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痛苦之旅

哥林多後書
2章
2章8節 所以我勸你們,要向他顯出堅定不移的愛心來。

大家讀了這一章,一定會覺得這裡頭有個故事,但是保羅又沒有明說,因此我們只能從許多資料裡去尋找蛛絲馬跡,才能明白保羅在這一章裡究竟是在說什麼。在這裡,我們可猜測:有個人錯事,受了眾人的責罰;但是保羅要眾人向這人表示堅定不移的愛心,免得他憂愁太過,甚至沉淪。在新國際英文版裡的第一節:“So I made up my mind that I would not make another painful visit to you.”指出保羅不想再有一次痛苦之旅。那個被責罰的人和保羅的痛苦之旅有沒有關係?

保羅在第二次旅行佈道時見到異象,和提摩太、西拉等人把福音傳到歐洲,進入馬其頓,在腓立比、庇哩亞、帖撒羅尼迦、哥林多建立了教會,在哥林多住了最長的時間,約有18個月。保羅離開不久,就聽到哥林多教會發生問題。因此在第三次旅行佈道時,在以弗所寫了《哥林多前書》,交待提摩太帶去,並且幫忙解決紛爭。從《哥林多前書》的內容,我們可以明白當時的哥林多教會有各種各樣的問題,也是我們現今教會所面臨的問題;神藉著哥林多教會的問題,使保羅寫下一連串的教導,讓後來的信徒知道怎樣處理這類的問題。提摩太很顯然無法解決哥林多教會的紛爭,因此保羅後來親自去了一趟哥林多。

沒想到,那時的哥林多教會裡有從帶著耶路撒冷教會薦信來的領袖,處處與保羅作對,引發了哥林多教會信徒與保羅的衝突和對立。保羅看到無望解決紛爭,便很快離開哥林多。這就是保羅的痛苦之旅。因此他在第一章裡提到,他改變去哥林多停留的計劃,是因為寬容他們,要給他們有足夠的時間悔改,不希望在短時間裡再去哥林多,免得再重復一次痛苦之旅。在痛苦之旅之後,保羅在第2,3節裡提到他曾多多流淚,寫了一封“淚書”(有人譯為“嚴厲的信”因為有許多責備的話,此信已失去),由提多送去給他們。

保羅於主後56年春離開以弗所,赴特羅亞(v.12),卻一直等不到提多,因為掛念哥林多教會,便放棄當地傳福音的機會前往腓立比,才再遇見提多(v.13)。從提多那裡得知哥林多教會收到“淚書”之後,痛改前非,把那位帶有薦信的領袖趕出教會。後來聽到那位領袖已有悔改之意,因此保羅說:“這樣的人受了眾人的責罰也就夠了,倒不如赦免他,安慰他,免得他憂愁太過,甚至沉淪了。所以我勸你們,要向他顯出堅定不移的愛心來。”因為管教的目的是為了挽回,而不是使人沉淪。

在教會事奉的人難免有類似的“痛苦之旅”,雖然以為在神的家應當凡事順利,可是因著老我和罪性的自大,人與人之間衝突甚難避免。保羅對我們的勉勵乃是:不要為利混亂神的道,要以誠實的心,憑著基督傳福音。如此,神便會帥領我們在基督裡誇勝,顯揚基督的馨香之氣。

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每日親近神 2011