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禁吃祭偶像之物

哥林多前書
8:1-13
哥林多前書8:3 若有人愛神,這人乃是神所知道的。

哥林多前書8:1-13 論到祭偶像之物,我們曉得「我們都有知識」。但知識是叫人自高自大,唯有愛心能造就人。  若有人以為自己知道什麼,按他所當知道的,他仍是不知道。若有人愛神,這人乃是神所知道的。論到吃祭偶像之物,我們知道偶像在世上算不得什麼,也知道神只有一位,再沒有別的神。雖有稱為神的,或在天或在地,就如那許多的神、許多的主,然而我們只有一位神,就是父,萬物都本於他,我們也歸於他。並有一位主,就是耶穌基督,萬物都是藉著他有的,我們也是藉著他有的。但人不都有這等知識。有人到如今因拜慣了偶像,就以為所吃的是祭偶像之物;他們的良心既然軟弱,也就污穢了。其實食物不能叫神看中我們,因為我們不吃也無損,吃也無益。

只是你們要謹慎,恐怕你們這自由竟成了那軟弱人的絆腳石。  若有人見你這有知識的在偶像的廟裡坐席,這人的良心若是軟弱,豈不放膽去吃那祭偶像之物嗎? 因此,基督為他死的那軟弱弟兄,也就因你的知識沉淪了。你們這樣得罪弟兄們,傷了他們軟弱的良心,就是得罪基督。所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永遠不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。

據估計,在保羅的時代,哥林多城約有25萬自由人,40萬奴隸,這或許是保羅寫下各人要守住蒙召時的身份之原因,若是奴隸信主便把自己當作自由人,很可能城裡會大亂。也因為哥林多有各地來的商賈旅客,例如猶太人建了自己的會堂,希臘本身就有很多神話裡的神明,除了愛神廟、醫神廟,以及各地的人自己蓋的廟,不由得讓人連想到台灣各地的廟宇,還有溫哥華、列治文一間比一間大的廟宇。可見信仰之於人是何等重要,不管到哪裡都會希望自己信仰的對象也在那裡。但若是信錯了對象,一生心血付之流水,又是何等可惜。

哥林多除了廟宇多,辯論也多。她具有典型希臘文化的特徵,當地人醉心希臘哲學,對智慧極為推崇。就像保羅在雅典時看到滿城都是偶像,就心裡著急,藉著“未識之神”傳福音。他們立刻請他到亞略古巴,雅典人審核各種宗哲學說的組織,要他詳加說明他所講的內容。他們崇尚知識,因此這也是哥林多教會信徒的一個特徵,他們覺得自己是很有知識的人,知道什麼可吃什麼不可吃。會牽涉到吃偶像祭物,很可能是因為有一座醫藥神亞利里比阿(Asc lepieium)神廟,其中的某些宗教儀式,可能包含了吃祭物才會使病好。好像台灣的廟裡有一些符燒成灰,要人帶回家吃,用來醫病或趕鬼。

有些信徒可能自認為在哥林多住的時間比較長久,對這方面懂得比較多,因而做出一些決定。因此保羅說:“若有人以為自己知道什麼,按他所當知道的,他仍是不知道",因為這是一場屬靈的戰爭。信徒吃祭偶像之物會有哪些影響呢?第一,原先拜偶像的人,若是以為所吃的是祭偶像之物,那麼他會有什麼感覺呢?會不會覺得又回到偶像那裡去了?當他們還惦記著以前拜的偶像,他們對神的心就不專了。這就是所謂的污穢,心裡的污穢,靈裡的玷污。

其二,可以說在哥林多的信徒大多是曾經拜過偶像的。若有人看到一個被尊為有知識的信徒在廟裡與人吃喝,會不會以為,原來那是沒關係的,所以重新又回去廟裡建立關係?台灣的前總統李登輝是個基督徒,但是在競選和一些活動時,他也進廟裡燃香。在他是無所謂,只是順應民情,但是在一些剛信主的異教徒眼中,會不會誤會,覺得信耶穌也可以去廟裡燒香?信主比較久的人知道他只是在應酬,但是對慕道友和初信者而言,假如李前總統可以去燃香,他們有何不可?

保羅指出,在基本原則上,萬物都出於神,萬有也本於祂,不管吃什麼喝什麼,任何食物都不能叫神看中或看不中我們。拜偶像之物也是神所賜的,只是被拿去供祭人造的像。人造的偶像對我們而言不算什麼,就是雕刻的像,不管是木頭或鑲金貼銀,都是物質。放在一個花瓶前的食物可以吃,放在人像雕刻前的食物一樣可以吃。我們吃不吃都無所謂,因為凡物都是出於神。重要的是,有的初信者沒有這樣的理解,一旦吃了拜偶像的祭物,馬上會連想到和偶像的關係。好像有的人很敏感,一說到吃齋菜,立刻以為是和尚尼姑吃的素菜。其實齋菜是指沒有肉和油腥的菜。和尚尼姑可以吃,我們為了健康也可以吃,只要喜歡吃,用感謝神的心領受,每樣食物都是從神來的恩典。

還有另一個吃或不吃的決定,是在於會不會讓人跌倒。好像李前總統去廟裡燃香,他燃他的,與我無關。我不會因為他的行為受到影響。但是慕道友或初信者呢?他們會不會因而迷惑,以為基督徒去廟裡燃香無所謂呢?他們若去燃香,牧者勸導他們時,他們會不會以李前總統為例,問為何李可以,他不可以?聽說列治文有間廟的齋菜很好吃,有朋友曾經問我們要不要去試試?吃是無所謂,但是若有我們剛向他傳福音的朋友看到,勢必要花好多唇舌去解釋一番,那又何苦呢?吃東西原本就是要舒服,若要擔心怕被人看到,那最好還是不要做,省心。

最重要的原因,保羅說我們若傷了弟兄姐妹們軟弱的良心,就是得罪基督。既然如此,在吃與不吃之間就很容易決定了。在每一件事是否可行的思考裡,只要把握住這個原則,便沒有什麼困難了。我們和哥林多當時的信徒處境差不多,都是住在拜偶像的人當中,怎樣讓人知道我們是屬神的人呢?便是不要在拜偶像的祭物上有份。不讓魔鬼有任何可乘之機,來敗壞弟兄姐妹們的信心。少吃一點不會死,多吃卻要怕發胖,所以舌頭上的節制,便是我們對神之愛的一點小小表現了。

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