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衝突裡的祝福

使徒行傳
15:22-41
15章39節 於是二人起了爭論,甚至彼此分開。巴拿巴帶著馬可,坐船往居比路去。

現在的教會和起初的教會都一樣,若不是有外來的衝擊,就有內裡的紛爭。《使徒行傳》讓我們看到,使徒們怎樣解決衝突,面對一個又一個的危機;這也讓我們明白,即使有人的軟弱和魔鬼的挑釁,聖靈卻一直在主導、在掌權,神的旨意沒有人能攔阻,也沒有人能改變。在神的手中,每一個衝突都在主裡變成祝福,每一個危機都變成轉機。

按考古學家 W M Ramsay的推測,保羅和巴拿巴在第一次旅行佈道時,來到旁非利亞(當時羅馬帝國的一個省,目前是土耳其南部臨地中海的地區)時,由于保羅在居比路勞累過度,到了旁非利亞,又患上瘧疾,所以改變原來的宣教計划,不打算在別加(旁非利亞地區的一個城巿)停留傳道,決定直上高地的彼西底的安提阿(海拔約3600尺),那裡比較適合療養,況且猶太人又多,有更多的機會宣教。馬可也許對行程的突然改變不滿,加上前面的路程全是崎嶇的山路,所以打退堂鼓,回耶路撒冷。還有一點,按 Ramsay 的說法,從別加到安提阿,保羅和巴拿巴所經過的地方是屬于加拉太省,保羅在加四:13 說的:‘你們知道我頭一次傳福音給你們,是因為身體有疾病。。’指的就是這段日子。 (取材自歸正學義網)

旅行佈道是一件很辛苦的事,特別當年全是開荒的工作,除了要適應物質的缺乏,體力的透支,還要面對各種惡劣的環境和不親切的人群;和今天讓講員只準備講章信息,就站上講台,其他事都不必操心,是完全不同的。馬可是巴拿巴的表弟,巴拿巴對他或許有多一點的包容,保羅卻因馬可的“離棄”而感到心寒;因此保羅不願意再接受馬可為同工,巴拿巴卻也絕不讓步。路加記載:“於是二人起了爭論,甚至彼此分開”。基督徒並不是沒有脾氣的人,基督徒也是正常人,有性情、有感覺、有好惡,因此意見不同時有爭論也是正常。但是若在主裡,人無法挽回的事,聖靈會親自動工,彌補破裂的傷口。

在保羅年老時,在《提摩太後書》4章11節裡,他承認馬可在傳道的事上於他有益處。可見在這段分手揚鑣的日子裡,馬可親自做了不少修補的工作,讓保羅能感受到他悔改的誠意,以致保羅終於再次接納他。馬可能有這樣的機會,都是來自於巴拿巴的寬容。在教會裡,我們難免不碰到讓我們灰心的弟兄姐妹或同工,我們可以拒絕他們,不再給機會;也可以包容他們,不斷地鼓勵幫助,讓他們能重站起來,做得更好。

雖然是紛爭,後果卻是由一對宣教士變成兩對宣教士,可以照顧的層面更寬更廣。神的作為就是如此奇妙,在人看來真是糟糕,如此屬靈的使徒都吵到分開,還怎麼宣教?但是在神手裡,宣教的事工卻越發壯大了。

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每日親近神 2011