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保羅安慰眾人

使徒行傳
27:21-44
使徒行傳27:24保羅,不要害怕!你必定站在凱撒面前;並且與你同船的人,神都賜給你了。

使徒行傳27:21-44 眾人多日沒有吃什麼,保羅就出來站在他們中間,說:「眾位,你們本該聽我的話不離開克里特,免得遭這樣的傷損破壞。現在我還勸你們放心,你們的性命一個也不失喪,唯獨失喪這船。因我所屬、所侍奉的神,他的使者昨夜站在我旁邊說:『保羅,不要害怕!你必定站在凱撒面前;並且與你同船的人,神都賜給你了。』所以眾位可以放心,我信神他怎樣對我說,事情也要怎樣成就。只是我們必要撞在一個島上。」

到了第十四天夜間,船在亞得里亞海飄來飄去,約到半夜,水手以為漸近旱地,就探深淺,探得有十二丈;稍往前行,又探深淺,探得有九丈。恐怕撞在石頭上,就從船尾拋下四個錨,盼望天亮。水手想要逃出船去,把小船放在海裡,假作要從船頭拋錨的樣子。保羅對百夫長和兵丁說:「這些人若不等在船上,你們必不能得救。」於是兵丁砍斷小船的繩子,由它飄去。天漸亮的時候,保羅勸眾人都吃飯,說:「你們懸望忍餓不吃什麼,已經十四天了。所以我勸你們吃飯,這是關乎你們救命的事,因為你們各人連一根頭髮也不至於損壞。」保羅說了這話,就拿著餅,在眾人面前祝謝了神,掰開吃。於是他們都放下心,也就吃了。

我們在船上的共有二百七十六個人。他們吃飽了,就把船上的麥子拋在海裡,為要叫船輕一點。到了天亮,他們不認識那地方,但見一個海灣有岸可登,就商議能把船攏進去不能。於是砍斷纜索,棄錨在海裡,同時也鬆開舵繩,拉起頭篷,順著風向岸行去。但遇著兩水夾流的地方,就把船擱了淺,船頭膠住不動,船尾被浪的猛力衝壞。兵丁的意思要把囚犯殺了,恐怕有洑水脫逃的。但百夫長要救保羅,不准他們任意而行,就吩咐會洑水的跳下水去先上岸,其餘的人可以用板子或船上的零碎東西上岸。這樣,眾人都得了救,上了岸。

克里特島位於地中海北部,是希臘的第一大島,有人形容她是愛琴海最南面的皇冠,風景如畫,美不勝收。過去是希臘文化的發源地,也是眾多希臘神話的來源,現在則是人人嚮往的旅遊勝地,也是當年英國王子查爾斯和戴安娜結婚後度蜜月的地方。希臘文獻中曾記載克里特人好戰、好鬥,又有同性戀的行為;希臘昔蘭尼詩人卡利馬科斯Callimachus在一首詩中形容‘克里特人是騙子’;在新約提多書裡講到,有一個克里特人中的一個本地先知也形容克里特人‘常說謊話,乃是惡獸又饞又懶’。

但是自從福音傳到這個島上後,克里特人的形像大為改觀,朋友去年遊覽回來,對克里特人讚賞有加,說他們:‘樂意接待遠人、好善、莊重、公平、聖潔自持’;並說不少觀光客都把包包丟在餐廳四處去瀏覽,證明當地人值得信任。可惜當年可能因為對克里特人的印象不好,加上船主他們預期的旅程很短,不過是一天的路,有了溫和的南風,似乎不難達成,於是船啟程了,小心翼翼地貼著岸行駛。卻沒想到天有不測之風雲,忽然之間,他們就面臨了死亡的威脅,在風暴中失去活命的指望。

我們的生命不也是如此嗎?有許多人在平安之中,忽然就失去了活命的指望:一家人快樂出遊,不料在某個十字路口被醉酒開車的人一撞,全家的命都沒了,有的成了殘廢;快樂地去公園玩,一呹下來腳斷了,骨折了;去衝浪,不知不覺中被鯊魚咬掉了一隻手;做了身體檢查,才發現癌已擴散到每個器官!這樣的例子不勝枚舉,提醒我們要隨時做好面見上帝的準備,因為沒有人知道神定了什麼時間要召你回去。無論在陸地或海上,生命的主權都不在我們手中。提倡食用高蛋白質飲食atkins diet減肥的亞肯斯Robert Atkins,他的身體保養得很好,但是有一年冬天他滑了一跤撞到頭,就與世長辭了。所以我們不要以為生命的主權在自己手裡,愛惜身體、注重健康是做人的本份,卻不是永生的條件。

在這最危險和絕望的時刻裡,為了爭取活命的指望,船上的人反而沒時間吃東西,照顧自己的身體了。這時保羅站出來安慰大家,雖然因為沒有聽從保羅的建議,以致眾人性命難保,但是保羅沒有和他們計較,反而安慰眾人。人人都有做錯的時候,但是事情發生了,就不要彼此埋怨、互相指責,反而要彼持幫助,互相扶持來度過難關。保羅的安慰來自神的應許。耶穌曾經在加利利海上平靜風浪,此時祂也和保羅同在,應許要保守全船人的性命。我們所相信的耶穌,已經從死裡復活,是勝過死亡的主,要做我們隨時的安慰和幫助。

在大風浪中堅持了十四天實在很不容易,幸好保羅勸他們進食,否則風浪沒有吞食他們,倒把自己給餓死了。在人生的苦難裡,因為有耶穌,我們就能堅持。在這種危急的時刻,人人自危,誰都想逃命,因此水手到了稍微淺一點的地方就想逃走。沒想到被保羅一眼識破,拯救了全船。保羅的鎮靜和領導,使大家在危難中有了盼望。終於,大家吃飽了,船也擱淺了。這時神藉著百夫長制止了兵丁殺囚犯的念頭,於是眾人都得救,上了岸。神的應許應驗了。保羅何許人也,我們又何許人也?保羅倚靠神,神就救他到底;我們若倚靠神,神也會如此幫助我們。

這一船276人上了一個不知名的島嶼,會發生何事呢?讓我們繼續和保羅一起歷險吧!

 

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