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信望愛的實踐

帖撒羅尼迦前書
1:1-5
帖撒羅尼迦前書 1:4被神所愛的弟兄啊,我知道你們是蒙揀選的。

帖撒羅尼迦前書 1:1-5 保羅、西拉、提摩太,寫信給帖撒羅尼迦在父神和主耶穌基督裡的教會。願恩惠、平安歸於你們! 我們為你們眾人常常感謝神,禱告的時候提到你們, 在神我們的父面前不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。 

被神所愛的弟兄啊,我知道你們是蒙揀選的, 因為我們的福音傳到你們那裡,不獨在乎言語,也在乎權能和聖靈並充足的信心。正如你們知道,我們在你們那裡,為你們的緣故是怎樣為人。

帖撒羅尼迦Thessalonica(意即勝利),在保羅時代是馬其頓省的重要海港,也是馬其頓省的首府,有羅馬大道貫穿,因而商業繁盛。此城是西元前315年由亞歷山大大帝手下的大將軍(馬其頓王卡山德)所建,並以其妻(亞歷山大大帝同父異母的妹妹)之名命名。主前49年,凱撒與龐貝將軍發生內戰,戰爭停止後,帖撒羅尼迦被立為自由城。此城原名是帖米(Thermai),意即溫泉,被建立在帖米灣(Thermaic Gulf)海岬的最北端,此灣現稱為撒羅尼迦灣(the Gulf of Saloniki) ,至今仍屬於希臘,為希臘東北通往土耳其與南斯拉夫的要衝,是一個極繁榮的城市。

帖撒羅尼迦教會,是保羅離開腓立比以後,約於主後51年,在他第二次旅行佈道時所建立的。當時保羅和西拉在腓立比傳道受辱,被打下監,出監以後(徒16)就往相距三百里以外的帖撒羅尼迦去。一連三個安息日,在猶太人的會堂講道,後被逐出境後,就去西部50哩外的庇哩亞傳道,又引起了騷動。後來保羅先去南部的雅典,復召西拉和提摩太也來到那裡(徒17:10-16)。保羅非常掛念帖撒羅尼迦教會的情況,立刻又打發提摩太往帖撒羅尼迦去,自己卻留在雅典(帖前一3,三1,2),後來聽到提摩太從帖撒羅尼迦帶來了一些消息;另外也知道了那裡信徒正在遭受逼迫,且在他們中間,有人誤解主道,對於主的再來起了疑惑,因此就寫了這一封書信,給他們安慰和勉勵。

保羅書信的寫作先後次序,和他靈命成長的次序是吻合的。保羅的書信恰好與他屬靈的一生連在一起。從他得救一直到為主殉道大約是33年。這33年大概可以分為三段:三個11年。在第一個11年裡,保羅大約有3年在大馬色,8年在大數。保羅的第二個11年是結果纍纍的11年,一共有三次的旅行佈道。主後52、53年間,他寫了第一組書信,就是帖撒羅尼迦前書、後書。在第三次旅行佈道快結束時,約主後57、58年間,他寫了林前、林後、加拉太書、羅馬書。接著他就被監禁帶上鎖鏈,從此以後就在死亡的陰影下,經過了最後的11年。在這第11年的中間,大約是主後62、63年,他寫了監獄書信,就是以弗所書、歌羅西書、腓利門書和腓立比書。最後,在殉道以前,約在主後67、68年,寫了提摩太前後和提多書。

雖然路加記載,保羅在帖撒羅尼迦連續三個安息日在猶太人會堂講道,後來離開到庇哩亞。但是保羅留在帖城的時間可能不止三週。因為在帖前二章,他提到自己必須親手作工養活自己,若是才三週,可能沒有必要如此做;另外,當保羅在帖城期間,腓立比教會曾兩次打發人供給他的需要(腓4:16)。再加上保羅與他們的親密關係,保羅在那裡的時間可能遠超過三個星期。保羅在哥林多寫此信時,剛剛建立帖撒羅尼迦教會幾個月,就不得不離開。他多次嘗試要回到帖城去探望他們,卻都不能如願,因此只好差提摩太代替他去,又寫信給教會以補足其無法親自回去的遺憾。

因為帖撒羅尼迦附近有一座山,叫做奧林普斯山,是所有希臘神話裡面的諸神所住的山,因而帖城的人絕大多數拜偶像,整個城都籠罩在惡者的陰影下。而保羅在短短的三週裡,或不只三週的時間裡,就用福音震撼了整個帖撒羅尼迦城。因此在他們的教會裡,大半都是原先拜偶像的外邦人,是保羅在猶太人會堂之外所結的果子。因為保羅先前教導他們的時間短促,又有異端興起,對於主的再來有所疑惑,因此保羅這封書信主要在講信徒將來的盼望。

有人說,在保羅所寫的書信當中,《帖撒羅尼迦前後書》與《羅馬書》和《以弗所書》併稱新約三大教義書,各別著重強調‘信、望、愛’:(一)《羅馬書》強調‘信’──‘因信稱義’;(二)《以弗所書》強調‘愛』──‘愛中建造’;(三)《帖撒羅尼迦前後書》強調‘望’──‘望主再來’。我們雖然信主可能有一段時間,但是對於主的再來有沒有把握呢?

保羅在信首的問候語中提到西拉和提摩太,雖然他是作者,卻謙卑地與同工同列,這裡的“我們”指的便是他們三人。保羅這樣的寫法,使我們看到主內的合一:一起寫信、一起感謝、一起禱告、一起記念、一起傳福音。何等美麗又成熟的生命。也使我們看見福音的使命不能靠一個人單槍匹馬進行,一定要有同工才能完成。因此讓我們記念那些在宣教事工擺上的傳道人,多多記念他們,作他們屬靈的的同工。在保羅的書信裡,我們時時感受到信望愛的連繫:他們因為信心而做的功夫,因愛心所受的勞苦,因盼望主耶穌而有所忍耐。這也是我們應該有的心態。

保羅再一次確定帖撒羅尼迦教會的信徒是蒙主揀選的,因為我們每一個人來到神的面前,都是在乎神的權能和祂所賜下的信心。在偶像和真神之間,我們選擇了真神,進入神的揀選和恩典裡,這是一件非常奇妙的事。這與保羅他們的為人有關係嗎?當然有關係,你不會相信街上混混的話,你也不會相信一個整天喝酒的人對你說的話。我們相信主,有許多是因為看見人的改變,或人的正直等好行為,才能接受他所傳的信息。因此我們也當如此行,使主的名得到高舉,不致因我們的言行而蒙羞。讓我們不管在何時地,都能活出信望愛:為信心而做、因愛不辭勞苦、且時時為了盼望主來而心存忍耐。

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