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神就是愛

約翰一書
4:7-21
約翰一書4:19 我們愛,因為神先愛我們。

約翰一書4:7-21 親愛的弟兄啊,我們應當彼此相愛,因為愛是從神來的。凡有愛心的,都是由神而生,並且認識神。沒有愛心的,就不認識神,因為神就是愛。 神差他獨生子到世間來,使我們藉著他得生,神愛我們的心在此就顯明了。 不是我們愛神,乃是神愛我們,差祂的兒子為我們的罪做了挽回祭,這就是愛了。 親愛的弟兄啊,神既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。 從來沒有人見過神,我們若彼此相愛,神就住在我們裡面,愛他的心在我們裡面得以完全了。 神將他的靈賜給我們,從此就知道我們是住在他裡面,他也住在我們裡面。 

父差子做世人的救主,這是我們所看見且作見證的。 凡認耶穌為神兒子的,神就住在他裡面,他也住在神裡面。 神愛我們的心,我們也知道也信。神就是愛,住在愛裡面的,就是住在神裡面,神也住在他裡面。 這樣,愛在我們裡面得以完全,我們就可以在審判的日子坦然無懼;因為他如何,我們在這世上也如何。 愛裡沒有懼怕,愛既完全,就把懼怕除去,因為懼怕裡含著刑罰;懼怕的人在愛裡未得完全。

我們愛,因為神先愛我們。 人若說「我愛神」,卻恨他的弟兄,就是說謊話的;不愛他所看見的弟兄,就不能愛沒有看見的神。愛神的,也當愛弟兄,這是我們從神所受的命令。

有許多人拒絕接受“神是愛”的說法,因為他們認為倘若神是愛,世界上就不會有那麼多的災難。2012年美國康州Newtown 發生校園槍擊案,有廿個孩子和六個老師被射殺而死。著名作家楊腓力被邀請到當地附近的一間大教堂講道。有一位當地的急救車司機和他分享,平時若有沉痛的事情發生,外面的世界會幫助我們慢慢地遺忘。但是在這個城巿裡,不管你去雜貨店,到圖書館,車站,每一個地方都有記念那些小孩的相片,每一條街都有記號表明那裡有個孩子因而死去。楊腓力在這種濃濃的悲哀裡,卻發現他的信心卻沒有因而失去,反而更加堅定。因為苦難雖然使人對神的信心產生懷疑,卻使我們的信心更堅強。苦難帶出的好消息,是因為明白我們不是宇宙間沒有意義的副產品,而是出於神的創造,愛我們的神願意和我們永遠在一起。(Tragedy rightly calls faith into question, but it also affirms faith. It is good news that we are not the random by-products of a meaningless universe, but rather creations of a loving God who wants to live with us forever.)

南非大主教杜圖Bishop Desmond Tutu是南非〈事實與真相和解委員會〉的主席。在他的書裡,他說他不能忽視很多參加教會的白人,曾犯下許多令人髮指的罪行,肇事者要負道德上的責任。他用兩年的時間聆聽了許多控訴,最後他說,“善與惡是那樣真實地存在這個世界裡,但是對基督徒而言,耶穌的死和復活證明了愛勝過恨,生命勝過死亡,光勝於黑暗,而歡笑、喜樂溫柔和真理也必勝過它們可怕的對手。”在今天,當我們想到耶穌的受難時,就明白靈界的爭戰是何等真實劇烈。魔鬼利用人的軟弱做下許多可恥的事,彼此傷害,而神的愛藉著耶穌基督的寶血,一次又一次地包容我們,接納我們。人間縱然有許多不幸,但神的愛總是等待著要接納我們,扶持我們。

