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彼得向哥尼流傳道

使徒行傳
10:1-48
使徒行傳 10:34 彼得就開口說:我真看出神是不偏待人。

1.(           )彼得看見幾次異象(a.一次b.二次c.三次)

2.(           )哥尼流住在(a.呂大b. 該撒利亞c.約帕)

使徒行傳 10:1-48 在該撒利亞有一個人名叫哥尼流,是「意大利營」的百夫長。他是個虔誠人,他和全家都敬畏神,多多賙濟百姓,常常禱告神。有一天,約在申初,他在異象中明明看見神的一個使者進去,到他那裡,說:「哥尼流!」哥尼流定睛看他,驚怕說:「主啊,什麼事呢?」天使說:「你的禱告和你的賙濟達到神面前,已蒙記念了。現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來。他住在海邊一個硝皮匠西門的家裡,房子在海邊上。」向他說話的天使去後,哥尼流叫了兩個家人和常伺候他的一個虔誠兵來,把這事都述說給他們聽,就打發他們往約帕去。

第二天,他們行路將近那城,彼得約在午正上房頂去禱告。覺得餓了,想要吃。那家的人正預備飯的時候,彼得魂遊象外,看見天開了,有一物降下,好像一塊大布,繫著四角,縋在地上,裡面有地上各樣四足的走獸和昆蟲,並天上的飛鳥。又有聲音向他說:「彼得,起來,宰了吃!」彼得卻說:「主啊,這是不可的!凡俗物和不潔淨的物,我從來沒有吃過。」第二次有聲音向他說:「神所潔淨的,你不可當做俗物。」這樣一連三次,那物隨即收回天上去了。

彼得心裡正在猜疑之間,不知所看見的異象是什麼意思,哥尼流所差來的人已經訪問到西門的家,站在門外,喊著問:「有稱呼彼得的西門住在這裡沒有?」彼得還思想那異象的時候,聖靈向他說:「有三個人來找你。起來,下去,和他們同往,不要疑惑,因為是我差他們來的。」於是彼得下去見那些人,說:「我就是你們所找的人。你們來是為什麼緣故?」他們說:「百夫長哥尼流是個義人,敬畏神,為猶太通國所稱讚。他蒙一位聖天使指示,叫他請你到他家裡去,聽你的話。」彼得就請他們進去,住了一宿。

次日起身和他們同去,還有約帕的幾個弟兄同著他去。又次日,他們進入該撒利亞。哥尼流已經請了他的親屬密友等候他們。彼得一進去,哥尼流就迎接他,俯伏在他腳前拜他。彼得卻拉他,說:「你起來,我也是人。」彼得和他說著話進去,見有好些人在那裡聚集,就對他們說:「你們知道,猶太人和別國的人親近來往本是不合例的,但神已經指示我,無論什麼人都不可看做俗而不潔淨的。所以我被請的時候,就不推辭而來。現在請問:你們叫我來有什麼意思呢?」哥尼流說:「前四天這個時候,我在家中守著申初的禱告,忽然有一個人穿著光明的衣裳,站在我面前,說:『哥尼流,你的禱告已蒙垂聽,你的賙濟達到神面前已蒙記念了。你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來,他住在海邊一個硝皮匠西門的家裡。』所以我立時打發人去請你。你來了很好!現今我們都在神面前,要聽主所吩咐你的一切話。」

彼得就開口說:「我真看出神是不偏待人, 原來各國中那敬畏主、行義的人都為主所悅納。神藉著耶穌基督——他是萬有的主——傳和平的福音,將這道賜給以色列人。這話在約翰宣傳洗禮以後,從加利利起,傳遍了猶太。神怎樣以聖靈和能力膏拿撒勒人耶穌,這都是你們知道的。他周流四方,行善事,醫好凡被魔鬼壓制的人,因為神與他同在。他在猶太人之地並耶路撒冷所行的一切事,有我們作見證。他們竟把他掛在木頭上殺了!第三日,神叫他復活,顯現出來,不是顯現給眾人看,乃是顯現給神預先所揀選為他作見證的人看,就是我們這些在他從死裡復活以後和他同吃同喝的人。他吩咐我們傳道給眾人,證明他是神所立定的,要做審判活人、死人的主。眾先知也為他作見證說:『凡信他的人,必因他的名得蒙赦罪。』」

彼得還說這話的時候,聖靈降在一切聽道的人身上。那些奉割禮、和彼得同來的信徒,見聖靈的恩賜也澆在外邦人身上,就都稀奇, 因聽見他們說方言,稱讚神為大。於是彼得說:「這些人既受了聖靈,與我們一樣,誰能禁止用水給他們施洗呢?」 就吩咐奉耶穌基督的名給他們施洗。他們又請彼得住了幾天。

在新約聖經裡提到兩個該撒利亞,一個是耶穌帶門徒去的該撒利亞腓立比,另一個就是哥尼流居住的該撒利亞,也是腓利後來定居的該撒利亞。耶穌去的該撒利亞腓立比在戈蘭高地、黑門山西南麓;哥尼流住的該撒利亞是大希律為了要與羅馬保持聯繫、加強對外貿易而建造的人工港,意為“羅馬皇帝之城”,也是當年羅馬政府統治猶大地的行政中心。這地方交通便利、生意繁榮,吸引了很多外地人士來定居,在拜占庭帝國統治時依然非常繁榮,可惜後來戰亂和地震頻繁,建築物大多崩毀或沉入海底,不再為人記念。

