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以弗所教會的問題

啟示錄
2:1-7
啟示錄 2:4然而,有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。

啟示錄 2:1-7「你要寫信給以弗所教會的使者說:『那右手拿著七星、在七個金燈臺中間行走的說: 我知道你的行為、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人。你也曾試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。 你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。

『然而,有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。 所以,應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺從原處挪去。 然而,你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是我所恨惡的。 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。』

以弗所是羅馬帝國在小亞細亞的省會,隔著愛琴海,和希臘的雅典遙遙相對。以弗所三面環山,西面向海,中間是平原,是一個條件很好的海港。俗話說,條條大路通羅馬,在小亞細亞則有句話說:無路不通以弗所。蘇佐揚牧師曾經到過以弗所,他說在那裡有最長的大路,通到米索波大米的伯拉大河地區,這條路稱為“車路”;另外一條“北路”通到加拉太地區;還有一條“南路”通到馬安達山谷。古時有人稱以弗所為“亞細亞的巿場”,在當時非常繁榮。

以弗所又是小亞細亞通往羅馬的大門,因為凡是從小亞細亞來的商人都必須先到以弗所,再搭船往羅馬。當羅馬政府迫害基督徒時,有許多信徒經由以弗所押解到羅馬,因此又有人稱以弗所為“殉道者之路”。以弗所還有一座被列為世界七大神蹟之一的亞底米神廟,據說此神像是從希臘神話裡的宙斯那裡落下來的(徒19:35)。以弗所還有一種很特殊的“以弗所信件”,並不是真的信件,是聞名全羅馬帝國的符咒。很多人生病或求子時,廟裡的祭司就會幫他們寫“信”,其實有許多婦人通過和廟裡的祭司交和以得子。這座廟還有上千的廟妓。人們認為通過與廟妓的交合,可以獲得亞底米的生殖力和活力,來改變運氣或命運,得到事業和財富上的成就。

以弗所教會是使徒保羅建立的,他在第二次佈道旅行的回程時經過了以弗所,有亞居拉夫婦與他同行。他第一次到在以弗所時,先進會堂與猶太人辯論,數日後便離去,留下百基拉夫婦在那裡傳福音。後來亞波羅也到了以弗所講解聖經,他離開後,保羅在第三次旅行佈道時又到了以弗所。這次保羅在以弗所住了三年之久;他離開後曾差派提摩太到以弗所牧會。後來保羅和彼得相繼殉道之後,使徒約翰到了以弗所,成為小亞細亞七個教會的監督。據說使徒約翰也把耶穌肉身的母親馬利亞接到以弗所奉養,因此現在以弗所也設有記念馬利亞的教堂。

以弗所教會是由這麼多第一代的聖徒建立起來的教會,還有誰能比保羅更會傳道,教導更加全面呢?有誰比提摩太更忠心?有誰比使徒約翰明白真理,更有愛心?這些人建立起來和牧養的教會,還會有問題嗎?可見世界上不可能存在著沒有問題的教會,因此我們豈能不謙卑地看待自己教會的問題。有問題是一定的,主並不是要用問題來打擊教會,反而是藉著“診斷病情”,再加以勸導鼓勵,希望他們合乎神的心意。所以我們的教會若有問題是正常,不敢面對的話才是危險。正好像我們的身體若有病。醫生能有正確的診斷,便可以有適當的治療。諱疾忌醫才是最可怕的問題。

主的右手拿著七星,行走在七個金燈臺中間;七個金燈臺指小亞細亞的七個教會,七星則是代表各教會的使者。假如主當年在七個教會中行走,那麼現在祂是否也在我們的教會中行走?我想,這是必然的。假如我們知道主在我們的教會中行走,你覺得自己的教會,或是自己,當有怎樣的改變?假如主在星期天早上,看到你過了敬拜的時間才匆匆跑進教堂,坐到最後一排;敬拜尚未結束,你又走了。你想,主會感覺如何?今天有許多信徒在溫哥華參加馬拉松,他們覺得去跑馬拉松比敬拜主更重要,主在教會等不到他們,你覺得主會有怎樣的感覺?

以弗所教會是一間好的教會,他們有好的行為,既肯勞碌,又有忍耐之心,這是很美的質素。他們不是偷懶不做工的教會,並且也有忍耐去耕耘服事。他們又能堅持純正的信仰,試驗出假使徒,不愧是名師(保羅/約翰)之後。他們願意為了主而殷勤勞苦,並不困倦。假如我們在這樣的教會裡,大概會是怎樣的?是否有很多團契活動、查經聚會、佈道會、小組聚會,大家都好忙啊!都非常努力地在事奉,一人負責好幾個事奉崗位,忙得不得了。沒有人喊累,也很有耐心,不亂發脾氣,像頭老牛,不停地做啊做的。聽到有人的信息不太正確,就去仔細觀察,然後把他驅逐出堂!

他們也恨惡名昭彰的尼哥拉一黨人的行為。在這裡,老約翰寫得很清楚,是恨惡他們的行為,不是恨惡那些人。就好像現在有很多信徒不知該如何對待同性戀者,因為他們當中也有不少人是信徒。要記得我們恨惡的是那些屬罪的行為,而不是那些人。尼哥拉黨是始於尼哥拉,是耶路撒冷教會最早期選出七執事中的一位,原有極好的名聲。但是尼哥拉後來離開真道,設立一種無律法的偽智派,主張放縱情慾,並引誘信徒參加異教拜偶像的筵席,允許獻祭給偶像,並行淫亂。他們認為要讓人先犯罪之後,才能從經驗中得著能力勝過罪惡。以弗所教會並沒有被迷惑,他們恨惡那些行為,正是惡主所惡,恨主所恨。因此得到主的稱讚。

這樣好的教會有什麼問題呢?主說,他們離棄了起初的愛心。有一對夫妻結婚後,丈夫拚命賺錢,每個月忠實地把薪水袋交給妻子,他覺得這是愛的至高表現。妻子則認為,她必須把家裡弄得一塵不染,就是對丈夫之愛的最好表達。兩個人都很努力地在做事情,但是兩個人的距離越來越遠,最後形同陌路,到了不能不離婚的地步。當他們去接受婚姻輔導時,他們發現了共同的問題,他們並沒有真正地去愛對方,去明白對方的需要和感覺,而是自以為是地在盡力。主說,祂要的是起初的愛心。相信很多在婚姻中的人都會有同感,他們希望重新感覺起初的愛,希望彼此之間有真正親蜜的愛的關係。因為在工作和忙碌的生活裡,愛逐漸地被磨光了。喜樂也不復存在,生活變成永無休止的工作和疲乏。我們需要起初的愛,使生活重新恢復光華。我們需要回想起初對神的愛是在哪裡失去的?

保羅說,若沒有愛,即使會說萬人的方言和天使的話語,充其量也只是鳴的鑼、響的鈸;若有先知講道之能,也明白各樣的奧祕、各樣的知識,而且有全備的信能夠移山,卻沒有愛,就算不得什麼;若將所有的賙濟窮人,又捨己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然於己無益。因此,我們的事奉若不是出於對主的愛,那麼主是不滿足的。我們要仔細聽主的話,要聽入耳,放在心裡思想,與神的關係比任何事情都重要,沒有愛的關係,做再多都沒有意義。“得勝的,主要將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。”得勝是指勝過罪惡和撒旦的引誘和試探。這生命樹在伊甸園中,神曾說,恐怕亞當和夏娃伸手又摘生命樹的果子吃,就永遠活著。但是我們若得勝,主會把它賜給我們。那是生命之果,要讓我們享有與神同在的,永遠豐盛的生命。

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