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除祂以外

歌羅西書
1章
1章15節 愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。

當保羅在羅馬坐監時,有一個意想不到的客人來拜訪他,就是從歌羅西教會來的以巴弗。保羅對這個人的印象很好,稱他為“基督忠心的執事”。他帶來了兩方面的消息,一是把歌羅西教會信徒在基督裡的信心,和因聖靈對聖徒所表現的愛心告訴保羅和提摩太,二是告訴保羅因為異端的引進,使教會不堪其擾,向保羅訴求解決之法。保羅雖然沒有去過歌羅西,但是因為以巴弗的關係,對歌羅西教會也有深刻的認識。

歌羅西曾經是小亞細亞(土耳其)首屈一指的城巿,是從以弗所通往幼發拉底河流域的商人必經之地,後來日漸式微,被附近的老底嘉和希拉波立所超越,以巴弗也同時照料這兩個地區的教會(4:13)。保羅表揚以巴弗,因為從信徒所表現的信心、愛心和盼望之中,他看到他們向以巴弗所學習到的一切。換句話說,以巴弗無論在信仰的真理和屬靈生活上,都有很好的教導和榜樣。即使如此,當神的僕人作工時,撒旦的爪牙也努力地靠上來,希望奪去這剛剛建立起來的信心。

保羅之所以稱讚以巴弗,不只是他的忠心,更因為當教會遇到問題時,他並沒有撤退,反而盡全力去保護他的羊群;當他感到力不能勝時,便去找保羅求教。這是一個好牧人的榜樣,尤其在時下的社會裡,牧者和信徒都會受到很多挑戰和衝擊,若是牧者以不變應萬變,信徒便得不到應有的教導而離開教會,也有人被誤解而造成傷害。牧者若能認識到每個人的有限,願意在不同的問題上尋求幫助或輔導,便不會默守成規,與信徒之間產生代溝。

從保羅在本章對基督的頌讚,可以感覺到他是在對某一種異端邪說進行分辨。在當時有一種說法,諸神派使者將靈魂放入宇宙的各種元素之中,純淨的靈魂附於高等元素;人要藉特定的儀式才能淨化自己的靈魂,否則便會附於下等元素;而日月星晨是掌握人類命運的眾神,世界的元素與諸神靈結合,操縱人的命運。因此保羅針對當時這些哲學家及諸神論發出了不容忽視的當頭一棒:“愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。因為萬有都是靠祂造的,無論是天上的,地上的;能看見的,不能看見的;祂在萬有之先;萬有也靠祂而立。”

我們何等需要認清楚耶穌和其他教派所談的神靈之不同,更需要明白宇宙中除了祂以外,再無別神。時下依然看到許多自稱是基督徒,卻愛看星座,又去算命抽籤,實在是因為對耶穌沒有真正的認識所致;也不明白救恩的真意,不明白祂救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到祂愛子的國裡的寶貴恩典,以致於沒有真實的盼望,成為信仰上的牆頭草。但願我們在所信的道上都有恆心,根基穩固,堅定不移。
 

 

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