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論為聖徒的捐項

哥林多前書
16:1-24

哥林多前書16:1-24 論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。每逢七日的第一日,各人要照自己的進項抽出來留著,免得我來的時候現湊。及至我來到了,你們寫信舉薦誰,我就打發他們,把你們的捐資送到耶路撒冷去。若我也該去,他們可以和我同去。我要從馬其頓經過,既經過了,就要到你們那裡去。或者和你們同住幾時,或者也過冬。無論我往哪裡去,你們就可以給我送行。我如今不願意路過見你們,主若許我,我就指望和你們同住幾時。但我要仍舊住在以弗所,直等到五旬節,因為有寬大又有功效的門為我開了,並且反對的人也多。

若是提摩太來到,你們要留心,叫他在你們那裡無所懼怕,因為他勞力做主的工,像我一樣。所以,無論誰都不可藐視他,只要送他平安前行,叫他到我這裡來,因我指望他和弟兄們同來。至於兄弟亞波羅,我再三地勸他同弟兄們到你們那裡去,但這時他決不願意去,幾時有了機會他必去。

你們務要警醒,在真道上站立得穩,要做大丈夫,要剛強。凡你們所做的,都要憑愛心而做。 弟兄們,你們曉得司提反一家,是亞該亞初結的果子,並且他們專以服侍聖徒為念。我勸你們順服這樣的人,並一切同工同勞的人。司提反和福徒拿都並亞該古到這裡來,我很喜歡,因為你們待我有不及之處,他們補上了。他們叫我和你們心裡都快活。這樣的人,你們務要敬重。

亞細亞的眾教會問你們安。亞居拉和百基拉並在他們家裡的教會,因主多多地問你們安。眾弟兄都問你們安。你們要親嘴問安,彼此務要聖潔。 我保羅親筆問安。若有人不愛主,這人可詛可咒。主必要來!願主耶穌基督的恩常與你們眾人同在!我在基督耶穌裡的愛與你們眾人同在。阿們。

保羅在第二次宣道旅程中,在哥林多住了18個月,建立了哥林多教會;離開哥林多之後,他不斷風聞哥林多教會發生的一些事情。在第三次宣道之旅時,保羅來到以弗所,哥林多教會也派了代表去看保羅,徵求保羅對一些問題的看法和意見。這封信便是保羅在以弗所時,回答哥林多教會的問題所寫的。在使徒行傳廿章第3節,路加記載保羅後來又到哥林多住了三個月。

保羅在這裡提到捐獻的事,捐獻是指金錢上的奉獻。早期耶路撒冷的教會確實做到了經濟上的相互分享,在五旬節有三千人悔改信主之後,使徒行傳記載“信的人都在一起,凡物公用”,甚至變賣家產捐給教會使用。門徒合一、彼此相愛的見證加速了福音的廣傳;雖然後來有人抱怨教會忽略了說希利尼話的猶太寡婦們的需要,教會立刻選出七位執事來照顧這方面的需要。耶路撒冷教會後來有了財務上的困難,不是因為經擠共享的後果,而是因為有太多窮人湧往聖城。

猶太人認為在耶路撒冷捐獻特別有價值,也會特別蒙神祝福,許多來朝聖的遊客非常慷慨捐獻,吸引了更多的乞丐進入聖城。有不少老人臨終前來聖城,想等候彌賽亞的來臨;此外,眾多拉比也住在聖城,教學沒有收入,倚靠慈善捐獻生活,學生也多數窮困。加上大約在主後40多年期間,巴勒斯坦發生大饑荒,耶穌在世時關心窮人和受欺壓者,以致大批貧困的人湧入教會。與此同時,教會受到逼迫,信徒受到歧視不公的待遇,不得不離開加利利,前往耶路撒冷。這些因素使早期聖城的教會面臨嚴重的財務困難。安提阿教會也曾經籌款,派保羅和巴拿巴送去幫助他們;保羅也因而四處籌款,要幫助耶路撒冷的教會。

這種慈惠捐獻和十一奉獻是不一樣的,十一奉獻是為了自己教會的需要。在瑪拉基書三章10節裡,神說:“你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧”,從廣義來講,神的家是普世教會;從狹義來講,便是自己參與敬拜的教會。因此,我們要先照顧自己參與敬拜的教會;假如自己的教會都不願意照顧,怎能有心照顧別人的教會?慈惠捐獻是在十分之一的奉獻之外,回應神給的特別感動,和為了那些有特別需要的人而做的捐獻。好像,大陸的汶川大地震、台灣的921大地震,等等的天災人害,教會裡也都有特別的募捐。

保羅提醒信徒,是在每逢七日的第一日,先把捐款留起來,不要到時急急忙忙地湊合。因為信徒在七日的第一日聚會,一邊記念主,感謝祂把自己給了我們;一邊也把自己的一些所得,奉獻給主,捐助窮人及有需要的人。這是一個很好的建議,剛剛過了加拿大的感恩節,很快就要過聖誕節,在這期間有一些人特別需要幫助。尤其美加的冬天特別寒冷,若有多餘的冬衣或鞋子可以捐給一些慈善機構;若是教會有shoe box的活動,也可拿幾個回去,按著指示放玩具或需用品,送給極其窮苦的孩子們。因為施比受更有福。

保羅提到他的行程,有寬大又有功效的門為他開了,但是反對的人也多。保羅一心想宣教,他極想往更遠的地方去傳福音,但他的年記不小了,大家難免為他擔心。我們有時候心裡想做的事也很多,但歲月不留人,徒嘆耐何!人生的歲月有限,不知不覺能服事的日子就過去了,身體越來越軟弱的時候,忽然之間就臨到。台灣MOD之母、電腦博士嚴劍琴,有一天突然連文件都看不懂,確診罹患失智。她的丈夫張鎮華,台大數學系的教授,從此成為她最重要的陪伴力量。他們都是學科學的人,不知道大腦為什麼會失智?但是就這樣,一個原本非常聰明的人,忽然什麼都不記得了。人何等有限,我們都需要把握住神給我們的時光,免得後悔。

保羅也囑咐哥林多教會的人善待提摩太,不可藐視他,因為提摩太年輕。至於亞波羅為何那時不願回到哥林多教會,可能與哥林多教會的派別有關,那時教會分成四派:屬保羅的、屬亞波羅的、屬磯法的和屬基督的。保羅怒斥哥林多教會的人不該如此分派別,亞波羅顯然也不願意教會的人因他而產生分裂。保羅像一個父親一樣醇醇教誨他們:“你們務要警醒,在真道上站立得穩,要做大丈夫,要剛強。凡你們所做的,都要憑愛心而做。”對我們而言,這些訓誨也是我們需要的。在主裡相愛,務要聖潔,千萬不能因為彼此相愛就超過界線,使主名受羞辱。保羅的教導超越時空,在這兩千年裡不知使多少人得到造就。他真是可以擔當外邦人使徒之名而無愧啊!

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