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天國的比喻

路加福音
13:18-21
馬可福音 4:26 又說:神的國如同人把種撒在地上。

1.(           )耶穌說神國好芥菜種長起來,什麼來宿在他的蔭下?(a. 飛鳥b.百獸c.人類)

2.(           ) 耶穌說天國好像麵酵藏在哪裡?(a.櫃子裡b. 三斗麵裡c.米桶裡)

馬太福音 13:31-33 他又設個比喻對他們說:「天國好像一粒芥菜種,有人拿去種在田裡。這原是百種裡最小的,等到長起來,卻比各樣的菜都大,且成了樹,天上的飛鳥來宿在他的枝上。」他又對他們講個比喻說:「天國好像麵酵,有婦人拿來,藏在三斗麵裡,直等全團都發起來。」

馬可福音 4:26 -32又說:「神的國如同人把種撒在地上。黑夜睡覺,白日起來,這種就發芽漸長,那人卻不曉得如何這樣。地生五穀是出於自然的:先發苗,後長穗,再後穗上結成飽滿的子粒;穀既熟了,就用鐮刀去割,因為收成的時候到了。」又說:「神的國,我們可用什麼比較呢?可用什麼比喻表明呢?好像一粒芥菜種,種在地裡的時候,雖比地上的百種都小,但種上以後,就長起來,比各樣的菜都大,又長出大枝來,甚至天上的飛鳥可以宿在他的蔭下。」

路加福音 13:18-21 耶穌說:「神的國好像什麼?我拿什麼來比較呢?好像一粒芥菜種,有人拿去種在園子裡,長大成樹,天上的飛鳥宿在他的枝上。」又說:「我拿什麼來比神的國呢?好比麵酵,有婦人拿來藏在三斗麵裡,直等全團都發起來。」

當你想到天國,神的國時,你會連想到什麼?你夢想的天國,是一個怎樣的地方?耶穌向世人傳天國的福音,祂也試圖用許多方法想把天國介紹給我們 。在這段經文裡的兩個比喻,耶穌向我們介紹天國是怎樣形成的。耶穌說,天國好像是有人拿著一粒芥菜種去種在田裡,黑夜睡覺,白日起來,這種子就發芽生長了。你覺得這個比喻是不是有點耳熟?若你還記得撒種的比喻,那麼你可能就明白,天國的種子是撒在哪裡了。是的,當天國的福音像一粒小種子撒在好土裡,也就是願意接受祂的人之心裡時,神的國就開始在那人的心裡成形了。因此耶穌說:天國就在你的心裡。(路17:21)

“一粒小小的芥菜種,比地上的百種都小,但種上以後,就長起來,比各樣的菜都大。"當我們聽到福音時,它往往是這世界上最微弱的聲音。世界上有很多聲音,有親人的聲音、朋友的聲音、老板的聲音、電視的聲音,有愛鳳(iphone)愛別(ipad),等等的吸引。天國的福音在這世上是最不吸引人的,有如一粒小小的芥菜種,掉到哪裡,沒有人會去注意。但是福音的種子會生長,就像所有的植物一樣,在我們睡覺時,在我們不注意時,它逐漸成長了。因此保羅說,無論得時與不得時,都要傳福音。因為使它成長的是聖靈。

當天國的福音在人的心裡逐漸成長時,我們的信仰便逐漸成形,神在我們的心中逐漸居首位,超越生命中的一切。此時“又長出大枝來/且成了樹,甚至天上的飛鳥可以宿在他的蔭下/宿在他的枝上",成熟的樹不僅可以提供果實,又可以成為可安歇的安慰之地,成為多人的幫助。耶穌所講的神國,沒有政府,沒有國界,沒有軍隊,也沒有人知道它是如何形成的。神的國在人的心裡,神的旨意才能行在地上如同行在天上。

猶太人有一本僅次於摩西五經的法典Talmud(塔木德),其中包含了猶太人世代口傳下來的法則,內容從歷史、律法、倫理道德、傳統,等等,無不包括。猶太人原是農耕和放牧的民族,不怎樣懂得交易,但是著作塔木德的猶太人卻早有先見,把如何經商的法則都寫了下來。雖然原則只有一條,就是誠實不欺。塔木德教導猶太人要怎樣才能成為有道德的生意人,例如:買方有要求所購物品必須品質優良的權利,除非在購買時已知物品有缺陷,否則只要發現物品有缺陷,就有退還的權利。在買賣土地方面,測量土地使用的繩纜,冬天和夏天的不一樣,因為繩纜會跟著天氣的冷熱而伸縮;購買液體時,計量器底部不能留有上次的存留之物。

這些事我們聽起來可能覺得耳熟,因為現在許多商場都有這樣尊重顧客的作法。我們以前都認為這是北美的風氣所致,卻沒想到許多在美國的猶太人把塔木德的教導放進了交易場所,而成為非常成功的企業家,也把這種尊重顧客的風潮傳到世界各地。我們小時候去買東西,買到有缺陷的東西,總是自認倒霉,誰會給你退啊?猶太人是神的選民,塔木德是他們世代相傳的法典,雖然不見得每個猶太人都會遵守,但只要有一些人遵守,他們就因而成功,且使全世界的人都得到教育,也因而受益。這就是神的法則的奇妙之處。其實這些道德都源於十誡,只是人的智慧有限,要分成條例事例地落實,才會達到實際的效果。

神的國就好像芥菜種子,把神的法則放在一些人的心裡,然後去影響全世界的人。基督教在中國傳福音幾百年,建教會、辦學校、開醫院,有無數的建樹。終於,現在民間社會裡,也有不同的宗教起來效法。神的國就是從少數的人開始,從不起眼的福音種子開始,慢慢地改變社會的風氣,使社會和國家可以逐漸朝著神的心意去發展。從一個人內心的神國世界,擴展到世界的每個角落。例如台灣的連加恩把愛帶到南非,幫助了許多窮苦的人。每一粒芥菜種子都會長成大樹,使世人因它得益處,只要它是落在好土裡。

麵酵在傳統的解經裡都是把它當作罪來解釋,但是這樣的解經在這裡便需要牽強附會,舉很多例,費很多口舌,才能把它變得有一點邏輯。我們不這樣做。因為我們一讀就明白這是芥菜種的延伸比喻。麵酵就像錢一樣,本身是中性的,端看你把它擺在哪裡使用。這裡講的是芥菜種的生長和影響力,麵酵也有類似的功效,放在三斗麵裡,便可變成可使用的麵團。它是隱藏的,正如芥菜種的生長,是在人不知不覺時發生的。那便是聖靈在我們生命裡的運作。“神的國如同人把種撒在地上”,沒有人撒種,就沒有神國的成形,因此讓我們不要忘了隨時撒種,因為那正是神國的開始。

 

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