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工人應當得工價

提摩太前書
5:17-25
提摩太前書 5:18 因為經上說:「牛在場上踹穀的時候,不可籠住牠的嘴。」又說:「工人得工價是應當的。」

提摩太前書 5:17-25 那善於管理教會的長老,當以為配受加倍的敬奉,那勞苦傳道教導人的更當如此。 因為經上說:「牛在場上踹穀的時候,不可籠住牠的嘴。」又說:「工人得工價是應當的。」

控告長老的呈子,非有兩三個見證就不要收。 犯罪的人,當在眾人面前責備他,叫其餘的人也可以懼怕。 我在神和基督耶穌並蒙揀選的天使面前囑咐你:要遵守這些話,不可存成見,行事也不可有偏心。

給人行按手的禮不可急促,不要在別人的罪上有份,要保守自己清潔。 因你胃口不清,屢次患病,再不要照常喝水,可以稍微用點酒。 有些人的罪是明顯的,如同先到審判案前;有些人的罪是隨後跟了去的。 這樣,善行也有明顯的,那不明顯的也不能隱藏。

張文亮教授指出,牛籠是一種農具,外型如三角錐,長度約12~15公分,寬約7~8公分,能同時套在牛的口與鼻子,牛呼吸時,嘴吧打不開;嘴吧要打開,就不能呼吸。牛若要掙開束縛,就會弄痛嘴吧與鼻子。這個器具,讓牛做事時,多用鼻子呼吸、少用嘴吧呼吸。台灣早期也有牛籠,大都用竹片編成的,比較柔軟,具有彈性,但是對牛還是傷害。

在東方的農莊裏,打穀以後,把穀粒舖在地面上,農人驅策一對對的牛在穀粒場上來回踹踏;或者,將牛繫在打穀場中央的木柱,叫牠繞圈子兜來兜去;或者他們用一個打穀(石輥)器套在牛後面,牛牽引那輥子在穀上拖來拖去。當牛踹穀的時候,牠們的嘴是不准籠住的;牠可以隨意吃地上的穀粒,作為自己辛苦工作的酬報。

傳道人在起初傳道時(開荒),往是沒有收入的,因此建立教會之後,可能信徒領受慣了白白的恩典,便對這事麻木了,忘記了傳道人也是人,有生活上的各種需要。因此保羅用牛在踹穀時,都不可籠住牠的嘴;更何況傳道人,我們理當更加敬重他們,使他們衣食無憂,能放心地為神擺上。因此保羅雖然自食其力養自己,卻認為教會應該負責傳道人生活上的需要。因為很多傳道人有家庭,不像保羅單身,一人吃飽全家飽,還要考慮到妻子、兒女,甚至供養年邁的父母。因此要他們專心在教會工作,卻又沒有固定的薪水,就很不合理了。

有的人以為牧者只是在星期天講一堂或兩堂道,再來就沒事了,那是一個很大的誤解。首先,為了這堂講道,牧者需要花時間準備;其次,牧者要關懷有問題或生病的信徒,這是一個不輕鬆的工作,因為教會的人那麼多,牧者相對只有和師母兩人;再說大一點的教會還有每天的牧者禱告會,同工開會,長執會,等等,很多事情要討論;還要帶領關心團契的工作,各部門的進行,等等。就像英文裡說的,他應該是一個overseer監督,讓教會的工作能通暢無阻地運行。

保羅以申命記25章4節的這句話來比喻,不可讓傳道人餓著肚子工作。有的人認為傳道人就應該過貧困的生活鍛鍊信心,但我們要記得他們是神所揀選的僕人。在舊約裡,神揀選利未人事奉,又揀選亞倫的後代為祭司。以色列人其他的支派必需拿出土地和生產的十分之一去供應他們。在瑪拉基書,神更加說明,人若記得神的家之需要,神就會傾福於他。所以要記得神給我們的十分之一是為牧者和教會的需要所預備的。我們若記得奉獻,便是一件蒙福的事。

這世上沒有一間十全十美的教會,因此不管你到哪個教會,遲早都會聽到有人說這個牧師怎樣,那個牧師怎樣的抱怨,牧者不是完人,也不可能取悅於所有的人。但是保羅也明白,人有人的軟弱,所以規定控告長老的案子,非有兩三個見證就不要收,這也是合乎律法的要求。以前的長老就等於是現在的牧者,是管理教會的人。現在有的教會把傳道和管理教會的事分開,由牧者和長執會各司其職。

“若有人犯罪,當在眾人面前責備他”。既然要在眾人面前做,就一定要有足夠的證據,不然就無法取信於人;這種事若在私底下做,就會有很多小道消息亂傳一通,所以保羅說要在眾人面前做,讓大家都知道,有所警戒。私底下也就沒有什麼好傳的了。因為魔鬼最喜歡搬弄是非,若是在眾人面前做,又做得公正,不存成見,沒有偏心,便可以減少很多閒言閒語。在人多的地方像教會裡,閒言閒語是不可能沒有的,但是按著保羅的教導去做,倒真的可以減少一些是非。保羅指的“蒙揀選的天使”應是指那些 奉差遣為承受救恩之人效力(來1:14)的天使吧。因為天使是服役的靈,各司其職,究竟是哪些天使,我們可能要到了天上才會知道。

在犯罪的事上,保羅指出有的罪是明顯的,有些罪是不知不覺中形成的習慣。在贖罪祭和贖愆祭裡也有這樣的分別,有的是明知故犯,有的是不小心犯下的,還有隱而不知的罪。例如,做錯了自己都不曉得,要等聖靈向我們顯明,才會知罪。有個真實故事說到有個女孩買了一包餅乾坐著等巴士,不久她的身邊來了一個男生也等巴士,但是男生的手中拿著一包餅乾,邊吃邊等。女生以為男生拿了她的餅乾,感覺很不高興,便伸手也去拿那包餅乾來吃,兩個人一來一往把一包餅乾吃光了。女生很不高興男生竟沒有跟她道謝。等她回家後,才發現她買的餅乾還在自己的書包裡。可想而知,她多麼尷尬。當我們自以為義的時候,往往也是犯罪的時候。

按手在人的身上是與人聯合,和人交通,若一個人心懷詭詐,你給他按手,就會使你有分於他的罪惡和污穢。所以保羅勸告提摩太,不可在別人的罪上有份,要保守自己清潔。就是說我們要和人聯合做事之前,要先弄清楚這人在神面前是否忠實可信,免得被拖入別人的罪中,成為共犯而不自知。提摩太的胃口不清,因此保羅叫他不要只喝水,也喝點酒,對胃有幫助。這裡不是叫提太放心去喝酒,而是一點酒對他的胃會有幫助。喝多了就成反效果了。

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