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苦難與天國

路加福音
13:1-21
13章13 節 於是用兩隻手按著他;他立刻直起腰來,就歸榮耀與神。

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我們常常因為世界上的苦難而質疑神是否存在,但是耶穌卻告訴我們,人若不悔改,必在苦難中滅亡。彼拉多是一個聲名狼藉的羅馬官吏,是羅馬皇帝任命的巴勒斯坦省長。他在位其間,惡行累累:腐敗、傲慢、掠奪、侮辱、殘酷、不經審問就隨意殺人。有一次他不理會猶太人的反對,讓軍隊進耶路撒冷時,軍旗上掛著羅馬皇帝的半身像,故意觸犯猶太人不准拜偶像的教條;又有一次為了在耶路撒冷引進供水系統,竟然動用聖殿裡的錢。他蔑視猶太人的信仰和律法,明明知道猶太人的祭物中不可以有血(要先把祭物的血流掉),卻在猶太人獻祭時使猶太人忍受這不可以接受的事情。有的人說是在猶太人獻祭時殺猶太人。

大家對這樣的事覺得太不可思議了,太不尊重猶太人了,而被害的那些猶太人,他們是否因為犯罪,所以才遭到如此可怕的事?不然,為何彼拉多偏偏碰上他們?耶穌說,不是的。不是因為他們比別人壞,他們只是這混亂世界中的一個小代表,人若不悔改,也要和他們一樣滅亡。從一小撮加利利人,耶穌指出人的罪是苦難的根源。

在公元六世紀建的龐貝古城,到了公元80年變成羅馬貴族富人雲集之處,龐貝城裡裡妓院多,酒店也多,羅馬人沉溺酒色﹐風俗敗壞。公元79年8月24日,人們照常吃玩樂,為所欲為。沒想到在那天,一向沉睡的維蘇威火山卻爆發了,噴出大量熾熱的熔岩漿和憶萬噸的火山灰砂礫,剎那之間,最豪華的龐貝城和其中的人都完全被埋在地下。西羅亞樓倒塌了,壓死十八個人,耶穌說人若不悔改,災難隨時會來臨。遭遇災難和沒遭遇災難的,都要面臨同樣的命運,只是時間有先後罷了。先不要得意吧。

但是就好像耶穌醫治了那個被鬼附著18年的女人,18年無法直起腰;就好像人在魔鬼的權勢下無法站得正直。人雖在魔鬼的權勢下,但是耶穌可以釋放我們,祂來把天國的福音告訴我們,人不是絕望的,人依然有救,因為神愛我們,為我們預備了天國。這天國好像一粒芥菜種,有人拿去種在園子裡,長大成樹,天上的飛鳥宿在他的枝上;也就是當神的國度在地上開始時可能很少人,但是它逐漸會變成一顆大樹,可以供養各樣的小鳥,四面八方來的人,都可以享用神的恩典,得飽足和安歇。在神的國度裡,人才能夠脫離魔鬼的掌握,享受到真正的安息。

耶穌說,天國又好比麵酵,有婦人拿來藏在三斗麵裡,直等全團都發起來。會作麵的人都知道麵酵要發起來,需要時間。現在雖然到處都有苦難,但是神的國度、神的恩典已經來到人間;雖然黑暗的勢力依舊強盛,但是神的時間必然來臨,像麵酵一樣,全團都發起來,讓惡勢力不再有任何空間。
 

 

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