當年羅馬的百夫長軍階,相當於今天的中士。因為猶大地沒有羅馬的兵團,只有所謂的輔助軍隊,因此也從各地招募的軍隊。哥尼流所屬的義大利營,便是從義大利招募來的軍隊,負責守衛。希臘文的“營"有“大隊"之意。羅馬當時的軍事編制,一軍團等於一個“師",每一軍團有十個大隊(營),每一大隊(營)約有六百人;每一營再分成若干百人小隊,每一小隊設有一位百夫長。這就是當年哥尼流的官階。當時的羅馬軍官對猶太人莫不趾氣高揚,隨便叫猶太人做事,因此耶穌曾有教導,若是他們強迫你幫他拿行李走一里路,你就陪他多走一里。但是哥尼流與眾不同,他和全家都敬畏神,並且常常賙濟百姓,向神禱告。

聖經裡有好幾個例子,講到當人願意敬畏神,不拜偶像時,神就會向那人顯現。神知道每一個人的心裡是怎樣的;當我們願意尋求神時,神就與我們親近。相反地,表面敬虔、心裡自我為義的人,神也清楚。神不會被人表面的敬虔欺騙,因此耶穌才會指責法利賽人有七禍,他們暪得了人,暪不了神。神不只愛以色列人,祂更愛世上所有的人,因為一切的生命都源於祂,所以祂顧念我們。

在哥尼流禱告時,神的使者就向他顯現。哥尼流不是第一次禱告,也不是每次禱告都有異象。敬虔是出於對神的敬畏,是持續的生活方式裡的一件事,而不是生活中的點綴。這樣恒久持續的禱告,是敬虔的一個特徵。夢和異象不一樣,做夢可能是日有所思夜有所夢,也可能是潛意識的活動,醒來後不容易記得。異象是神給人的信息,因此人醒來後,往往會記得很清楚。從神來的信息也必有印證,神不會給人模模糊糊的信息。因此若我們心裡不確定是從神來的信息,最好多方向神求證。

神指示哥尼流,祂也預備彼得。彼得此時住在約帕的一個硝皮匠家裡。人多以為硝皮匠經常要接觸動物的屍體而不潔,但是彼得卻願意住在他家。很可能是因為硝皮匠已經信了耶穌,所以彼得願意與他交往,並接受他的款待。彼得能夠打破人律法上的限制,像耶穌一樣去親近那些宗教領袖不願意接觸來往的人,表示他已經出了猶太習俗的一大步,也更接近耶穌心中的意念,去愛所有的人,而不是那些自以為潔淨的人。這就是耶穌在當時的猶太人社會裡所要建立的一件工作,明白神的愛,也愛那些律法上以為不潔淨的人。從耶穌之後,潔淨與不潔淨在於有沒有被神分別為聖,而不是因為守律例而變得潔淨,是因為耶穌的寶血才能使人罪得赦免,得到真正的潔淨。那些自以為義的宗教領袖因為不肯接受耶穌的救恩,罪不得赦免,所以在神面前,反而變成不潔淨的人了。

神進一步地提示彼得,讓他在異象中看見許多律法上不潔淨的動物,要作為他的食物。彼得惶恐,以為神在試探他。他拒絕,他抗議。但是神讓他看見三次同樣的異象。三次,表示這次從神來的旨意,是非常明確的指令,是不可抗拒的。有時候我們的確會碰到這樣的異象,因為神跟我們想的不一樣。有個人向神禱告,要完全順服神。禱告後,聖靈要他去買一瓶牛奶,送去給某戶人家。那時已是三更半夜,他想,不會吧?這個時候?送牛奶?但是剛剛才禱告完,又不能馬上反悔,只好去買牛奶,送到神指示的地址。送到之後才發現真有個年輕的母親,因為丈夫跑掉了,家裡沒錢,嬰兒餓得已經沒有力氣哭了。他送去的牛奶正是那個母親的禱告。順服,就是在完全不明白的情況下,按著神的意思去做。我們需要的,只是分辨是否出於聖靈帶領的智慧。

之後發生的事情都互相吻合,正如聖靈的帶領。哥尼流派去的人和彼得一溝通,彼得就願意跟他們去,並且立刻明白神的心意而讚美神:原來神是不偏待人的神,各國中敬畏神、行義的人都為主所悅納。耶穌基督的福音也要傳給每一個人。新約和舊約原來有那麼大的區別,原來猶太人自以為選民而高高在上,因為不明白神的心意,以致於偏行已路,現在神賜下救恩給萬民,猶太人能忍受和信主的外邦人平等的地位嗎?正如保羅說的,我們這些外邦信徒是接枝上去的。神可以棄絕以色列人,也可以棄絕我們。我們應該努力保守自己在神的恩典裡,珍惜在主裡的福份。

哥尼流俯伏拜彼得,是因為無知;彼得拒絕這樣的敬拜,是因為敬畏神,不敢奪走哥尼流對神的敬拜。我們也當敬拜唯一的真神,不要把榮耀歸給人或偶像。當神的心意得到滿足時,祂的祝福就藉著聖靈澆灌下來。與彼得同去的人看見哥尼流等人也受了聖靈,便十分稀奇,此時彼得更確定福音要傳到地極的使命了。現在有的人也是一信主便得聖靈的洗,但是經過聖靈的洗還是要接受水洗。耶穌對尼哥底母說:“人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國",這就是指水洗和靈洗,缺一不可。水洗是對神的順服,對人的表白;靈洗是成為神兒女的印記。以後還有更多討論到這方面的機會。

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每日親近神 2013

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