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修殿節的故事

但以理書
7-8章
8章14 節 他對我說:「到二千三百日,聖所就必潔淨。」

但以理書的結構是在第一至第六章先敘述一些重要事件,第七章之後全是異象和預言,並不是按著時間的秩序排列。這件事發生在伯沙撒王元年,但以理在夢裡看到一個極大的異象:“天的四風陡起,颳在大海之上”,就像颱風來臨一樣,警告有事情要發生了。接著有四個形狀不同的大獸輪流從海中上來:第一個獸像獅子,有鷹的翅膀。這獸可以說是象徵著巴比倫,因為獅子是百獸之王,鷹是百禽之霸;考古學家也曾經在巴比倫的遺址裡挖掘出獅身鷹翅的圖形。

緊接著,“獸的翅膀被拔去,獸從地上得立起來,用兩腳站立,像人一樣,又得了人心”。這使我們回想,當尼布甲尼撒因為狂傲而被神懲罰時,在野地生活七期如牛,是否就像這頭獸失去了翅膀,失去自由,不能想去哪裡就去那裡。他被“鐵圈和銅圈箍住”,直到神拿走他的獸心,使他再得人心,能用兩腳站立,像人一樣,他終於認識耶和華神為至高的神。

第二個獸的形狀像熊,比獅子稍遜一著。但是牠坐的方式很奇特,不是正中坐,而是旁跨而坐,好像重心在一邊,兩邊不平衡。牠的口齒內啣著三根肋骨。根據世界歷史的演變和天使的解說,這頭熊便是繼巴比倫而起的瑪代和波斯。這兩個國家雖然聯合作戰,卻是一大一小,一強一弱,旁跨而坐,便代表了它倆勢力的不平均,後來果然由波斯主導,瑪代消失於世界舞台;瑪代和波斯後來消滅了三個國家:呂底亞、巴比倫和埃及,正是牠口中的三根肋骨。繼而有聲音吩咐這熊起來吞吃多肉。這聲音讓我們知道,讓熊有能力的不是熊自己,而是主導這個世界趨勢,掌管宇宙的神。

但以理看到第三獸如豹,背上有鳥的四個翅膀;這獸有四個頭,又得了權柄。根據世界百科,目前世界上跑得最快的動物, 是居住在非洲撒哈拉沙漠南部的獵豹cheetah,當牠全力奔跑時,最高可達每小時 112 公里 (每小時 70 英里)。試想牠的背上還有鳥的四個翅膀,那速度真是不可言喻了。這第三獸指的是希臘的亞歷山大,他用13年時間征服了當時歐洲視角的「已知世界」,是一個非常偉大的軍事家。獸的四個頭代表亞歷山大的四個將領,亞歷山大英年早逝,所獲得的土地被四個將軍刮分。

第四隻是長相非常可怕的怪獸,看起來很強壯,很有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。牠的頭上有十個角。這些角當中又生出一個小角,它很厲害,把前面三個角連根拔出,它不但有眼睛,還有一個會說大話的口。這角特別與神的聖民作戰,並且勝了他們,表示那將是會殘害選民的一個邪惡勢力。這獸指的是羅馬帝國,後來分裂,成為歐洲各國的前身。

這個異象與尼布甲尼撒夢到的金頭巨像類似,都是預言世界的前景。這裡我們看到但以理需要天使為他解釋異象的意義,正如每次他解釋異夢時,都有神特別的帶領:“至於那奧秘的事顯明給我,並非因我的智慧勝過一切活人,乃為使王知道夢的講解和心裡的思念”。神使用但以理,祂也願意使用我們,把福音的奧秘傳給世人。

神也讓但以理看到祂坐在榮耀的寶座上,主宰著這個世界的進展,並要以火來審判這個世界。還有一位像人子的,駕著天雲而來,被領到亙古常在者面前,得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都事奉祂。祂的權柄是永遠的,不能廢去;祂的國必不敗壞。在《啟示錄》裡,施洗約翰也有看到類似的景象。現在我們都很明白,這個駕著天雲而來的人子就是主耶穌;但是在但以理那時候,這依然是個奧秘。

在第八章裡,但以理看到一隻前後角不一樣長的公綿羊,牠往西、往北、往南去攻擊,無堅不摧。天使告訴但以理:“你所看見雙角的公綿羊,就是瑪代和波斯王”。瑪代原屬亞述,後來瑪代傾覆亞述;波斯本是巴比倫的屬國,後來逐漸強盛,瑪代卻日漸衰弱,此時兩國組成一個聯合王國,雙方君王輪流統治。公綿羊的前後角高矮不一樣,代表兩國勢力的不均等。又有一隻公山羊來攻擊公綿羊,公綿羊無法與之對抗,不支倒地。那公山羊就是希臘。古時的希臘就曾以公山羊為其民族的標誌。

