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拉比的第一課

約翰福音
3:1-15
3章6 節 從肉身生的就是肉身;從靈生的就是靈。

我有個朋友曾經在廣播電台做夜間節目,她說夜裡打電話去談天的人可多了,問的問題五花八門,無奇不有。黑夜,是個奇妙的掩護。身體的勞動都停下來,心靈開始活動。白天不敢講,不敢想的事都湧上心頭;因此有許多人像約伯一樣,盡是反來覆去,直到天亮。尼哥底母很可能也是如此反復了幾夜,才決定來找耶穌。因為在法利賽人當中,像他那麼有眼光的,實在是鳳毛麟角。

他與其他法利賽人有何不同呢?外行看熱鬧,內行看門道。別的法利賽人看耶穌行神蹟,都是看熱鬧,挑毛病,只有尼哥底母看出來:“你所行的神蹟,若沒有神同在,無人能行”。因此,以一個宗教領袖的身份,一個猶太人的官,一個有權、有錢、有勢的人,又是以色列人老師的資格,他恭敬地稱呼這個拿撒勒來,名不經傳的窮小子:“拉比”。從身份地位來看,他的年記一定比耶穌大;從人的角度來看,他什麼都有,耶穌什麼都沒有。但是他恭敬地稱呼耶穌:“拉比”。“拉比”在猶太人的社會裡是個尊稱,是老師,也是智者的象徵,為猶太人解決問題的人。

今天也有這兩種人看耶穌的神蹟,有的像巴克萊那樣解經,試著把耶穌的神蹟合理化,用人的知識去強解;也有人像尼哥底母一樣,從耶穌的神蹟中,看見神與耶穌的同在。就好像人看以色列的復國和存在,可以從他們的策略中去解釋他們每一次戰爭的勝利;卻更可以從其中的不可能,看見神的手推動一切的奇妙。

耶穌和尼哥底母的談話很“唯心”,因為耶穌不是回答底哥底母問出口的問題,祂直接了當回答尼哥底母沒有問出口,還在心裡不知如何開口的問題。“你想見神的國嗎?”一個人選擇作真正的法利賽人時,要放棄世俗的享樂,追求律法的完整,在這種嚴謹的生活裡,唯一的渴望便是討神喜悅,以便進神的國,這是一生的夢想。可是在碰見耶穌之前,這個夢是渺茫的,猶太人亡國後受了那麼多苦難,神在哪裡?神還要他們嗎?他們所企盼的彌賽亞會來嗎?他在這個耶穌的身上看到了希望。

但是,他為何說要重生,才能見神的國?要從水和聖靈出生?尼哥底母搜盡枯腸,也想不起摩西有教過這樣的東西?“從肉身生的就是肉身;從靈生的就是靈”,每一句話都很玄。他只能傻傻地反應:“怎能有這事呢?”耶穌對他說了一個極大的秘密:“ 除了從天降下、仍舊在天的人子,沒有人升過天。”假如尼哥底母不是極尊重耶穌,可能此刻就會站起來罵耶穌是瘋子,因為耶穌自稱為神。但是尼哥底母沒有走,他不認為耶穌是瘋子,也不覺得耶穌是褻瀆,他選擇相信耶穌。耶穌以摩西造的銅蛇,隱喻自己也將在十字架上被高舉,但凡仰望祂的,也必像當年仰望銅蛇的人一樣,重新得到生命。但是仰望耶穌的人,要得到更好的,不只今生,還有永生。這是耶穌拉比的第一課。

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每日親近神 2011