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提多和克里特人

提多書
1:10-16
提多書1:15 在潔淨的人,凡物都潔淨;在污穢不信的人,什麼都不潔淨,連心地和天良也都污穢了。

提多書1:10-16 因為有許多人不服約束,說虛空話欺哄人,那奉割禮的更是這樣。  這些人的口總要堵住。他們因貪不義之財,將不該教導的教導人,敗壞人的全家。  有克里特人中的一個本地先知說:「克里特人常說謊話,乃是惡獸,又饞又懶。」  這個見證是真的。所以,你要嚴嚴地責備他們,使他們在真道上純全無疵, 不聽猶太人荒渺的言語和離棄真道之人的誡命。

在潔淨的人,凡物都潔淨;在污穢不信的人,什麼都不潔淨,連心地和天良也都污穢了。  他們說是認識神,行事卻和他相背;本是可憎惡的,是悖逆的,在各樣善事上是可廢棄的。

當保羅向提多提出作長老和監督的條件時,我們可能會覺得很嚴苛,因為要做到無可指責是何等不容易的事。但是保羅知道提多要面對的,那時教會裡的信徒大多是從偶像崇拜改過來的,很多以前的生活習慣會讓教會變成一個大雜燴,因此必須要有很強的領導能力,且懂得自潔的領袖人材。倘若選出的領導者形像不好,不能服人,那麼就很難統御整個教會的事工。只有當一個領導者潔身自愛,且能堅守真理,才能將正的教訓勸化人。碰到無理取鬧的人,也才有能力和榜樣能夠以德服人,使他們不再爭辯。

提多要面對的不只是常說謊話的克里特人,還有自以為義、不服約束的猶太人。當保羅說,那些奉割禮的人喜歡用虛空話欺哄人,使我們想到耶穌指責法利賽人的七禍。他們以為受了肉體的割禮就比外邦人要高一等,事上,他們只會吹牛;又喜歡貪不義之財,將不該教導的教導人,甚至敗壞人的全家。所以那時的猶太人給外邦人的印象必然十分虛偽。從保羅的眼裡,我們看到提多的另一面,明知不可為而為的勇氣。在保羅離開他時,他仍然堅強地獨自去面對一個如此混雜的局面。他不是猶太人,因此會受到猶太人的攻擊;他是希臘人,要面對有點野蠻的同族人,談何容易?

革哩底,就是今天說的克里特島,是希臘領土的一部份,位於愛琴海之南端,介乎愛琴海和地中海的邊境上,是地中海的第三大島,狹長而多山。該地山谷極其肥沃豐饒,人煙稠密,有百餘城市與鄉鎮,素有百城之島的綽號。那裡有著名的以達山mount ida,傳說是希臘神話中斯的出生地。島上的民族有人說是古代非利士人的後裔,性好騷動,有許多著名的手手和船夫。希臘文獻中多有克里特人好戰、海盜、同性行為的記載。保羅也說,“有克里特人中的一個本地先知說:克里特人常說謊話,乃是惡獸又饞又懶"。他們的名譽實在非常惡劣。那麼,倘若你被差遣去這樣的島上工作,會不會逃跑?

提多本是克里特島方伯的侄子,他此時被派到一個最不可能接受福音的貧瘠土地上默默耕耘,卻最為適宜,受人尊敬。他本身就是一個劃時代的見證,不管那些受割禮的猶太人怎樣挑釁,提多讓他們明白,神不僅愛外邦人,並且割禮不是得救的憑據。提多站在基督教和猶太教的分水嶺上,見證神的恩典,使人藉著相信耶穌基督,與神和好;明白外表的割禮只是一個形式,不能改變人的生命,要內心的割禮才能蒙神侻納。

使徒行傳廿七章裡記載,保羅在第一次坐船到羅馬的途中,曾經路過此地(12/13節);第二次與提多同來此地傳道,此時留提多在克里特島獨自工作,繼有亞提馬、推基古等人接替工作 (多一5;三12)。保羅後來派提多去撻馬太工作(提後4:10)。在保羅殉道後,提多又回到克里特去治理教會,並做過克里特島教會的監督。那時羅馬逼迫基督徒的風暴並未波及此島,提多工作直到壽數滿足,安然離世。

那麼提多的工作果效如何呢?兩千年後的克里特島還像以前一樣嗎?我的朋友是信望愛網站的總執行長,他們為了制作更確實的聖經地理地圖,在大約兩年前曾經去過克里特島。現在此摘錄一下她的記載:“於是兩千年後, 我們在這裡遇見的克里特人已經跟古書記載完全不同,他們如提多書一章8節的牧會指標:‘樂意接待遠人,好善,莊重, 公平,聖潔自持。’不少觀光客都把各自的包包丟在餐廳就四處瀏覽去了,足茲證明非尼基餐廳人員值得信任。並且,此趟歷經許多當地導遊,克里特女導遊說明清楚詳盡,又熱心解決大小事情,在很多人心目中算是排名第一!她才帶領我們短短兩天,離開克里特前,大家都依依不捨,排隊輪流跟她擁抱告別。

在信仰生活中,常常會面對教會或團契層出不窮的問題,基督徒各種不成熟的生命狀況,有時也不禁灰心喪志。每每拿起聖經來讀時,會覺得這些標準太高,距離現實遠了些!好比提多書二章2-6節所提:「勸老年人要有節制、端莊、自守,在信心、愛心、忍耐上都要純全無疵。又勸老年婦人,舉止行動要恭敬,不說讒言,不給酒作奴僕,用善道教訓人,好指教少年婦人,愛丈夫,愛兒女,謹守,貞潔,料理家務,待人有恩,順服自己的丈夫,免得上帝的道理被毀謗。又勸少年人要謹守。」一百個人的教會,若有一半會友若能做到,我看牧師一定每天都微笑入夢。

然而,此刻,南歐陽光灑在身上, 排排遊客躺在沙灘上坐著日光浴,地中海的風拂面而來,一個女孩的咯咯笑聲,吸引了我。我赤腳下海慢慢走向少女,兩人雖語言不通,羞澀的她卻慷慨地攤開手掌,給我這位陌生人一瞧手中那只鮮紅色的大海星。眼前這位可愛的克里特後人,活生生地見證著他們與福音相遇帶來生命的翻轉,那我又何須對福音的大能失去信心?福音總是能對付人生最黑暗的地方,使徒們在此完成不可能的任務。於是我們來到此地,就迷戀上克里特的純潔浪漫,感受當地人豐富生命的鮮艷色彩。因此,上帝的僕人們只需遵照著提多書的教牧守則,就努力地耕耘吧!生命的果子,將透過時間去漸次驗證—上帝叫生命成長的大能。”

這就是福音的大能,何等奇妙的改變,在人不能,在神凡事都能。

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