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即或不然

但以理書
3-4章
3章18節 即或不然,王啊,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。

1994年在美國丹佛市外的柯倫拜高中校園發生了令人難忘的槍殺事件。報導說有一名槍手曾經問一個女學生是否相信神,她說:“你知道我相信”。兇手要求她放棄信仰,不然就開槍射殺她,但是她毫不動搖。她死了。但是她的死帶給信徒一個很大的震撼,假如有人拿槍指著我們,問我們是否基督徒,若是放棄便可免死,我會怎麼做?你會怎樣回答?幾千年前,有三個猶太人也面臨這樣的考驗。

在但以理向尼布甲尼撒解夢之後,出現了兩個後果。一是但以理被提拔為巴比倫省的總理,管理一切的哲士;他的三個朋友管理巴比倫省的事務。但以理則留在朝裡幫助王。第二個結果,是尼布甲尼撒心裡的隱憂,當他得知巴比倫的國壽有限,將會被另一國取代時,他開始擔心巴比倫的前景。他希望能藉人的力量來改變這個情勢,他需要全國大小官員都向他宣誓效忠。於是他鑄了一個大金像。尼布甲尼撒夢中的巨大人像,只有頭是金的,代表巴比倫;但是他鑄了一個全金的巨像,代表了他的希望,要巴比倫永遠長存。

尼布甲尼撒將總督、欽差、巡撫、臬司、藩司、謀士、法官,和各省的官員都召來,為金像行開光之禮(亦可說是揭幕典禮)。這些大小官員和各國人民,一聽到樂器的聲音,就要俯伏敬拜大金像,也就是對尼布甲尼撒表示臣服之意。既然全國的大小官員都到齊了,為何但以理沒有來呢?有人說因為尼布甲尼撒知道但以理絕不會拜金像,所以故意支開他,免得讓自己陷入難堪的局面裡。但以理一定不拜,若不殺他,難以服人;若要殺他,尼布甲尼撒捨不得這樣的人才,只好把他支開了。

沒想到但以理的三個朋友竟然不跪不拜這大金像,不把他們放進火窯,難以服眾;把他們丟進去,對但以理實在不好交待,只好先勸他們,再給一次機會。沒想到這三個人說:“我們所事奉的神能將我們從烈火的窯中救出來,即或不然,王啊,你當知道我們絕不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像”。這話使尼布甲尼撒怒氣填胸,向他們變色,因為這三個人的不順服觸動了他心裡最深的隱憂,於是吩咐人把窯燒熱,比尋常更加七倍。

正當他以為可以消解心頭之怒時,卻看到那抬沙得拉、米煞、亞伯尼歌的人都被火焰燒死;卻有四個人,並沒有捆綁,在火中遊行,也沒有受傷。原來的三個人變四個人,不但沒死,也沒捆綁,還在火裡走來走去,豈不怪哉?尼布甲尼撒的眼力也實在不錯,竟然看得到烈火中的第四人好像神子。有許多人見證看到耶穌,但事實上他們並沒有很清楚地看到輪廓,而是一種感覺,一種心靈的感應,讓領受的人知道那就是耶穌,神的兒子。因此尼布甲尼撒看得見,別人卻不一定可以感覺到,因為是神要讓他看到。尼布甲尼撒心裡立刻明白過來,把他們三個叫出火窯,並且稱頌耶和華神,不准任何人謗讟他們所敬拜的神;又高陞他們在巴比倫的官位。

“即或不然”,這是一種完全的信心。不管神怎樣決定,讓我們死或活,讓我們富裕或貧窮,順利或坎坷,都立志遵行神的道,絕不妥協。在丹佛槍殺事件中被殺的女學生,因為拒絕放棄信仰;神也不一定會救但以理三個朋友脫離火窯,但是不管神怎樣做,神卻只要人負責自己的反應和決定。我們沒有權力叫神為我們彰顯神蹟,但我們有責任活出自己的信仰。“即或不然”,便是對神的完全順服。不管在怎樣的情況下,我們都知道神與我們同在。或死或活,我們都是神的人;是(信)神的人便永遠不死(約11:26),因為在神那裡沒有死亡,只有永遠的生命。不管是在天上活或在地上活,只要有神的同在,都好得無比。

神藉著這三位年輕人的信心在眾人面前作了極美的見證,他們從極熱的火窯出來,不但毫髮無傷,連火燎的氣味也沒有,神的保守何等可靠,何等完全。尼布甲尼撒也因而當眾稱頌耶和華神,也因而謙卑下來,向全地各方、各國、各族的人宣告,只有至高神的國和權柄要存到永遠及萬代。

在這之後,尼布甲尼撒王做了一個大樹夢,夢到一棵高得頂天的樹,從地極都能看到。葉子華美,果子甚多;田野的走獸臥在蔭下,天空的飛鳥宿在枝上;凡有血氣的都從這樹得食。卻有一位守望的聖者從天而降,宣佈要伐倒此樹,使走獸和飛鳥都離開。再一次,巴比倫的術士哲士一籌莫展,只有但以理可以為王解夢。這夢原來要警戒尼布甲尼撒當謙卑,明白他的王權是出於至高者的恩典。可惜過了十二個月,他把這警戒忘了,自詡這大巴比倫是用他的用大能大力建成,為要顯他威嚴的榮耀。

他立刻被趕出離開世人,吃草如牛,身被天露滴濕,頭髮長長,好像鷹毛;指甲長長,如同鳥爪。直到他謙卑下來,尊至高者為大。此事記載於四種歷史文件裡:(1)希臘史家Abydenus記述其事,稱王變成‘波斯牛’、‘被鬼神附在身上’ 、‘發生於王掌權的末期’;(2)另一史學家Berosus記尼布甲尼撒攝政43年後突患怪病而死;(3)舊約偽經《尼邦拉達斯的祈禱》亦提及這事,內記尼布甲尼撒被怪病襲擊,瘋癲七年之久; (4)另一希臘史家Megasthenes的記載與但4章一樣。

神用很多方法,藉著不少人提醒尼布甲尼撒,直到他晚年,才能完全謙卑,讚美、尊崇、恭敬天上的王。神也藉著許多人和方法向世人彰顯祂自己,能早早謙卑下來,尊主為大,是一件何等有福的事!

 

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