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真兒子

提摩太前後書
前書 1:1-11
1章5節 但命令的總歸就是愛;這愛是從清潔的心和無虧的良心,無偽的信心生出來的。

保羅在第一次佈道旅行,訪問路司得時,與提摩太初識;第二次旅行佈道時就帶著提摩太一起事奉。可能因為提摩太的父親雖然是希臘人,但母親是猶太人。母親與外婆都敬虔愛主,在提摩太年幼時即教他熟讀舊約聖經,因此提摩太的靈性成長得很快,為路司得、以哥念的弟兄們所稱讚,保羅也非常看重他;為了在猶太人當中方便工作,保羅還曾經為提摩太行割禮。寫《提摩太前書》時,保羅已經從羅馬監獄被釋放,重返亞細亞‧馬其頓時,曾要求提摩太留在以弗所牧養教會。

保羅非常愛提摩太,可以從他的稱呼中窺見一二:“寫信給那因信主作我真兒子的提摩太”。何來有真兒子假兒子之分呢?若是假兒子,可能吃父親用父親的,卻一點不體會親心,不關心父親的看法和意見,也無法與父親同心。真兒子的話,顧名思義,保羅一定是覺得提摩太不僅能吸收他的教導,並且努力實行,成為一個小保羅,使保羅的心深覺安慰。世界上有很多假兒子,很少真兒子,假兒子可以有許多,但唯有真兒子才是真正的傳人。提摩太深深敬畏保羅,甚至在保羅坐監之時,也去陪他,服侍他;最後也步上保羅的後塵,也被下監入獄。

他初次獨自去以弗所牧會,年紀比一般傳道者年輕,性情可能比較內向。那時教會裡不僅外有異端的挑戰,且內有紛爭,因此保羅在擔心之餘,以一個父親的胸懷特地給他寫了此信,幫助他面對教會內外的問題。猶太人原是非常注重家譜的民族,特別是利未人和祭司更是要按著家譜去承接工作;當他們討論耶穌是否彌賽亞時,家譜便成了一個爭論的目標。這也是為何新約的福音書裡要特別記載耶穌的家譜,好讓我們知道耶穌是神所命定的,一切與舊約的預言符合。

保羅指出,神的命令的總歸就是一個愛。這愛是從清潔的心和無虧的良心,無偽的信心生出來的。神就是愛,而真正的愛不會從污穢的念頭中而出,也不會從欺騙人的心和虛假的信心產生。若有人故意教兒子欺騙,那樣的愛是害人的,不是真正的愛;若有人溺愛兒女,不好好管教,以致他們任意妄為,那樣的愛也不是真愛;對神沒有信心的愛也很可怕,有的父母去算命就不要孩子,為了迷信把他們送去當尼姑和尚,做出種種的怪異之舉,都不是真正的愛。唯有從神來的愛,才是真愛。

律法很好,就好像所有的法律和交通法規原都是為了保護良民。神的原意也是愛,讓人知所依循 。離開神的律,人就自以為大,標準不斷地改變,問題也日益增加。當人的痛苦與日俱增時,我們才會回想到神的美意原是最好的。不僅祂的命令總歸是愛,祂自己就是真愛的源頭。

 

 

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