神沒有漠視這世界上的邪惡,祂親自成為人,來接受邪惡的挑戰,進入苦難。為了讓人知道,祂是與我們同一陣線的,祂沒有忽視我們要面對的苦難,但是祂親身來承擔,好讓人知道祂是一個何等可靠的神,祂的愛何等真實。每次回想耶穌在客西馬尼孤獨地向神祈求時,祂的心裡是那樣害怕。雖然有神的能力,卻要以全人的肉體去面對魔鬼邪惡的權勢,去面對沒有公理、沒有正義,忘恩負義的選民。但是祂沒有逃走。祂可以逃走,也可以叫十二營的天使來救祂,但是祂放棄一切的反抗,像隻待宰的羔羊,走上十字架。祂有能力,祂有權柄,但是祂放棄反抗。因為祂若不死,我們的罪就永不得赦免。是為了那些鞭打祂、辱罵祂、強迫祂戴荊棘冠冕的人,為了我們這些被罪性罪行綑綁的人,為了不肯認祂是主的人,祂甘願捨命。在我們還是罪人時,祂就愛我們愛到底。這挽回祭,挽回我們在神面前失去的地位、失去的生命、失去的一切,讓我們重新成為神的兒女,重得永生,並承受神的國。這不是愛,是什麼?

有一些人信主之後還不能原諒曾經得罪他們的人,那是因為他們沒有好好地去思想神的愛,以致不能在主的愛中得到釋放。不原諒得罪過自己的人,也就等於不釋放自己;因為你一直活在以前的記憶裡走不出來,你要享受憎恨的樂趣,你以為你的憎恨可以帶給對方痛苦,其實對方有自己的生活,很可能很少想到你。所以不肯原諒,是與自己過不去,把自己關在牢裡的人。在最後的晚餐裡,主教導門徒要彼此相愛。唯有如此,眾人才能看出我們是主的門徒。當我們彼此相愛時,神就住在我們當中,愛祂的心在我們裡面得以完全。所以我們說愛主耶穌、愛天父、愛聖靈時,彼此相愛便是愛三位一體的神了;當我們不肯原諒別人時,我們也很難對神說我們愛祂。

我們不能原諒時,當然有很多的理由,當然大多數是對方不好;但是主也是在我們不好的時候,得罪祂的時候,先愛我們,先採取行動為我們付上贖價。主沒有說,你先說對不起,我再替你死;主沒有說,你先悔改,給我看看你真誠不真誠,查看兩個月,我再替你死。主沒有要求我們先做什麼。祂先愛我們,在我們還不知錯、還不認錯、還抵擋祂時,就為我們死。所以,我們也要學效主的愛,先原諒,先愛。我有個朋友,女兒被一個男人騙了,去銀行貸款一百萬(台幣)給那個男人,男人拿到錢就失蹤了,再沒有出現過。朋友知情後,立刻把自己的棺材本(養老金)拿出來,幫女兒把債還清。這是一個母親的愛,愛到一個地步,不再為自己設想,只希望為女兒解決問題。女兒在愛裡沒有懼怕,敢把問題告訴母親,母親就為她承擔了。

神的愛藉著父母的愛讓我們明白,也體會到愛。但是神的愛大於父母的愛,比父母的愛更週全。小孩從出生時就在父母的愛裡長大,即使父母有管教,孩子總是明白父母對他的愛,因此在愛裡沒有懼怕:找不到工作就回家,沒有錢就請父母幫忙,現在的孩子仗著父母的愛,更是有恃無恐。這是東方教育和西方教育的不同,西方教育的愛,是讓孩子可以成為一個獨立自主的人;東方教育的愛,希望孩子永遠留在自己的懷抱裡,不要出去最好。但是無論東方西方,父母總是孩子求援的第一站。神也希望我們認識祂的愛,也成為我們求援的第一站。因為祂愛我們,祂要我們知道,祂既然把獨生子都賜給我們了,就不再有任何保留。因此我們僅管放膽地來到施恩的寶座前向祂祈求。在審判台前,也因為知道主已為我們付上贖價,所以也可以坦然無懼地去見主面。

“我們愛,因為神先愛我們。”不是因為我們了不起,而是神把愛的榜樣賜給我們了。神愛我們這些不完全的人,所以我們也要去愛不完全的弟兄姐妹。神不是因為我們的美好而愛我們,而是因為我們是祂的創造;我們也不要因為別人對我們好,或各方面表現好,才愛他們,而是因為他們也是神的創造,有神的形像在他們身上。我們若能愛所看見的人,就是愛神的創造,也是愛神了。

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