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提摩太和以巴弗提

腓立比書
2:19-30
腓立比書2:25b他是我的兄弟,與我一同做工一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。

腓立比書2:19-30 我靠主耶穌指望快打發提摩太去見你們,叫我知道你們的事,心裡就得著安慰。 因為我沒有別人與我同心,實在掛念你們的事。 別人都求自己的事,並不求耶穌基督的事。 但你們知道提摩太的明證,他興旺福音與我同勞,待我像兒子待父親一樣。 所以,我一看出我的事要怎樣了結,就盼望立刻打發他去;  但我靠著主,自信我也必快去。 

 然而,我想必須打發以巴弗提到你們那裡去,他是我的兄弟,與我一同做工一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。  他很想念你們眾人,並且極其難過,因為你們聽見他病了。 他實在是病了,幾乎要死,然而神憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。 所以我越發急速打發他去,叫你們再見他就可以喜樂,我也可以少些憂愁。 故此,你們要在主裡歡歡樂樂地接待他,而且要尊重這樣的人, 因他為做基督的工夫幾乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。

在基督徒裡,大家稱兄道弟,稱姐道妹,並不是一件稀奇的事。因為主耶穌已經說過:“看哪,我的母親,我的弟兄。凡遵行神旨意的人就是我的弟兄姐妹和母親了。”主耶穌衝破了人與人間的限制和隔離,讓我們再一次體會到,我們是在神的恩典裡被造被揀選的一群人。在這群人當中以神為首是天父,因在主裡我們是一家人。有一天,都要在天家相會,永遠不再分離。是耶穌的降生,使人類有了盼望,不再被死亡拘禁,不再被文化語言或家族血緣隔離。

提摩太原是希臘語的名字,意思是敬畏或榮耀上帝的人。他的父親是希臘人,怎麼會給兒子取一個這樣的名字呢?因為他的母親和祖母都是敬虔的猶太人。在提摩太很小的時候,她們就開始教他讀《希伯來聖經》,也就是舊約聖經,那個時候也只有舊約聖經。保羅說“聖經都是神所默示的”,指的便是舊約聖經。保羅第一次到路司得傳道時,提摩太開始接觸到基督教的信仰。兩年後保羅再探訪路司得時,提摩太在信徒中已經有好名聲,保羅便揀選他做同工,在希臘和小亞細亞宣教。當保羅在羅馬被囚時,提摩太當時是以弗所教會的執事。

保羅很賞識提摩太,也十分相信提摩太。因為提摩太待他,像兒子待父親一樣。這句話不是隨便講得出來的,可見提摩太對保羅的尊重和順服。在社會上,也有很多人認乾媽、乾爹、乾兒子、乾女兒,當然都是找自己喜歡的人去認,不會找一個看了就生氣的人去認。因此我們知道保羅很欣賞提摩太,欣賞到一個地步,竟覺有父子之情了。保羅有提摩太在身邊一定非常安慰,但是為了讓腓立比教會的人放心,在他知道可能被釋放時,就盼望立刻打發提摩太去。

保羅雖然喜歡並且倚靠提摩太,卻沒有私心要留下他服侍自己,而以神的事工為念。一個人在身體健康時這樣做很容易,在身體不舒服,需要有人幫助時就不容易了。更何況他當時被囚,想要什麼東西,都需要有人幫他去買去拿。他也提到在那裡沒有別人與他同心,因此要讓提摩太走,更表現了保羅的無私,總以別人的事為念。教導是一回事,能夠行出自己教導的才不容易。有一位女牧師的丈夫經常要在人前和她作對,因為“她在講台上說的和下了講台後都不一樣”。遠志明牧師也曾自嘲,他的妻子曾說他最好一直留在講台上別下來。因為他講道,大家都喜歡聽;下了講台之後,可能有時會跟妻子吵架吧。要做到自己所教導的每一件事,還真不容易,不是嗎?保羅教導我們不要只顧自己的事,也要顧別人的事。他還真是做到了。

腓立比教會派以巴弗提去服事保羅。以巴弗提可能只是教會裡的一個弟兄,沒有特殊的職位,也不是長執。但是他的忠心和殷勤使保羅深受感動,以致於保羅稱呼他是他的兄弟,與他一同作工一同當兵,也就是一起打戰一起作事的人。他不僅帶去腓立比教會捐的款項,也留在保羅身邊服侍。不料這個照顧保羅的以巴弗提竟然生病了,而且還病得幾乎要死。從羅馬到腓立比在那時需要大約八十天,這樣長途的旅行,再加上繁忙的服侍,使以巴弗提生了一場重病。保羅一定非常擔心,這個人竟為了服侍他而病死的話,怎麼向腓立比教會交代啊?幸好以巴弗提的病情減輕,身體也逐漸復原。在那個醫藥不甚發達的時代,這真是一件讓人非常高興的事。

有許多人喜歡被人服侍,不喜歡服侍人,認為服侍是下人的工作。但是當主耶穌親自跪下,為門徒洗腳時,祂讓我們明白,服侍是崇高的行為。與世人的看法相反的,是一個願意服侍的人才有資格做上領袖的位置;反而,一個不懂得服侍的人沒有資格辦大眾的事。因為一個人若不懂得大眾的需要,怎能領袖呢?不懂得他人需要的人,做領袖的話一定很自私,只會坐享其成,怎能造福大眾?現代想競選做議員或代表的,都需要提出服務的政見,不然就沒人選他了。這種思想便是從聖經裡出來的。

可能以巴弗提在教會的地位不高,現在又大病一場。因此保羅勸腓立比教會的人要尊重這樣的人,歡歡樂樂地接待他。世人對於大病過的人會比較不熱情,因為怕帶給自己麻煩;世人對於服侍人的也大多不看重。但是以巴弗提以基督的心為心,不以事小而不為,反而認真地看待教會的託付。這正是我們需要學習的。保羅之所以說以巴弗提和他一同作工一同當兵,因為以巴弗提服侍保羅,使保羅有力氣又方便去傳福音,又能夠去面對屬靈的爭戰。就像大衛說的,看管兵器和去打仗的功勞都是一樣的。在一個整體的事工裡,即使是禱告,也有非常的份量,並不是只有站講台的人功勞最大。求神讓我們都莫以事小而不為,而以神的託付為重;也能夠有保羅的眼光,看到同工的價值和其事奉的珍貴,彼此珍惜。

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每日親近神 2013

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