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保羅和提多

提多書
1:1-9
提多書 1:6 若有無可指責的人,只做一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。

提多書 1:1-9 神的僕人、耶穌基督的使徒保羅——憑著神選民的信心與敬虔真理的知識, 盼望那無謊言的神在萬古之先所應許的永生, 到了日期,藉著傳揚的功夫把祂的道顯明了;這傳揚的責任是按著神我們救主的命令交託了我—— 現在寫信給提多,就是照著我們共信之道做我真兒子的。願恩惠、平安從父神和我們的救主基督耶穌歸於你!

我從前留你在克里特,是要你將那沒有辦完的事都辦整齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老。 若有無可指責的人,只做一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。 監督既是神的管家,必須無可指責,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不貪無義之財; 樂意接待遠人,好善,莊重,公平,聖潔自持; 堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。

《提多書》是保羅最後第二封書信,寫在提摩太前書之後,提摩太後書之前,在保羅第二次被囚之前。保羅與提多的交往並未記錄在《使徒行傳》裡,但是在《加拉太書》二章第1節裡,保羅提到“過了14年,我同巴拿巴又上耶路撒冷去,並帶著提多同去”。提多是希臘人,據說他是巴拿巴與保羅在安提阿(徒11:25-26)佈道時信主的。保羅說他是“照著我們共信之道做我真兒子”。保羅和提摩太和提多,一個是完全的猶太人、一個是希臘父親和猶太母親的混血兒、一個是完全的外邦人,但是因為主耶穌基督,他們成了最親密的同工,一起為主爭戰直到生命的最後一刻。

根據保羅的記載,提多是一個能共患難的弟兄。當保羅前往耶路撒冷的時候,當時的教會對他仍存有疑心,並且準備好不信任和不歡迎他;保羅帶著提多,和巴拿巴同去。提多那時作為安提阿教會的代表,此後保羅屢次差遣他去哥林多教會,代表保羅發言和處事。保羅在第一次在羅馬被囚獲釋後,再度周遊佈道,提多也與他同行。在這趟旅行佈道中,保羅提提摩太留在以弗所,處理許米乃和腓理徒散佈異端的問題;後又把提多留在克里特(就是革哩底島),要他在當地處理教務,在教區中各城設立長老。可見保羅非常信任提多,提多也是保羅一個非常忠心的同工。保羅給提多寫信,信中要他到尼哥波立和保羅過冬,他另派亞提馬或推基古去克里特島工作。

因此當保羅被捕是,提多和路加醫生都和保羅在一起,雖然後保羅又派他到撻馬太去工作(提後4:10),但是當保羅被斬首時,路加和提多都陪伴在他身旁。這就是提多,一個忠心愛主又愛同工的提多。不管保羅身處怎樣的情況,他都默默地陪在保羅身旁,聽從他的調派,忠心地辦好保羅交待他的每一件事。神賜給保羅有這樣忠心的同工,還有路加醫生,這是特別的福氣。我們服事主的時候,都會發現人際關係最難,但是在那風聲鶴唳、生命攸關之際,還有提多和路加陪伴保羅直到人生的盡頭,不能不讓我們感懷於他們之間感情的真摯和深重。但願我們都能有這樣的主內知己,同行天路,直到安抵天家。

保羅把提多留在克里特島之後便寫了這封信,主要有三個重點,一是怎樣選擇長老,二是如何教導信徒,三是要記得神的恩典。因此此信的內容與提摩太前書有一些共通之處。在以往有的傳道人因為熱心事工,對於家庭的事不聞不問,以致於兒女因為沒有父親的管教,母親一人過於煩忙,也無法管教,因而叛逆離開主,甚至坐牢。實在因為有的人讀聖經時多為了講道,準備信息,為別人而讀,自己沒有好好讀的關係。因為保羅說得很清楚,不只一次,要做一個人的丈夫(或妻子),兒女也要信主。兒女怎樣才會信主呢?就必須父母的教導和帶領了。換句話說,要做長老、教會的監督或負責人,要先管好自己的家庭。不先管好自己的家庭,怎能去幫助信徒的家庭呢?現在大家對這方面比較注意了,傳道人也知道要重視自己的家庭,才能讓教導融入生活,做信徒的榜樣。

作教會的監督更要無可指責,這是很困難的事,在一個教會裡每個人都有不同的心思和期望,而且看法紛歧,作監督不僅要面面俱到,還要能讓人心服口服。保羅列出來的標準實在不低。但是要做到無可指責,第一必須不任性,也就是能控制自己,不隨著性子亂來的人。我們看到一些工作職位比較高的人,一般都不會亂發脾氣,尤其是有些總裁之級的。因為他們知道只要自己一失控,那他的“天下”就會大亂,因此他要學習控制自己。第二是不暴躁,保羅說過必須有溫和的品質,不能隨便罵人,不能衝動行事,不能狗急跳牆,要溫和,以柔克剛。只要我們的口氣溫和,一般對方也就會冷靜下來。所以只要能控制自己,就也能幫助別人控制他自己。這樣大家才能理性地解決問題。

第三是不因酒滋事,也就是不可酗酒,被酒精所制。第四,不打人。要動手打人的人往往是因為自己無法解決問題,所以想用暴力征服對方。所以保羅說,他願男人無慎怒、無爭論,舉起聖潔的手,隨處禱告(提前2:8)。有爭執時,把手合起來禱告,不要伸出去打人。第五,不貪無義之財。只要能做到以上五種,就很靠近“無可指責”的標準了。再加上樂意接待遠人、好善、莊重、公平、聖潔自持, 堅守所教真實的道理,這樣的人在我們心中也很接近聖人或完美了。但是再一次,我們看到有時代背景的不同,以前的人都住房子,接待遠人自不成問題;現在的人大多住公寓,要接待人還真的有困擾。還好現在到處都是旅館,旅行的人住旅館也很方便。但願我們都能堅守主教導我們的真理,並以純正的教訓勸化人,不是想駁倒人,而是讓悖逆的心回到主面前,與神和好。

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