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保羅所誇是憑著神

哥林多後書
1:12-24
哥林多後書1:20 神的應許不論有多少,在基督都是是的,所以藉著他也都是實在的,叫神因我們得榮耀。

哥林多後書1:12-24 我們所誇的,是自己的良心見證我們憑著神的聖潔和誠實在世為人,不靠人的聰明,乃靠神的恩惠,向你們更是這樣。我們現在寫給你們的話,並不外乎你們所念的、所認識的;我也盼望你們到底還是要認識,正如你們已經有幾分認識我們,以我們誇口,好像我們在我們主耶穌的日子以你們誇口一樣。

 我既然這樣深信,就早有意到你們那裡去,叫你們再得益處;也要從你們那裡經過,往馬其頓去,再從馬其頓回到你們那裡,叫你們給我送行往猶太去。我有此意,豈是反覆不定嗎?我所起的意,豈是從情慾起的,叫我忽是忽非嗎?我指著信實的神說,我們向你們所傳的道,並沒有是而又非的。因為我和西拉並提摩太在你們中間所傳神的兒子耶穌基督,總沒有是而又非的,在他只有一是。神的應許不論有多少,在基督都是是的,所以藉著他也都是實在的,叫神因我們得榮耀。那在基督裡堅固我們和你們,並且膏我們的就是神;他又用印印了我們,並賜聖靈在我們心裡做憑據。

我呼籲神給我的心作見證,我沒有往哥林多去是為要寬容你們。我們並不是轄管你們的信心,乃是幫助你們的快樂,因為你們憑信才站立得住。

保羅本來要去哥林多,他的行程卻因為某些原因而有所改變,這改變引起哥林多教會一些人的不滿,指責保羅說話行事前後不符。這種事情本來就很難,人的計劃往往不如變化快。例如,前天溫哥華大霧,好幾架飛機因而停飛,那些原本計劃要離開溫哥華去其他地方的人,都被迫留下來。保羅一定感到委屈,因為環境而造成的改變行程,很可能也不在他的意料之中。但他還是很誠懇地向他們解釋:其一,他的作為有良心見證,他憑著神的聖潔和誠實在世為人;其二,他不靠人的聰明,乃靠神的恩惠。既然是靠神的恩惠,往往有些事情就要等神開路,不是自己能做決定。

保羅原計劃先到哥林多,再去馬其頓,然後再回哥林多,與他們住些時候,再去猶太(林前16:5-7),。但是後來因為有阻攔,他先到馬其頓,再到哥林多;本想直接去猶太,但又有阻攔,便改到馬其頓,接著去特羅亞、亞細亞等地(徒20:1-6)。行程雖然有變,但他的基本行事原則不變:一,他所傳的道只有一是,並沒有是而又非;二,主耶穌只有一是,也沒有是而又非;三,神的應許在基督都是是的,實在的。我們行事為人有時難免被人誤會,但是保羅為我們作了榜樣。不管別人怎樣說,自己心裡有沒有原則,才是最重要的;並且在人誤會時,盡力解釋,總希望盡釋前嫌,切不要因為心情急燥而口出惡言。保羅很可以理直氣壯地指責那些人豈有此理,一點都不體諒他的無奈。但是他選擇用溫和的方式為自己辯護。

這裡有兩種誇口(誇口就是引以為榮耀的意思),一種是信徒以神的僕人為他們的榮耀,另外一種是神的僕人以信徒為榮耀。神的僕人和信徒之間,因為彼此對神的認識,和對彼此的認識,能夠彼此以為榮耀,真是一件不簡單的事。好像教會的信徒以自己的牧者為榮,有的稱讚牧者有愛心,有的認為牧者有講道的恩賜,有的覺得牧者殷勤事奉,等等。雖然沒有一個牧者是十全十美的,但是只要像保羅所以聖潔誠實在世為人,這樣的牧者,信徒必能欣賞學習。有一位牧者講道很沒有恩賜,但是他的教會越來越多人,為何會吸引人去教會?可能小組工作做得好,可能關懷工作做得好,不管怎樣,信徒都能相信那位牧者,覺得他為人很不錯。

牧者會以信徒為榮嗎?牧者若能看到信徒的擺上,經常為他們感謝神,該是何等美好!因為沒有信徒的同心努力,教會是不可能成長的。牧者一個人不可能面面俱到,只有牧者和師母在忙碌的話,他們的健康很快就會出問題。因此牧者要能欣賞信徒之間不一樣的恩賜和配搭,和他們為了主所付出的時間和努力,不要把他們的工作視為理所當然。有牧者的帶領,有信徒的同工,彼此欣賞,一起努力,教會才能健康地成長。你曾經在別人面前稱讚你的牧者嗎?你曾經在眾人面前稱讚某些信徒嗎?假如在那樣多衝突的環境之下,保羅還可以在主耶穌的日子,以哥林多教會的信徒誇口;而哥林多教會的信徒也以保羅和他的同工們誇口,那麼我們就當向他們學習。

保羅的行程和他傳道似乎沒有什麼關係,但是因為有人藉著這件事來攻擊保羅,因此保羅所要解釋的,便是他的行程原本是為了哥林多教會的益處,他必需改變行程,也不是因著自身的情緒不定(情慾)在決定事情;而且他所傳的道更與行程改變無關。從我們的角度來看,似乎無風不起浪,改變行程有什麼大不了?但是因為哥林多教會裡有人反對保羅,所以藉題發揮。但是我們看到保羅所要維護的,便是他行事為人在神面前的正直和誠實,以及所傳的道和主耶穌基督都只有一是,絕對不是反覆不定的。因為藉著:一,神在基督裡堅固我們,又膏我們;二,神又用聖靈的印印了我們,是我們心裡的憑據。因為有從神來的恩膏和憑據,保羅不因人的攻擊而喪膽,反而更有智慧地去教導信徒。

正如大衛王很年輕就被膏做王,但是從此就被掃羅追殺十幾年。他的心得以堅固,在任何環境都不退縮,實在是因為有這從天上來的憑據在心裡,使他堅決地尋求神的旨意,直到他登上王位。我們心裡若沒有從聖靈來的印和恩膏,怎能敵擋這世界的引誘和攻擊?怎能一心行在神的旨意裡?保羅提醒哥林多的信徒,他沒有立即往哥林多去,是為了他們的益處,為了寬容他們;並且保羅不是要讓他們的信心因而感到害怕,反而是為了使他們在主裡有喜樂。這使我想到主耶穌尚未再來,也是為了寬容這世代的人,使更多人有得救的機會;因為耶穌降世,本是為了拯救罪人,而不是訂世人的罪。祂來不是要讓我們感到害怕,反而要我們因祂而有滿足的喜樂。因為神的應許不論有多少,在基督裡都會應驗,神的話一句都不會落空;因著神賜給世人的應許之應驗,神就因我們的得救得了榮耀。我們便是神在基督裡所做成的工,要憑著信心,才能站立得住。

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每日親近神 2013

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