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重生和聖靈的更新

提多書
3:1-15
提多書 3:5 祂便救了我們,並不是因我們自己所行的義,乃是照祂的憐憫,藉著重生的洗和聖靈的更新。

提多書3:1-15 你要提醒眾人,叫他們順服做官的、掌權的,遵他的命,預備行各樣的善事。不要毀謗,不要爭競,總要和平,向眾人大顯溫柔。我們從前也是無知、悖逆、受迷惑,服侍各樣私慾和宴樂,常存惡毒、嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。但到了神我們救主的恩慈和他向人所施的慈愛顯明的時候,祂便救了我們,並不是因我們自己所行的義,乃是照他的憐憫,藉著重生的洗和聖靈的更新。聖靈就是神藉著耶穌基督——我們救主厚厚澆灌在我們身上的,好叫我們因祂的恩得稱為義,可以憑著永生的盼望成為後嗣。

這話是可信的。我也願你把這些事切切實實地講明,使那些已信神的人留心做正經事業。這都是美事,並且於人有益。要遠避無知的辯論和家譜的空談,以及紛爭並因律法而起的爭競,因為這都是虛妄無益的。分門結黨的人,警戒過一兩次,就要棄絕他。因為知道這等人已經背道,犯了罪,自己明知不是,還是去做。

我打發亞提馬或是推基古到你那裡去的時候,你要趕緊往尼哥波立去見我,因為我已經定意在那裡過冬。你要趕緊給律師西納和亞波羅送行,叫他們沒有缺乏。並且我們的人要學習正經事業,預備所需用的,免得不結果子。同我在一處的人都問你安。請代問那些因有信心愛我們的人安。願恩惠常與你們眾人同在!

最新一期,二月份的真理報刊登了一個很感人的見證。有一個美國人邁可(Michael Morton),在1986年被控謀殺妻子。當時只有妻子和三歲幼兒Eric在家,事情發生後,沒有人去理會Eric的證詞:“爸爸不在,只有媽媽和 Eric,那怪獸偷了爸爸的手槍和媽媽的錢包”。控方和陪審團一致認為Michael是為了性需要而謀殺了妻子。雖然邁可的律師堅信他是清白的,新的證據也不斷顯示邁可不是殺人犯,但是控方卻不斷要邁可認罪,來換取早一點釋放的協議。

邁可在獄裡不斷哭泣,兒子交給家人撫育,原先每半年來看望他一次;當兒子十八歲之後,卻以他為恥,不願再去探獄,使他更受打擊。那時他整個人都崩潰了,不停地大叫:“神啊,為什麼這事會發生在我身上?”哭了很久之後,他突然聽到有非常悅耳美妙的音樂,又發現整間囚室充滿光輝。他的心醒悟了,知道神與他同在。從此他不再害怕。在這之前,他天天想的都是要如何報復,此後卻把囚室看為自己的度假屋和靈修室。

經過律師團長期的努力調查,終於找到真的凶手。2011年,邁可被釋放時,已在獄中拿到心理學學位;兒子也和他言和修好。雖然很無辜地坐了25年牢,他卻不再有恨,反而替當年的法官和檢察官求情,更推動"公平審判",終於在2013 年美國法院通過 "Michael Morton Act"。在 "CNN Film" 裡 邁可回顧過去,說:“我現在學會了三點:第一,是有一位神。第二,上帝就是智慧,衪比我聰明。第三,上帝愛我。當認識這三點後,還會有什麼問題呢! 現在我明白什麼是苦難和不公平了。當苦難來到時,除了接受,還有什麼比這更好呢。”

在人的社會裡有許多的不公平和苦難。我們想到的都是據理抗爭和報復,但是聖經裡給我們的教導卻完全相反。主說:“伸冤在我,我必報應。” 保羅也說:“親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒”(羅12:19)。主和使徒們的教導完全一致,要順服掌權的。雖然掌權的有時很無理。從主耶穌一生下來,那個掌權的希律就大開殺戒了,神要約瑟帶著瑪利亞和耶穌逃到埃及,祂沒有調遣天兵天將來把希律殺掉。祂讓約瑟知道,神與他們同在,神在帶領他們。這就是邁可的經歷,環境和形勢可能對我們大大不利,使我們落在苦難當中;但我們要記得,不管怎樣,神都與我們同在,祂必伸冤。面對不可理喻的掌權者時,我們要做的不是據理力爭,而是寧可讓步,聽憑主怒。

“不要毀謗,不要爭競,總要和平,向眾人大顯溫柔。”這正是主耶穌的榜樣。人要毀謗,是為了破壞,想破壞是因為嫉恨;爭競是因為心裡驕傲,想顯示自己高人一等。因此主耶穌說:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣你們心裡就必得享安息。(太11:29)”不是因為我們比賽贏了,心裡就有安息;不是因為說了人家的壞話,把人貶低,自己心裡就會有安息。心裡充滿苦毒時,怎能帶出和平和溫柔?而是當我們願意放手,讓神掌權時,我們的心裡才會有安息。心裡有安息的人,才能和平地人相處,也能溫柔地對待眾人。

雖然克里特人的名譽很不好,但是保羅提醒提多,在我們尚未信主得救之前,我們都是無知、悖逆、受迷惑,服侍各樣私慾和宴樂,常存惡毒、嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨的人。是因為神的恩慈,使我們能從罪人轉離,得到重生的洗和聖靈的更新。因此那些克里特人再壞,也是有希望的。果然,兩千年後的克里特人,已經從“常說謊話,又饞又懶”變成像提多的牧會指標:“樂意接待遠人、好善、莊重、 公平、聖潔自持。”這就是福音的大能。我們傳福音時,也不要有先入為主的觀念,覺得哪個人一定不會信,因為神的恩臨到誰,誰就會改變。

保羅最後的提醒,已經信神的人要留心作正經事業。換句話說,不要遊手好閒。正經的工作可以使人有自信、自愛和自重,因為覺得自己有價值。工作不一定要有收入,作義工幫助別人也很好;學習新的手藝或任何事都很好。只是不要讓自己一天到晚無所事事,就難免胡思亂想了。“又要遠避無知的辯論和家譜的空談,以及紛爭並因律法而起的爭競”,這些都是沒事情做,耍嘴皮子的人在練舌頭功,到最後徒增不快。所以要遠離喜歡講大話和辯論的人,親近肯做事的人。這樣可以避免舌頭犯罪。

提多後來按著保羅的吩咐去尼哥波立見保羅;當保羅第二次被捕時,他亦與保羅同往,直到保羅殉道。保羅在任何時候都掛念著同工,並且心裡十分坦蕩。雖然哥林多教會曾因為亞波羅很會講道而分黨派,但保羅和亞波羅之間並沒有任何問題存在,保羅還記念亞波羅和西納的需要,希望提多讓他們沒有缺乏。這就是保羅留給我們的風範。

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