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論執事當如何為人

提摩太前書
3:8-16
提摩太前書 3:15b這家就是永生神的教會,真理的柱石和根基。

提摩太前書3:8-16 做執事的也是如此,必須端莊,不一口兩舌,不好喝酒,不貪不義之財; 要存清潔的良心,固守真道的奧祕。 這等人也要先受試驗,若沒有可責之處,然後叫他們做執事。 女執事也是如此,必須端莊,不說讒言,有節制,凡事忠心。 執事只要做一個婦人的丈夫,好好管理兒女和自己的家。 因為善做執事的,自己就得到美好的地步,並且在基督耶穌裡的真道上大有膽量。

我指望快到你那裡去,所以先將這些事寫給你; 倘若我耽延日久,你也可以知道在神的家中當怎樣行。這家就是永生神的教會,真理的柱石和根基。 大哉,敬虔的奧祕!無人不以為然,就是:神在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡。

有的猶太拉比批評保羅的書信雜亂無章,跳來跳去,好像一篇文章裡有很多的思想。當我們讀的時候,可能也會有這樣的感覺,本來在談長老和執事的內涵,一下子又跳出幾句真理的教導,一下子又蹦出敬虔的奧秘,一下子又講到他的行程。不過,假如我們理解,保羅在寫信時,不可能想到他的信會變成聖經裡的一部份,若知道的話,他一定會寫得更嚴謹一些,好像寫羅馬書一樣,把道理分析得鞭辟入理。保羅是在教導提摩太怎樣牧養教會,怎樣選擇同工。當他想到教會時,心思很自然地流露在書信裡,有的地方可以說是想到哪裡,就寫到哪裡。只要我們明白他寫信的背景,就不會太苛求他內容的結構。但是我們從他的教導裡還是可以得到很大的益處。

說實話,作長老和執事都不是容易的事。很多教會的長執都是帶職事奉的人。他們平常上班,下班後還要參加長執會、禱告會,有的還要幫助一些團契事工、宣教事工、詩班、探訪和關懷。小教會雖說人少,工作的人也少;大教會工作的人多一些,可是要服務的會眾也多。以前我服事的教會,有時長執會一開會就到半夜,想想他們當中很多人第二天還要上班。所以他們等於是做兩份全職工,再加上要照顧家庭,實在不容易。並且,當你和教會的長執們談事情時,他們大多又誠懇又溫和,都是百中挑一的人選。不會意見不同就臉紅脖子粗,非常和藹可親,有時頂撞一下,他們也會讓你,不會罵你。所以羨慕善工的人,要先經過一番磨練才有可能成為合神心意的僕人。

從昨天長老的品格,講到今天做執事的品格。保羅提到端莊,英文是reverent,表示要讓人感到是可尊敬的,讓人覺得是可敬重的。我們敬重或尊敬哪些人呢?有錢的人嗎?坐高位的嗎?對你好的人嗎?在朋友當中,使你感到敬重的人,必然是因為他的人格方面有讓你感動而欽佩的人。例如,我很佩服在信望愛站網站負責的一對夫婦,他們從大學時就奉獻給主,雖然沒有任何頭銜,在事奉上也完全是義工,但是兩夫妻非常同心在網路事工上傳福音,做栽培、餵養的工作,他們的異象就是把主給他們的一切和所有人分享,非常寬敞的胸懷,非常殷勤事奉,而且不斷的在學習。神讓我認識他們,真是我一生的大福氣。這樣的人若做教會長執當然很合格,不過會忙成什麼樣子就很難想像了。

不一口兩舌,是一個很大的挑戰。我們若想做主的善工,便要學會管理自己的口舌,不可以一個口說兩種話。一下子對著人稱讚,你今天穿得好漂亮;一轉身就批評人家打扮得好俗氣。一下子讚美人家在台上的表演,一轉身又把人家的表演批評一無是處。這樣的人很多,但是我們必須保守自己的口,只用愛心說誠實話,免得教會成為一個說是非的地方。喝酒在有些國家就好像喝水一樣普通,但是他們喝酒不是酗酒,而是好像我們吃飯時喝湯喝茶類似,紅酒配這種菜,白酒配那種菜,什麼酒配什麼菜的。但有些人好喝酒的話,就會被酒精控制,頭腦無法保持清醒,這樣的人若當了長執,誰能信任他呢?