在瑪代和波斯征服呂底亞之後,波斯為了擴張版圖,便向希臘進軍,雖然敗翼而歸,但在侵犯的過程中,曾經火燒雅典護衛城,並做出一些褻瀆希臘神明的作為,使希臘人非常憤恨。亞歷山大廿歲繼承王位,半年後便出軍波斯,雖然他只有三萬五千精兵,軍勢遠不如波斯;但是他精通戰略,屢屢以寡敵眾,不到廿五歲時就滅了波斯,成為當時的霸主。

山羊的大角折斷了,在角根上向天的四方長出四個非常的角來,這四角就是亞歷山大手下的四個主要將領。大角亞歷山大在卅三歲時死於巴比倫,他死的時候,叫人在他的棺材旁挖兩個洞,把他的手放到洞外,讓世人看清楚,他是如何空手而走的,以警戒世人:他怎樣從母胎赤身而來,也必照樣赤身而去;他所勞碌得來的,手中分毫不能帶去。

《約翰福音》第十章22節,提到耶穌在修殿節時在聖殿裡所羅門的廊下行走時,不知您對於修殿節有沒有什麼印象?這是發生在兩約之間的故事。“兩約之間”指的是舊約和新約中間那段神“沉默”的時期,也就是猶大亡國之後,到耶穌誕生之間的這段時間。

四角之中有一角長出一個小角,這小角指的是安提奧古四世。亞歷山大的帝國被四個將領瓜分之後,其中和以色列有關係的是北邊的敘利亞西流古王朝和南邊的埃及多利買王朝。猶太位於兩雄之間,是兩雄必爭之地。多利買王朝先接管猶大,其推行希臘化的手段比較溫和,而且不干預猶大人的信仰;非拉鐵非王更致力於保存猶大文化,甚至召集猶大學者推動翻譯工作,完成舊約希臘文七十士譯本(第一本從希伯來文譯成希臘文的舊約聖經)。西流古王朝約主前198年接管猶大之後,致力於傳播希臘文化,使猶大人希臘化。到了安提奧古四世時,他傲慢又兇殘,向猶太人索重稅,任意更換大祭司,不准猶大人行割禮、守安息日、搶劫擄掠猶大人為奴隸;在聖殿內安置希臘宙斯神像、祭壇,又強迫猶太人獻豬給宙斯。

安提奧古四世把偶像崇拜推行各地,在主前167年有一位敘利亞軍官在耶路撒冷城西築希臘神像,並召猶大人去獻祭,且逼迫當地的老祭司馬他提亞帶頭獻祭。馬他提亞不從,卻有別的猶大人為了討好敘利亞軍官而上前獻祭,馬他提亞一怒之下,把這人殺了。他的兒子們接著把敘利亞軍官也殺了,並且呼召凡是願意敬拜耶和華神,守祂律法的人跟隨他們。馬他提亞此時已年邁,死前指定三子猶大繼續領導,大家稱他為“馬加比” (Maccabeans),因此這段事蹟稱為馬加比革命。敘利亞王屢次派軍隊鎮壓,皆未成功,後來勢弱,遂容許猶大人自治。

兩年後,也就是主前165年的12月25日,猶太人在耶路撒冷潔淨聖殿,去除偶像,再一次將聖殿奉獻給上帝,這就是「修殿節」的由來。在這一天家家戶戶點臘燭慶祝,於是又叫做“眾光節” Hanukkah。這就是陽曆十二月時,我們看到猶大人以金燈台為標誌在慶祝的節日。這個節日裡相傳當時金燈台的燭油不夠,原先只夠燒一天的油,卻連續燃燒了八天,直到新的油來到。據西流古王朝誌記,安提奧古四世從即位到駕崩,共6年3月18日,連閏年算在內共有2300日。聖殿若不潔淨,神不同在,猶大人就沒有盼望;我們的心若不潔淨,聖靈不內住,我們也沒有盼望。

這個四獸的異象總的來說,就是在猶大和以色列被滅之後,有四王在世上興起,至高神的聖民也必因而受苦,然而最後必要得國享受,直到永永遠遠。

從一些解經家所得的亮光裡,我們看到除了管教以色列人之外,神更藉著這些強權為全世界預備了救恩之路。從巴比倫的得勝,以色列民終於認識到拜偶像的真相,因而去除各樣的偶像,包括心中的偶像,專一回到神的面前;神又藉波斯王古列讓選民回歸,重建聖殿;亞歷山大統一了歐亞非三洲,為福音預備了通用的語言;羅馬的建築則為福音使者開闢了四通八達的道路。接著,主耶穌誕生了。全能神的智慧何等奇妙啊!

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每日親近神 2012