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神的寬容

彼得後書
3:1-18
彼得後書 3:9 主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。

彼得後書 3:1-18 親愛的弟兄啊,我現在寫給你們的是第二封信。這兩封都是提醒你們,激發你們誠實的心,叫你們記念聖先知預先所說的話和主救主的命令,就是使徒所傳給你們的。第一要緊的,該知道在末世必有好譏誚的人隨從自己的私慾出來譏誚說:「主要降臨的應許在哪裡呢?因為從列祖睡了以來,萬物與起初創造的時候仍是一樣。」 他們故意忘記:從太古憑神的命有了天,並從水而出、藉水而成的地; 故此,當時的世界被水淹沒就消滅了。但現在的天地還是憑著那命存留,直留到不敬虔之人受審判遭沉淪的日子,用火焚燒。

親愛的弟兄啊,有一件事你們不可忘記,就是主看一日如千年,千年如一日。主所應許的尚未成就,有人以為他是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。 但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。 這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔, 切切仰望神的日子來到!在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火熔化。 但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。

親愛的弟兄啊,你們既盼望這些事,就當殷勤,使自己沒有玷污,無可指摘,安然見主; 並且要以我主長久忍耐為得救的因由,就如我們所親愛的兄弟保羅,照著所賜給他的智慧寫了信給你們。 他一切的信上也都是講論這事。信中有些難明白的,那無學問、不堅固的人強解,如強解別的經書一樣,就自取沉淪。 親愛的弟兄啊,你們既然預先知道這事,就當防備,恐怕被惡人的錯謬誘惑,就從自己堅固的地步上墜落。 你們卻要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。願榮耀歸給他,從今直到永遠!阿們。

從第一世紀到現在,有很多人都以為末世到了,但是末時卻遲遲未到。因此有的人就懷疑耶穌的預言不會應驗。其實,仔細想想,倘若末時真的到了,你準備好了嗎?可以面對神的審判了嗎?你已經準備好要上天堂或下地獄了嗎?準備結束現有的一切了嗎?我想連癌症末期的人也想繼續活下去,沒有人真的希望主快來,因為我們都還沒有準備好。 彼得說,因為神的寬容,使人誤會祂的預言不會應驗;他們卻沒有想到,聖經的預言都已經一一應驗,怎麼就只有這個預言不會應驗呢?可見認為這個預言不會應驗的人是在欺騙自己。

彼得在他殉道前寫了兩封信,而這一章是最後的一段,也是非常有力的一段;短短18節把從起初神再造大地,到將來新天新地都包括了進去。彼得提醒我們,神在創世記第一章裡,並沒有創造天地,地是從水而出、藉水而成的地,天是從太古就憑神的命而有的天。在地是空虛混沌,淵面黑暗時,神重新造出空氣,將空氣以下的水、空氣以上的水分開,稱空氣為天,因此我們現在看到的天是大氣層,並不是原來的天。地是早已經存在的地,是從黑暗的淵面裡叫出來的地,神叫天下的水聚在一處,旱地就露出來了。可見在創世記第一章第一節神創造天地和第二節之間,由地的變化可知是兩個不同的時期。彼得說:“當時的世界被水淹沒就消滅了”,這句話不是指挪亞時的洪水,因為大洪水時,只是活物被滅,世界依然存在。“但現在的天地還是憑那命存留”,是指從創世記第一章第三節神重造的世界,一直延留到現在,要等到啟示錄的預言應驗,那時不敬虔之人要受審判遭沉淪,用火焚燒。

繼續下來,彼得說:“主看一日如千年,千年如一日”。在維基百科裡說到時間膨脹效應:“在物體達到30,000 km/s(光速的1/10)以上時,時間膨脹才顯得十分重要。人們在以極高速運動的飛船時,儘管外界已經經歷了很長的歲月,自己卻沒什麼老化,因爲極大的速度會使飛船(和裡面的所有物體)的時間減慢。也就是說,飛船的時鐘走了一圈,地球上的時鐘已經轉了許多圈了。只要速度夠高,這個效應便會明顯地顯示出來。比方説,旅行者似乎只航行了一年,對地球上的人來説卻有十年之久。”所以在天上的一日,在地上可能有千年;在地上的千年,在天上可能只有一天。所以有的人把這想法套在創世的日子裡,認為神是以千年的時間進行創造。

問題是,神的創造是在地上,而不是天上,所以把天上的時間放在地上用,就不那麼合適。並且在創世記的記載裡,每一天都有“有晚上,有早晨,這是頭一日”,接下來第二日,第三日,記得很仔細。但是有的人不相信神可以在一天內創造或造那麼多,是因為他們用人的能力去理解神,所以不接受摩西所寫的。假如神可以讓亞倫的枯杖在一夜之間發芽、開花又結果,那麼神要在多少時間內做多少事,豈是我們能想像出來的嗎?這句話其實是在比照時間的永恒和人的有限。好像我們現在回想年幼的日子,豈不是都覺得一眨眼就過了幾十年;從前看著朋友生下嬰兒,那些嬰孩現在都結婚有孩子了;而我們的父母和一些朋友也都遠遊到主耶穌那裡了。說是幾十年,不也是一眨眼的功夫嗎?

雖然我們覺得從主耶穌到現在已經有兩千多年,預言尚未應驗,實際上是因為神寬容我們,不願有一人沉淪。神是如此寬容,以致於我們面對末日時,沒有人可以抱怨神:“你來得太早了!”神給我們的時間,我們都用在哪些事上面,有沒有人準備好可以迎見主的再臨呢?彼得說主的日子要像賊來到一樣,沒有人知道,但會在人想不到的時候來到,所以我們若不謹慎自守,主來的時候,我們就無言以對了。彼得形容主來的那日,“天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。”在1945年,當美國的原子彈落在日本廣島時, 隆隆巨響,震動天地,有一種帶有熱風的暴風吹過,所到各處,摧殘無餘。該暴風連吹四次,響聲甚大,似乎要把天也震掉下來。它使廣島市焚為平地,死去十三萬六千餘人,傷十一萬八千餘人。天地都要過去,主的話卻不會廢去,都要應驗。

聖經學者巴克萊取材自異教徒墓碑上的墓誌銘,講述當人拒絕歷史的目的論時,將有什麼後果發生。首先,人們趨向享樂主義。他們說︰“我過去不算什麼,現在也不算什麼;所以你們這些仍然存活的人哪!吃喝玩樂吧!”其次,人們變為冷淡。他們說︰“我一度不曾存在;現在我也一無所有。我並不感到自己存在,我也不在乎自己是否存在。”最後,人們變為失望。他們說︰“‘地底下是什麼?’回答︰‘幽深的黑暗。’ ‘那麼向上的道路又通往何處呢?’回答︰‘(有關天堂的說法)全是謊言……’ ‘這樣我們就沒有指望了。’”巴克萊下了結論,說,若沒有隱藏在主再臨教義後面的真理,若生命沒有目標,則人就沒有值得活下去的理由了。歷史,讓我們知道神的話必然應驗,主必再來,我們所盼望的新天新地,有義居在其中。

因此我們要謹慎自守,警醒禱告,免得入了迷惑。因為跟隨主是一生的跟隨,不是三天兩頭的遊戲。有真實的盼望,便會有殷勤的準備,如同準備結婚的人,要潔淨自己,準備自己。我們盼望主的再來,就當殷勤,使自己沒有玷污,無可指摘,以致安然見主。

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每日親近神 2014