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應許的兒女才算後裔

羅馬書
9:1-18
羅馬書9:8 這就是說,肉身所生的兒女不是神的兒女,唯獨那應許的兒女才算是後裔。

羅馬書9:1-18 我在基督裡說真話,並不謊言,有我良心被聖靈感動給我作見證。我是大有憂愁,心裡時常傷痛。為我弟兄,我骨肉之親,就是自己被咒詛,與基督分離,我也願意。他們是以色列人,那兒子的名分、榮耀、諸約、律法、禮儀、應許都是他們的;列祖就是他們的祖宗;按肉體說,基督也是從他們出來的——他是在萬有之上永遠可稱頌的神!阿們。這不是說神的話落了空。

因為從以色列生的,不都是以色列人;也不因為是亞伯拉罕的後裔,就都做他的兒女,唯獨「從以撒生的,才要稱為你的後裔」。這就是說,肉身所生的兒女不是神的兒女,唯獨那應許的兒女才算是後裔。因為所應許的話是這樣說:「到明年這時候我要來,撒拉必生一個兒子。」不但如此,還有利百加,既從一個人,就是從我們的祖宗以撒懷了孕,雙子還沒有生下來,善惡還沒有做出來——只因要顯明神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主——神就對利百加說:「將來大的要服侍小的。」正如經上所記:「雅各是我所愛的,以掃是我所惡的。」

這樣,我們可說什麼呢?難道神有什麼不公平嗎?斷乎沒有!因他對摩西說:「我要憐憫誰就憐憫誰,要恩待誰就恩待誰。」據此看來,這不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎發憐憫的神。因為經上有話向法老說:「我將你興起來,特要在你身上彰顯我的權能,並要使我的名傳遍天下。」如此看來,神要憐憫誰就憐憫誰,要叫誰剛硬就叫誰剛硬。

為何天下人都有說謊的傾向呢?往往是不願說真話得罪人。想想看,當你的朋友六十歲了還想要有人讚美時,若有人對她說真話:“你的頭髮越來越少了,染起來像假的;你的動作已經不如年輕人的敏捷,走起路來像過時的三輪車,又慢又響;你的記憶越來越差,聽你說笑話,中間有一大段要人幫你補白。"都是真話,聽的人可能當場傷心落淚。所以你只好說:“你看起來一點都不老(為什麼要說不老?就是因為你老),你的龍馬精神還像往年(意思是說我年輕時,動作就很慢了嗎?),你的記憶力真好,卅年前的事都還記得(提醒我老年痴呆就是記得從前、忘記現在)"但是聽起來好聽多了,聽的人含笑點頭,大家都快樂無比。

保羅卻非常地不識相,一定要說真話。把猶太人氣得跳起來追他、打他,甚至要殺他。這就是說真話的後果,難怪天下沒有幾個人願意說真話。耶穌說真話,結果被釘在十字架上。彼得說真話,被倒釘十字架。你看天下還有人敢說真話嗎?說真話的代價好大,反而是瞎編一通的東西有人喜歡。因此保羅說他大有憂愁,心裡時常傷痛,因為人家不聽他的。忠言逆耳,自古已然。猶太人自以為已經是神的選民,現在保羅卻說:“從以色列生的,不都是以色列人;也不因為是亞伯拉罕的後裔,就都做他的兒女”,非常逆耳。就好像英國王室宣佈英王生的孩子不一定都能做國王,令人生氣。從以色列(雅各)生的,不都是以色列人,那有可能?那就等於說,你祖先的後裔不一定都算是他的後裔。

保羅明白了“因為相信耶穌,而在神面前被稱義”的道理,因而知道所謂的後裔是指信心的後裔,而不是肉體的後裔,因此即使是肉身的後裔,卻沒有信心,便不能得著原來準備給他們的福份,這是何等大的失去啊!神又為何會揀選雅各,不揀選以掃呢?難道是神偏心嗎?保羅提到神的揀選是在他們出生之前,而不是出生之後,因此這揀選只是為了表明神的揀選是出於權柄,而不是人的行為。

世上的宗教大多認為要以行為來取悅神明,取得功德為自己舖就後路。但是神說人不能憑行為被揀選,揀選是出於神的旨意。要按著神的旨意,而不是憑著人的行為或功德。神揀選雅各有何目的呢?是希望藉著雅各的後裔向世人彰顯神的作為,神的存在。但是我們都知道,雅各的後裔使神徹底失望,以致神把他們丟到萬國之中。在那些流離失喪的日子裡,神雖然沒有離開他們,也沒有滅少祂的管教。神眼睜睜讓希特勒殺死約1100-1700萬的猶太人。神不惜一切要讓祂揀選的人明白祂是神。保羅也不惜一切,即使自己被咒詛,與基督分離,也要把猶太人勸明白過來。

因為猶太人若不認識神,神的揀選就毫無意義。就好像英國查理王子,雖然本來是王儲,預備接王位的繼承人,但是若連當一個忠誠的丈夫和父親都不能夠,他的揀選就毫無意義,因為大家都看不起他,還當什麼王呢?他至少必須明白王是百姓的尊榮。一個在婚姻之中公然有外遇的男人,怎能成為百姓的尊榮?因此猶太人若不認識神,若不明白神所要的,只會做表面功夫耍耍神,把神當作看猴戲的,而他們就是演猴戲的人,豈不使神蒙羞?因此神要的是表裡合一的人,不只是在外表敬畏祂,心裡也敬畏祂的人。因此祂要除掉人心裡剛硬的石心,換上新心新靈,使信的人能夠從心裡遵行祂的律例典章。

神對以掃又如何呢?神沒有揀選以掃,但神從未忘記以掃。以掃和後裔也都受割禮,神為以掃預備了極高極雄偉的地域。以實瑪利雖不是應許之子,但也受了割禮,神也賜給他疆界領域。甚至連羅得的後裔:摩押和亞捫,神都賜給他們疆界,並且不許以色列人侵犯。神不能全部揀選,全部揀選就等於不必選了。但是神要藉著一族人去彰顯祂自己,使萬國萬民都認識祂,歸附祂。可見這揀選是為了預備後來的招聚,並非是說神只愛雅各,不愛以掃或以實馬利。但是神要讓世人知道,祂有權柄,想做什麼就做什麼,這天上地下還沒有能管得到神的,因為祂就是宇宙的主宰。

因此神說,祂要憐憫誰就憐憫誰,要恩待誰就恩待誰時;也是說祂不要憐憫誰就不憐憫誰,不恩待誰就不恩待誰。這是神的權柄。就像若是神使法老的心剛硬,不也是為了要在法老身上彰顯的權能,使天下人認識祂嗎?因為唯有認識神,人少有得救的希望。法老只是神手中的一枚棋子,為了彰顯神的榮耀,使人明白,唯有神的旨意行遍天下。因此當神說唯有信耶穌的才能得救,因為天上地下沒有賜下別的名時,我們知道,那就是神的旨意,神的憐憫,神的恩待。人不能靠行為或自力得救,因為人不能使自己得救。得救之法是神定的,不是人可以定的。感謝神,在神的應許裡,人憑著信心便能成為亞伯拉罕的後裔,作真以色列人了。

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每日親近神 2013

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