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永約

以西結書
16-17章
16章60節然而我要追念在你幼年時與你所立的約,也要與你立定永約。

雖然有人說養育之恩大於生產之恩,但並不是每一個養子女都能明白這個道理。在今年的新聞裡就有好幾起養子殺害養父母或對養父母不敬的新聞。5月裡,有個被養了40年的養子殺死七旬的養父母;8月時,有個26歲的男子向養父母要錢不成,把養父母正在吃的飯菜全倒進狗盆裡;9月裡,有一對養父母傾其所有給養子買婚房,養子夫妻卻反過來要搶奪房產,把老人家屋裡的電視機、熱水瓶、臉盆等物品被嗖嗖嗖地扔出窗外,發瘋似地亂砸亂扔屋裡的財物。在這些新聞裡的論壇有一些回應:為什麼要收養這小子呢?當初讓他餓死街頭哪有今天的飛來橫禍/唉,這樣的人簡直連狗都不如/不是人,受人一恩當涌泉報恩,這樣的畜生殺之不解心頭之恨!/養了一頭白眼狼/忘恩之人,應該槍斃。

旁觀者的我們為那些養父母都非常抱不平,因此讓我們來看看神也有如此的遭遇。神說,當年以色列人的祖先都是外邦人,很不負責任地把生下的孩子丟在外面,任其自生自滅。當神看到她時,是一幅剛出生,臍帶被剪斷(一定是斷了,不然就還和母親連著,可能是還沒打結),躺在血中,身上仍有從胎裡帶出來的羊水。神斷定她仍可救活,便把她養育成人,給她一切最美好的裝飾打扮,又賜給她夫人的位份。

不料她竟利用神加給她的一切去勾引別人(國),又為自己製造偶像,把神給她的食物,並殺了她與神生的兒女,都獻祭給偶像。因此神要向她施行審判。有一對養父母受不了養子的虐待,終於把他告到法院,叫他償還幾十年來養育他的金錢。當神審判時,猶大和以色列又怎能償還?神把她們比喻成一對姐妹,卻不忠於養她們,而賜給她們尊貴的神,因此神要拿走賜給她們的一切。我們像這一對忘恩負義的姐妹花嗎?神賦予我們一切的美好,我們可曾把神該得的榮耀歸給祂?

這樣的女人,任何一個丈夫都不會再要跟她續前緣吧,但是主耶和華如此說:“你這輕看誓言、背棄盟約的,我必照你所行的待你。然而我要追念在你幼年時與你所立的約,也要與你立定永約”。在她們還犯罪時,神就已經下定決心要赦免她們;正如我們還是罪人時,耶穌就替我們上了十字架。在我們還是罪人時,就為我們死了。這就是神對我們的愛,對以色列人的愛。恨到一個地步,還是不能不愛。有人說,有愛才有恨,有恨就還有愛。愛有多大,恨就有多強烈。不過,寧可活在神的愛裡,好過活在神的恨裡,因為神所發的烈怒,實在不是我們願意擔當的。

神又說了一個比喻來讓以色列人明白他們的作為是如何得罪神。祂用兩隻大鷹來比喻當時猶大政治外交的不當。第一隻大鷹應是指巴比倫王。約雅敬死後,由兒子約雅斤繼位,他投降巴比倫王,成為被擄之人。巴比倫王另立西底家為王。大鷹比喻巴比倫王曾到耶路撒冷,將其中的君王和首領帶到巴比倫自己那裡去,就像香柏樹頂端的嫩枝,是從主幹處長出來的,折去以後,就很難生長與茂盛。巴比倫王從以色列的宗室中取一人與他立約,使他發誓,那時的王是希底家,因而應是讓西底家發誓效忠巴比倫。

巴比倫將猶大國中有勢力的人擄去,使其低微不能自強,惟因守盟約得以存立。不料葡萄樹向第二隻大鷹彎過根來,吸取水分,比喻西底家不遵守和巴比倫所立的約,反而去尋求另一隻大鷹,埃及法老的庇護。他背叛巴比倫王,打發使者往埃及去,要他們給他馬匹和軍隊。因此神說這樣背約的人豈能亨通?豈能逃脫?因而第一隻大鷹,巴比倫王必來拔出他的根,割下他的果子,使他枯乾。

神在第十六章講到猶大和以色列背棄和神所立的約,在第十七章講到猶大王背棄和巴比倫王所立的約,表明人的背信棄義,但是神卻是守約的神,不管人是何等敗壞,神卻不肯因為人的敗壞而廢棄祂的約。有一個故事說:曾經有一位知名作家,在某天早晨和朋友去一家商店買報紙。那天,老闆娘心情不太好,在給他報紙時,從店裡把報紙扔出店外,並嚷著叫他將零錢給放在門口的櫃子上。作家將零錢放在門口的櫃子上,從地上撿起報紙,向著店裡鞠了個躬,又說了聲“謝謝”。友人問他:“這樣無禮的瘋婆子,還對她說什麼‘謝謝’,為什麼不教訓她兩句呢?”作家說:“為什麼要這樣呢?不管對方是不是一個淑女,我都要選擇作一個紳士。”

神也不會因為人的敗壞而廢棄祂與我們所立的永約,就是生命之約。我們雖然經常讓祂失望,祂卻不讓我們失望。神用祂那永不改變的愛,要一直教導我們,直到我們成為祂的樣式。因此神要親自擰去香柏樹梢,將其栽於以色列的高山上,使其重新生長,成為佳美的香柏樹。各類飛鳥都必宿在其下,就是宿在枝子的蔭下。主耶穌曾經以芥菜種比喻天國,天國好像一粒芥菜種,長成大樹後,天上的飛鳥都來宿在他的枝上。香柏樹梢也很小,但是長大後,各類飛鳥都必宿在其下。救恩要從以色列發出,使世上萬國萬民都蒙福。

 

 

 

 

 

 

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