不貪不義之財,這話說來容易,做起起很難。尤其若有人坐在特別的位置上,引誘特別多。例如,有的人擔任公司的採購,那就會有很多人來巴結你了,希望你買他們的產品,讓你收回扣。向公司報一個價,你真正買的又是另一個價。這種事很多人都知道。不義的意思,就是指不正當的方法,更簡單的說,就是你會害怕讓人知道你用何種方法得到的錢。要存清潔的良心,良心本來是應該是清潔的,那是神放在我們心裡的小鬧鐘。一旦有不清潔的念頭,鬧鐘就會響,但是按多幾次,它就不會再響了。例如,學校考試作幣,大家都在作幣,你一個人不做?都沒朋友交了!那就同流合污吧,何必做蓮花(出淤泥而不染)。朋友都離婚了,自己不離好像不合潮流?男歡女愛,大家都是成人,心甘情願,逢場作戲,何必太認真?

但是沒有清潔的良心,就無法固守真道的奧秘。這奧秘就是“神在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡”,人若良心不清潔,怎能固守如此聖潔的道理?人的良心沒有人看得見,人可以外表很敬虔,私生活很糜爛。曾經有位沉迷於賭博的慕道友,信主後說出,他曾經在賭場看到某位長老也經常去。他沒有提名道姓,卻讓我們知道,紙包不住火,人不知道,神知道。因此保羅說,這等人要先受試驗,若沒有可責之處,才可以作執事。

這裡保羅提到有女執事,沒有提到有女長老。但是保羅沒有提到,是否就不可以做呢?保羅是神嗎?這是我有時在思想的事。因為教會裡有許多姐妹,負責的人若都是弟兄,他們怎樣能明白姐妹的需要呢?他們去關懷姐妹,方便嗎?我在長老會長大,長老會有女長老。而且我們教會的女長老還真是好,非常溫柔也非常有愛心,所以到了國外,我不明白為何不可以有女長老?舉個例來說,有個教會蓋新堂,因為負責的全是弟兄,結果諾大一間教會,竟然沒有廚房,只有一個小房間有個水槽洗東西。我非常相信,若是有姐妹參與其中,蓋出來的教會必然實際一點。神造兩性,便是要我們互補,而不是互相排斥,不是嗎?

但是做了女執事並不表示可以因為教會的事,就不管自己的家了。相反的,還要更好好管理兒女和自己的家,做姐妹們的榜樣。有的姐妹經常跑教會不理家,惹得丈夫和兒女都非常生氣,覺得信這個教,怎麼是這樣子的?家,是神給我們實習的地方,我們若不懂得愛自己的家,怎麼可能確實地愛神的家?在教會服事不是為了出風頭,若不先管好自己的家,家裡出了問題就沒意思了。所以一般選執事或長老,最好一個家庭裡派一個人出來做就好,不要夫婦都出來,因為根本沒時間陪孩子了,也沒人理家了。

為神付出固然勞心勞力,但是其中卻有神無比的祝福,以及各方面的保守。雖然好像做雙份工,甚至像做三份工,但是神賜下的精神和體力,卻又讓人不會疲乏。教會裡有很多弟兄姐妹都是這樣在服事,我非常相信,神給他們的祝福也是超越一般人的三倍或更多。神的家就是永生神的教會,真理的柱石和根基。在神的家裡,有男有女,有弟兄有姐妹,讓我們一起同心協力去建造,讓它能把神的真理更確實地傳出去。

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