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髑髏地

馬太福音
27:27-44
27章33節 到了一個地方名叫各各他,意思就是「髑髏\地」。

巴拉巴是當時很聲名狼籍的一個強盜,路加醫生說他因為在城裡作亂殺人而被下獄。按照道理來說,他是該死的,卻因為耶穌取代他,為他而死,反而使他有一個新生的機會。這就是耶穌的死所救的第一個人。也藉著這個故事,讓我們明白,耶穌為我(們)死的意義。我們都像巴拉巴一樣,在律法面前都是罪人,不能為自己開脫;但是耶穌上前為我們代死,讓我們得到一個重生的機會。

群眾的聲音戰勝了彼拉多的意志。當彼拉多釋放巴拉巴之後,就把耶穌鞭打了,交給人釘十字架。羅馬人的鞭打是一種酷刑,那鞭子中間每隔一段有尖骨與小鉛球,被鞭打者血肉橫飛,十分可憐。鞭打後,巡撫(彼拉多)的兵把耶穌帶進衙門,叫全營的兵都聚集在他那裡。那時一營的兵大約有400-600人,他們戲弄耶穌。給他穿朱紅色袍子,用荊棘編做冠冕,戴在他頭上。我們若不明白荊棘冠冕的可怕,可以試著用玫瑰花藤繞成個圈套在腕上。是的,當荊棘冠冕一套上時,不僅痛徹心扉,而且血如雨下。那些惡作劇的兵豈會慢慢套上嗎,不會的,一定是大力壓下去。又吐唾沫在他臉上,拿葦子打他的頭。這些兵屬於羅馬管轄,他們對耶穌一點也不認識。只居於他說“是猶太人的王”而做出的反應,表示對猶太人的輕蔑,居然敢反抗羅馬帝國?

在這最痛苦艱辛的時刻,耶穌拒絕了用苦膽調和的酒來麻痺自己的神經。祂不允許自己失去意識或理智,在每一件事上都要成全舊約聖經上的預言。耶穌被帶到耶路撒冷城外北邊的各各他山上,亞蘭文的“各各他”是“髑髏地”之地,源於希臘文;英文又稱之為 Calvary,源於拉丁文,都指同一個地方。這座山遠遠看去像是一個骷髏頭,這是羅馬政府鎮壓並處死猶太人的刑場。

羅馬政府用十字架的酷刑來統治異族人,而不用於羅馬人。這是一種非常殘酷的刑法,被釘在十字架上的人,要經過好幾天才會慢慢乾死,渴死,餓死,曝曬或內傷流血至死,全身的血跡會引起大量蚊蠅的叮咬,這種公開的酷刑正是為了警戒異族人不得輕舉妄動。詩篇 22篇有如此的:“ 犬類圍著我,惡黨環繞我;他們扎了我的手,我的腳。他們分我的外衣,為我的裡衣拈鬮。”

耶穌若因為祂是“猶太人的王”而死,猶太人豈不顏面盡失?但事實也是如此,祂是猶太人所期盼的彌賽亞,卻被自己人送上了十字架。彼拉多把他當成帶領猶太人革命的反黨頭子“猶太人的王”,猶太人則譏誚祂是“神的兒子”,為何不能自救?但我們卻知道,祂是為了全人類的罪被釘在上面。不管是猶太人或彼拉多把祂釘在十字架上,我們看到的,都是人的罪。但祂的死亡,救了巴拉巴,還救更多的人,使他們不至滅亡,反得永生。

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每日親近神 2011