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行善的屬乎神

約翰三書
1:1-15
約翰三書 1:2 親愛的兄弟啊,我願你凡事興盛,身體健壯,正如你的靈魂興盛一樣。

約翰三書 1:1-15 做長老的寫信給親愛的該猶,就是我誠心所的。 親愛的兄弟啊,我願你凡事興盛,身體健壯,正如你的靈魂興盛一樣。 有弟兄來,證明你心裡存的真理,正如你按真理而行,我就甚喜樂。 我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。親愛的兄弟啊,凡你向做客旅之弟兄所行的,都是忠心的。 他們在教會面前證明了你的。你若配得過神,幫助他們往前行,這就好了。 因他們是為主的名出外,對於外邦人一無所取。所以我們應該接待這樣的人,叫我們與他們一同為真理做工。

我曾略略地寫信給教會,但那在教會中好為首的丟特腓不接待我們。所以我若去,必要提說他所行的事,就是他用惡言妄論我們;還不以此為足,他自己不接待弟兄,有人願意接待他也禁止,並且將接待弟兄的人趕出教會。

親愛的兄弟啊,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎神,行惡的未曾見過神。 低米丟行善,有眾人給他作見證,又有真理給他作見證。就是我們也給他作見證,你也知道我們的見證是真的。我原有許多事要寫給你,卻不願意用筆墨寫給你, 但盼望快快地見你,我們就當面談論。願你平安!眾位朋友都問你安。請你替我按著姓名問眾位朋友安。

能夠收到約翰的私人信件,真是一件很榮幸的事。因為我們看到他老人家寧可當面談論,而不願意多費筆墨。很多人都會有同感吧。ZMET,是哈佛商學院Gerald Zaltman教授於九十年代所提出的,它是一種結合非文字語言(圖片)與文字語言(深入訪談)的消費者研究技術,他認為:“人類有超過80%的溝通是依賴非文字語言,且任何訊息中,約93%的意義是包含在非文字語言之中,而僅有7%是在文字語言中,此觀點已成學術界之共識。”現在越來越少人願意寫信,大多數通過電郵或手機短訊互相聯絡,所以接到私人信件也非常難能可貴。約翰二書和三書都是比較短的書信,但是內容卻十寶貴。

該猶是當時社會裡一個比較普遍的名字,在新約裡就曾經出現過四次:第一位是哥林多教會的該猶,保羅為他施洗(林前1:14)。 保羅在羅馬書16章23節提到:“那接待我,也接待全教會的該猶問你們安。”可能是同一位該猶,因為保羅是在哥林多城寫羅馬書。第二位是馬其頓的該猶(徒19:29),曾與保羅一同旅行傳道,並有亞里達古同行。第三位是特庇的該猶,曾與保羅一起從以弗所到馬其頓去傳福音,並有亞里達古同行。有不少解經家認為第三和第三位該猶是同一人。第四位便是約翰所提及的該猶。也有人認為這位該猶和哥林多的該猶是同一人,因為他在年老時曾離開哥林多,遷居到以弗所。不管是哪一位,我們都相信,信的內容比受信者更重要。約翰不僅寫給他,也是給眾信徒學習的一封信。

不知你是否曾經為了寫賀卡的內容而傷腦筋?好像若有人生了孩子,賀卡上可以學路加醫生在路加福音第二章52節的那句話:“願他的智慧和身量並神和人喜愛他的心,都一起增長。”但是若有同輩或同工生日,要寫什麼賀語才好呢?今天約翰也給了我們很好的一句話:“願你凡事興盛,身體健壯,正如你的靈魂興盛一樣。”有誰不喜歡凡事興盛,身體強壯?但是後面那句是個很好的提醒,前面的祝福需要和靈魂的興盛成對比才好。正如保羅說的:“操練身體益處還少,唯獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。”主耶穌說:“ 你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。”所以真正的福氣在於靈魂的興盛,也就是和主的關係之親密,那是蒙福的基礎。聖人的祝福就是不一般,使人看了,都會反省一下,加強自己與神的關係。

約翰所提到的該猶是個按真理而行的信徒,因為他有接待客旅的好名聲,因此約翰特地寫這封信鼓勵他,稱讚他。約翰明白宣教士的辛苦,以前主耶穌訓練他們時,也是叫他們在旅途上除了一根手杖,甚麼東西都不用帶;不帶食物,不帶旅行袋,口袋裡也不帶錢。反而要接受人家的接待。若有人不接待他們,就可以跺腳離去,表示警告(可六)。因此約翰提醒信徒,宣教士是為主的名出外,對於外邦人一無所取,所以我們應該接待這樣的人,與他們一同為真理做工。現在有很多宣教士,美其名加入某個機構,實際上沒有經濟的支持,一切要憑信心,所以神若給我們有機會接待宣教士,就是與他們同工了。想想宣教士到外地的辛苦,而我們只需付上招待的代價,就算是與他們同工,不是很值得嗎?何樂而不為?若是為了省事或省幾個錢而不肯招待他們,以後到天上,空手見主,會很慚愧啊!

和該猶相反的是丟特腓。約翰幾句話就把此人形容得很透徹:在教會中好為首,不肯接待使徒,用惡言妄論使徒,又禁止其他人接待使徒。簡直是惡霸一個!在教會中好為首,表示他注重權勢,把教會當成他的地盤。為何不肯接待使徒,還要惡言論斷和禁止人接待呢?從這些行為裡,我們可以感受到有很強烈的私心和嫉妒,害怕使徒一來,會取代他的位置,信徒會聽使徒的話,不聽他的話,瓦解他的權勢。因此我們看到人在服事上若有私心,便會成為教會的大害。有些教會是家族教會,外面請來的牧者若不聽話,就用“民主”的方式投票,把牧者趕走。教會裡有一大半都是負責同工的家族,投票當然都是投自己人的決定,用這種假民主的方式來把持教會,也是很可悲的。

但是約翰還看到有個可愛的同工低米丟,以行善聞名,是言行合一的信徒。約翰在此提到他,也是給該猶看到,不要為了一兩個不好的同工而喪志。有時在服事時,難免碰到不同的同工,有時你覺得有的人實在做得很不好;但同時天父也會讓你看到有的同工很忠心地在事奉。正是稗子和麥子一起長的現象,神不除掉稗子,是為了怕傷害到麥子。我們有時以為除掉稗子,麥子就可以長得更好,其實不然。因為彼此靠得太緊密,挖或割得不小心,麥子也會受到池魚之殃。因此容忍稗子的存在,也是保護麥子的方法之一。我們只要倚靠神,在末日時,天父自會把稗子分出來燒掉。但願我們都能向忠心的同工學習,為那些看起來像稗子的代禱,或許神聽禱告,便使他們回轉。因為在人不能,在神凡事都能。

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