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寄信給士每拿

啟示錄
2:8-11
啟示錄2: 11聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,必不受第二次死的害。

啟示錄2:8-11「你要寫信給士每拿教會的使者說:『那首先的、末後的、死過又活的說: 我知道你的患難、你的貧窮,你卻是富足的;也知道那自稱是猶太人所說的毀謗話,其實他們不是猶太人,乃是撒旦一會的人。

『你將要受的苦你不用怕。魔鬼要把你們中間幾個人下在監裡,叫你們被試煉,你們必受患難十日。你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,必不受第二次死的害。』

你可曾去過一間完美的教會?有人說,你若找得到一間完美的教會,可能你一加入,她就變得不完美了。這句話說得很有道理,表示我們都很主觀,個人主見很強。好像教會要合乎我們的觀點才完美,若是和我們的想法有出入就不完美。其實教會和家一樣,在外人的眼中都很不錯,但是只要你成了其中的一份子,就不一定事事如你的意,所以你會感到失望。今天要介紹你一個教會,不能用完美來形容,只能說是一間沒有受到主責備的教會。我覺得一間教會能不被主責備已經很了不起了,你同意嗎?但是在人的眼中,她完美嗎?留待你的評語了。

士每拿Smyrna是亞細亞的第二大城,僅次於以弗所。她位於以弗所以北,,是羅馬帝國東方公路的起點,也有一個不錯的海港,也是一個商業重鎮。在士每拿城的小山上,建築物林立,環繞著城和港,因此被稱為亞細亞的冠冕,或亞細亞之寶。在主耶穌提及對示每拿的信息時,提到生命的冠冕,不知是否也是與她的名號相呼應?或以此來鼓勵士每拿的信徒?

士每拿在主前一千年曾經是希臘的殖民地;主前約六百年,又被呂底亞人攻佔,被戰火所毀。主前約兩百年呂希馬可斯Lysi.Machus將軍重建此城,舖了寬闊的華石街道,在宙斯廟到希貝力廟中間有一條金街,是當時最繁華熱鬧的街道之一。此金街被稱為士每拿帕哥山Mount Pagos的銀燭。士每拿曾經有四百年的荒涼時期,人都以為她就此結束了。沒有想到在馬可斯將軍的建設下,不僅恢復舊觀,還要比以前更繁榮。主耶穌向每一個教會的使者說話時,所用的自我介紹都不一樣。在這裡祂說祂是死過又活的,是指祂在十字架上和復活的經歷,但是否也藉著士每拿的經歷,要給他們更深刻的印象?表示這不是一件不可能的事?

主對士每拿教會的使者說:“我知道你的患難、你的貧窮,也知道那自稱是猶太人所說的毀謗話”。此時的士每拿教會正面臨三樣的苦處,一是患難,二是貧窮,三是毀謗。為何患難呢?這又得從士每拿的背景說起,有一次羅馬軍隊在亞細亞區饑寒交迫時,士每拿人曾脫下自己的衣服給他們穿,並且護送他們回羅馬。因此當羅馬帝國準備在亞細亞挑選一城來建立“羅馬女神”廟時,只有士每拿被選上。以後要再建一座紀念提庇留皇帝之時,也在士每拿城。因此士每拿在羅馬帝國歷史中是很光榮的一個城市,也被稱為“羅馬帝國最忠實的盟友”。此時羅馬皇帝下令要拜該撒,基督徒當然不肯拜,因此很多信徒遭受逼迫、被下監、被殺害,為主殉道。

