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禱告的牧人

帖撒羅尼迦前後書
後書 1章
1章11節a 因此,我們常為你們禱告,願我們的神看你們配得過所蒙的召。

在前書裡,保羅很強調信徒在主裡的盼望,我們都是有盼望的人,因此不要活得像沒有盼望一樣。雖然生活裡偶有短缺,事情也不一定事事順心如意,但知道神在掌權,祂不僅為我們製定今生的計劃和方向,更為我們預備了美好的永生和將來。我們在神的手裡,可以放心交託。雖然如此,世界上似乎總是有一群人故意和神過不去,因而逼迫神的子民。保羅看到逼迫他的人,也同樣逼迫教會。假如信主就要被逼迫,我們為何非信不可?

保羅願意放棄他美好的人生計劃,完全奉獻給神去傳福音,因為他看到人若沒有福音,便是絕望的一群人。因此他不但為本國的子民大發熱心,也回應神的呼召把福音傳給外邦人,做了外邦人的使徒。一個信主愛神的人,便能體貼神的心意,當神看到還有許多人走向沉淪之路時,愛祂的人也會因為同樣的看見而心痛。斷不像約拿,巴不得尼尼微城的人全部滅亡。因此即使要面對逼迫,也要為了搶救靈魂而勇往直前。但是不僅他受患難,他在福音中生下的兒女(教會),也因為和世界成了敵人,便也要一同接受患難。

為人父母自己受苦沒有關係,最捨不得兒女也受苦;因此我們看到保羅在每封書信裡不斷地提到:“我們常為你們禱告”,這便是一個母親的心懷,牧者的心懷。一個為信徒禱告的牧者,必然知道信徒的困難和需要,這樣的牧者才是有母親心懷的牧者。一個不為信徒禱告的牧者,斷不配稱為牧者,因為他不知道信徒的問題,不知道他們面臨的挑戰,不明白他們遭遇的患難,怎能牧養他們?這樣的“牧者”,只算得上是雇工。教會中的團契和小組的帶領者都是小牧者,小牧者的工作不只是計劃活動,更應該為小組或團契裡的成員禱告,才不至於有虧職守。

保羅知道帖撒羅尼迦教會的信徒所遭遇的逼迫患難,但是從困苦中,保羅發現這些初信不久的信徒的信心在困難中增長了,並且也十分相愛,保羅的心便得到了滿足。世界上有許多的試探和試煉,但是若不是我們不合一,外在的壓力是沒辦法瓦解我們的。我們之所以會被試探或試煉所勝,往往是因為我們自己先離開主,不禱告了,不讀經了,以致於軟弱到無法接受任何的挑戰。

保羅在這裡也給信徒一個特別的安慰,不要怕那些加諸患難和逼迫的人,因為“神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人”,主必為我們伸冤。不僅要保守我們在患難中有平安,更要報應那些不肯聽從福音的人。因此我們不要胆怯。在北美,我們面臨越來越多的挑戰,敵對者一直要將基督教文化踩在腳底,但是我們要藉著禱告,彼此扶持,做一個配得過蒙召的信徒。讓主在我們身上得榮耀,我們也因為主而得榮耀。
 

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每日親近神 2011