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保羅和西拉在帖撒羅尼迦和庇哩亞

使徒行傳
17:1-15
使徒行傳17:11 這地方的人賢於帖撒羅尼迦的人,甘心領受這道,天天考查聖經,要曉得這道是與不是。

1.(           )保羅離開腓立比之後,在哪裡停留?(a. 暗妃波里b. 亞波羅尼亞c. 帖撒羅尼迦)

2.(           )誰不斷逼迫保羅等人?(a.希臘人b.羅馬人c.猶太人)

使徒行傳17:1-15 保羅和西拉經過暗妃波里、亞波羅尼亞,來到帖撒羅尼迦,在那裡有猶太人的會堂。保羅照他素常的規矩進去,一連三個安息日,本著聖經與他們辯論,  講解陳明基督必須受害,從死裡復活,又說:「我所傳於你們的這位耶穌,就是基督。」

他們中間有些人聽了勸,就附從保羅和西拉,並有許多虔敬的希臘人,尊貴的婦女也不少。 但那不信的猶太人心裡嫉妒,招聚了些市井匪類,搭夥成群,聳動合城的人闖進耶孫的家,要將保羅、西拉帶到百姓那裡。找不著他們,就把耶孫和幾個弟兄拉到地方官那裡,喊叫說:「那攪亂天下的也到這裡來了,  耶孫收留他們!這些人都違背該撒的命令,說另有一個王——耶穌。」眾人和地方官聽見這話,就驚慌了, 於是取了耶孫和其餘之人的保狀,就釋放了他們。

弟兄們隨即在夜間打發保羅和西拉往庇哩亞去。二人到了,就進入猶太人的會堂。這地方的人賢於帖撒羅尼迦的人,甘心領受這道,天天考查聖經,要曉得這道是與不是。 所以他們中間多有相信的,又有希臘尊貴的婦女,男子也不少。  但帖撒羅尼迦的猶太人知道保羅又在庇哩亞傳神的道,也就往那裡去,聳動攪擾眾人。  當時弟兄們便打發保羅往海邊去,西拉和提摩太仍住在庇哩亞。送保羅的人帶他到了雅典,既領了保羅的命,叫西拉和提摩太速速到他這裡來,就回去了。

思想保羅和西拉等人的經歷,不管到哪裡的後果都是被趕走,若是不被趕走的話,他們可能會在某個地方一直停留下去。因為傳福音的人總是覺得新的信徒需要牧養,但是神給他們的使命是要把福音廣傳,因此若不被趕走的話,他們可能沒有辦法把福音傳到各處。神要傳福音的人知道,那些信主的人是屬神的,並不屬於傳福音的人。也因為人是有感情的,對於幫助自己信主的人總有特別深和倚賴的感情,但是主卻要除去我們心裡的倚賴,調整我們倚靠的目標,讓我們知道唯有神是永遠不改變的。

藉著希臘統一歐亞非三洲,當時的語言也統一了,希臘文就像今日的英文一樣通行,因此使徒們不管到哪裡傳福音都沒有語言的障礙;也藉著羅馬政府著重於公路的修建,因此交通方便,對使徒的工作有很大的幫助。腓立比是馬其頓省的第一個城巿,而帖撒羅尼迦是馬其頓的首府。暗妃坡里(Amphipolis)在腓立比之西約30公里,是馬其頓的邊防重鎮;亞波羅尼亞(Apollonia)在暗妃坡里之西約35公里,離帖撒羅尼迦約52公里。因為在這幾個城巿裡有一條羅馬的軍事大道Agnatain Way經過,有點像今天到處都有的高速公路(當時的可能是低速公路),對使徒們來講比在居比路容易多了,不必走彎曲婉延、毒蛇遍佈的山徑小道,不會迷路也容易到達。

使徒們選擇帖撒羅尼迦,可能因為它是首府,又有比較多的猶太人。在腓立比,他們找不到猶太人的會堂,只找到了河邊的禱告地點;可能因為如此,所以他們不再選小地方駐腳,而選擇了當時的首府帖撒羅尼迦作為基地。果然,他們一去就找到了猶太人的會堂。有一點比較特別的,就是他們到處都被猶太人逼迫驅逐,甚至陷害、殺害,但是他們還是先到猶太人會堂,向太人傳音,證明耶穌就是舊約裡所講的基督。保羅的作法和他所說的十分一致:“我是大有憂愁,心裡時常傷痛,為我弟兄、我骨肉之親,就是自己被咒詛,與基督分離,我也願意。”(羅9:2-3)因此他才能夠為了愛同胞而不計較一切的侮辱和傷害。

我們在紐約時也碰見過有如此大愛心的弟兄姐妹,他們在文革時遭受很大的迫害,有的被強迫跪碎玻璃,有的是游泳逃出大陸的。但是在大陸開放之後,他們都不計前嫌地,帶錢帶東西回去,不僅幫助自己的家人,也盡可能幫助中國建設。這就是神放在使徒心中的愛。迫害耶穌的是猶太人的宗教領袖,反而外邦人彼拉多為耶穌辯白,說耶穌無罪,想為祂開釋;迫害使徒們的也是猶太人,不是外邦人。但是不管他們如何壞,耶穌還是愛他們、為他們死;使徒們也一再地,要把福音傳給他們。神的愛之堅定,實在不是我們可以想像的。神的愛是如此堅定,以致於我們可以不必有任何懷疑,祂會愛我們直到地老天荒,世人盼望的愛情,只有在神的恩典裡才能品嚐得到啊!

保羅一連三個安息日到猶太人的會堂和他們談論聖經和耶穌,有不少人因而相信了。可能有個叫耶孫Jason的信徒接待了保羅他們,因此嫉妒他們的猶太人就招聚了一些匪徒去耶孫家抓保羅和西拉。可能他們聞風先躲起來了,所以就把耶孫和一些人抓去。為何地方官聽到有人攪亂天下,傳另一個王,卻反而只要耶孫等人寫保狀呢?這罪名不是等同叛亂,是很嚴重的罪嗎?自從猶太人亡國後,有不少革命份子的興起,馬加比就是一個成功的例子。可惜馬加比時代因為內亂,很快就被羅馬平定,猶太人又落入外族政權的掌管之下。隨時都有人伺機待發,在主後46年,因為猶太人的騷動愈加頻繁,革老丟(Claudius)下令把他們趕逐出境。保羅此時被控告說另有一個王,又說是那攪亂天下的人。因此官長也把他們驅逐出境了。耶孫等人所立的保狀,便是不讓保羅他們日後再到帖撒羅尼迦。帖撒羅尼迦的信徒從此一直受到迫害,卻蒙主保守,繼續發展。

弟兄們在夜裡把保羅和西拉送出城,他們就到了庇哩亞Berea,還是先進猶太人的會堂。但是在這裡他們碰到一些比較有智慧的人,他們聽道後,自己會去查考聖經(舊約),看看使徒們有沒有說錯,或強詞奪理。其實,基督教一直都是被放在放大鏡下審查的信仰,兩千年過去了,人們依然在問是否真的有一個神?耶穌是否存在?但是希望那些心存懷疑的人,不要留在懷疑的階段,能拿出一點時間去查考。因為這是有關永生的問題,值得我們用一輩子去尋求。進入馬其頓之後,我們發現不僅男人信主,很多上層階級的女人也多有信主的。逼迫繼續來到,保羅繼續逃亡,福音也跟著越傳越遠,終於到了遠近聞名的希臘首都雅典。

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