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生命的聯盟

帖撒羅尼迦前書
3:1-13
帖撒羅尼迦前書 3:8你們若靠主站立得穩,我們就活了。

帖撒羅尼迦前書 3:1-13 我們既不能再忍,就願意獨自等在雅典, 打發我們的兄弟——在基督福音上做神執事的提摩太前去,堅固你們,並在你們所信的道上勸慰你們, 免得有人被諸般患難搖動。因為你們自己知道,我們受患難原是命定的。 我們在你們那裡的時候,預先告訴你們我們必受患難,以後果然應驗了,你們也知道。 為此,我既不能再忍,就打發人去,要曉得你們的信心如何,恐怕那誘惑人的到底誘惑了你們,叫我們的勞苦歸於徒然。 

但提摩太剛才從你們那裡回來,將你們信心和愛心的好消息報給我們,又說你們常常記念我們,切切地想見我們,如同我們想見你們一樣。 所以弟兄們,我們在一切困苦患難之中,因著你們的信心就得了安慰。 你們若靠主站立得穩,我們就活了。 我們在神面前,因著你們甚是喜樂,為這一切喜樂,可用何等的感謝為你們報答神呢! 我們晝夜切切地祈求,要見你們的面,補滿你們信心的不足。

願神我們的父和我們的主耶穌,一直引領我們到你們那裡去! 又願主叫你們彼此相愛的心並愛眾人的心,都能增長、充足,如同我們愛你們一樣, 好使你們當我們主耶穌同他眾聖徒來的時候,在我們父神面前心裡堅固,成為聖潔,無可責備!

在台灣大學有個很受歡迎的老師,他說:“我在大學教書這麼多年的觀察發現,只要學生服你,他就會有學習動力,他就會學得好。因為在教學裡面,最重要的是師生關係,關係超過知識的傳授、品德的傳授。University(大學),原意應該是指‘師生聯盟’,因為我們一生裡面遇到最好的教育都是因為我跟某個老師發生一種非常好的‘師生聯盟’的關係”。從保羅的書信裡,我們經常看到類似的聯盟關係。保羅和信徒之間不止是信仰的傳遞,更是一種生命的聯盟。

這種生命的聯盟是從主耶穌開始的。耶穌經常強調祂在父裡面,祂與父為一;祂又為門徒祈求,讓門徒也能夠有這種合一的關係。保羅在書信裡對信徒的勸勉,不是只說你們要做什麼,而是說“願主叫你們彼此相愛的心並愛眾人的心,都能增長、充足,如同我們愛你們一樣”,表明使徒們在凡事上已經先做榜樣,信徒應該學他們的榜樣。這種生命的聯盟在信仰的傳遞上比什麼都重要。老師若能讓學生“服”他,學生自然就會學習,就會跟進,好過不停地責備和打罵。父母若想要兒女聽話,也要做一個讓孩子“服”的父母,自己若沒有榜樣,怎能怪兒女不學好呢?牧者若要信徒聽話,也要做一個讓信徒“服”的牧者;只要信徒服你,那就不用催促他們參與服事或聚會了,他們自己就會來了。

保羅對帖撒羅尼迦的信徒說:“我們既是這樣愛你們,不但願意將神的福音給你們,連自己的性命也願意給你們,因你們是我們所疼愛的。”傳福音的人有時有一種短視,覺得我把福音傳給某人,關係就到此為止,我要去傳給下一個了。但是保羅傳福音不是這樣的,保羅傳福音是把自己整個的愛都放去去,是為愛而傳福音,為了關心才傳福音,而不是某種要交帳的“使命感”,好像不傳福音就有禍了,因此傳過了就沒有禍了。保羅很愛那些信徒,甚至連性命也願意給他們,因為‘你們是我們所疼愛的’。我們一般不會隨便講這種話,除非是對著年幼的兒女:“我好愛好愛你喲!寶貝!”但保羅是對著成人信徒講的:你們是我們所疼愛的。要對傳福音的對象有這種感情,才能進入生命的聯盟裡。

也因為這樣深沉的愛,當保羅和西拉逃到庇哩亞之後,又不得不隻身離開逃到雅典時,保羅心裡萬分想念帖撒羅尼迦的信徒,因而寫下“我們既不能再忍”,想念到一個地步,非常掛念他們的情形,以致於不得不讓提摩太前去探望他們,以便有他們的消息。保羅害怕因為他和同工受患的事情會影響信徒對神的信心。在很多事件裡,就好像聖經說的,‘擊打牧人,羊就散了’。因此我們可以稍微明白,保羅的著急和掛念。你有沒有這種“忍無可忍”的思念經驗?當信徒看到牧人被迫害時,有的人就會害怕退後,就像主耶穌被抓那夜,門徒都四散了。

因此保羅提醒他們不要害怕,因為他已經告訴過他們,必有患難臨到自己和同工身上。保羅在福音的戰場上從未看輕敵人和對手,因為知道所面臨的是靈界的爭戰,便知道不管在什麼情形之下,神都在掌權。不是必要,神不會讓他受苦。因此我們在福音的戰場上也需要有這樣的認知。保羅離開雅典之後,來到哥林多,後來提摩太和西拉也到哥林多與保羅相會,把帖撒羅尼迦教會的情形告訴保羅。這封信便是他們三人在哥林多寫成的,也是保羅的第一封書信。

我們都愛陽光,但是阿拉伯有諺語說:‘全是陽光就造成曠野’。我們都喜愛從神來的恩典,但是神並不希望我們的生命變成曠野,若要有成熟的生命便要經歷雨水、修剪,甚至忍受臭氣沖天的施肥。因此患難表面好像很可怕,但是在有主掌管的生命裡,患難卻是偽裝的祝福。也因為有患難,保羅和同工不得不移往他處,因此庇哩亞、雅典,再到哥林多,都聽到了福音。直到那命定的時候,保羅的性命才被澆奠獻上了。神依然在掌管,神沒有應許我們現時生命的永恒,也沒有應許當時候到時,這肉體的生命要如何結束,但是祂應許我們在祂那裡有永恒的生命,將來也必與主同在。主在哪裡,我們也要在那裡。

那位在台大很受歡迎的老師說,他還會繼續擔任導師的工作,雖然優秀的導師往往最常被傷害,因為再怎麼用心,永遠有學生無法挽回。但是只要看到學生炯炯有神的雙眼,一切就已足夠。辛苦嗎?是很辛苦。這個老師經常付錢幫助窮苦的學生,也常常因為心太軟,被學生騙倒。但是只要有學生因他而被建立,他就心滿意足了。保羅的心情也是如此,即使在患難之中,因著信徒的信心就得了安慰,因著信徒站立得穩,他們就又活了,是指又有往前努力的幹勁和盼望了。也謝謝許多弟兄姐妹對這每日親近神的回應,因著你們的回應,我也有活了的感覺,重新有能力面對每一天的挑戰了。

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每日親近神 2014