但是他們那種對主至死的忠心,用血做的見證,感動很多人信主,甚至該撒的眷屬、元老院的人、軍官等也有人信了主。主說,他們還要再受患難十日,這十日當然不是我們人間的十天,若只有十天也就很快過去了。這是指一段為期不會太長的時期,是有限定的,不會無限期地延長。這是主給他們的安慰。有時患難勢不可免,好像主被釘十字架,祂不死我們不能活。而士每拿教會的信徒若不遭到逼迫,該撒的眷屬、元老院的人、軍官又怎麼有可能看到他們的見證而信主?可能有人覺得太殘酷了,難道沒有別的辦法領他們信主嗎?我們要記得,我們是主用寶血重價買回來的,也是以前的信徒流下殉道的血把福音傳給我們的。這是一場屬靈的爭戰,沒有偷工減料的方法。但是主早已告訴我們,“那殺身體不能殺靈魂的,不要怕他們;唯有能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,正要怕他。(太10:28)”世人的逼迫到最後也只能殺害身體,但是唯有主可以滅掉人的靈魂和身體。主才真正擁有地獄的權勢。我們的身體即使被殺,主也會接我們的靈魂到祂那裡去,並且在末日,我們必要擁有復活的身體。因此主說,要至死忠心,因為祂已經勝過了死亡的權勢。祂必賜給我們生命的冠冕。

士每拿教會面臨的第二個問題是貧窮。這個問題可能很多教會和機構都有同感,收到的奉獻永遠不夠用,總是感到貧窮。但是士每拿在那樣的患難之中,信徒中一定有很多人失去工作,親人被殺,生活都成了問題,怎麼還有奉獻的能力呢?但是主卻說:“你卻是富足的”。主難道不明白他們的需要嗎?怎麼講這種話呢?回想一下在文革中的家庭教會,我聽到的一些見證,那時風聲鶴唳,草木皆兵,人人自危。但是當時的信徒何等相愛,彼此守望,暗中相助。雖然物質短缺,他們的信心卻在漫漫的長夜中,唱出了一首又一首的信心之歌。相對之下,現在的教會物質很豐富,信心卻不見得十分穩定,彼此爭鬥,缺乏見證。在主的眼中,誰是真正富足的?人看的是錢,是物質,神看的是信心,因為神是他們的倚靠,神知道他們的需要,神必供應,如同帶領在曠野中的以色列人。誰是富足的?

第三個問題是來自猶太人的毀謗。神卻指出那些人不是真正的猶太人,不是神的選民,神不認他們。即使他們擁有猶太籍,即使他們來自猶太人的家族,神都不認他們。神說,那些人是撒旦的人。所以從神的眼光來看,你是什麼人?你是屬誰的?神不管你是什麼國籍,神只看你是屬祂的,還是屬撒旦的?當時猶太人的毀謗對外邦人的信徒是很大的打擊,因為主耶穌是猶太人,使徒也都是猶太人,若是有其他猶太人毀謗他們,說他們這個不好,那個不對,他們一定非常為難。因為舊約是從猶太人出來的,外邦信徒當然不如他們。因此這是個很大的問題。相傳士每拿教會是使徒約翰建立的教會,因為約翰的一個學生波立卡Polycarp曾在士每拿教會做監督,他是約翰所按立的。從猶太人來的攻擊,像一顆顆又大又尖銳的石頭。

主說,祂知道示每拿教會所經歷的一切。祂也知道我們每一個人所經歷的一切。雖然有苦難,但若難是有期限的。羅馬帝國逼迫信徒,過去了;文革時,中國的教會和信徒大受逼迫,過去了;現在的逼迫,也必然成為過去。因此主說:“你將要受的苦你不用怕。魔鬼要把你們中間幾個人下在監裡,叫你們被試煉”。為什麼不要怕呢?因為基督徒只會死一次,不會死兩次,因為有永生。但是不信主的人,要死兩次,第二次是永死。士每拿的原文源自希臘文的myrrh、阿拉伯文murr,意思是“沒藥”,就是苦的意思。他們的處境真的很苦,但是主愛他們,主知道他們的苦。主曾經歷過更大的苦,但是主知道得勝後的獎賞值得我們付出一切。假如你也處在苦境之中,主也要安慰你,試煉必然過去,但是在試煉中不要害怕,因為主必與你同在,務要忠心到底。

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