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保羅絕筆

提摩太前後書
後書1
1章7節 因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心。

大約主後66年,保羅在馬其頓寫完《提摩太前書》之後,本想前往尼哥波立過冬並會見提多(多3:12),再到亞西亞會見提摩太(提前3:14/4:13),沒想到當他抵達尼哥波立時,正逢羅馬皇帝尼祿放火燒羅馬城,並嫁禍於基督徒,開始逼迫教會之時。他前往特羅亞並在那裡被捕,事出突然,連外衣、書和重要的皮卷都來不及帶(提後4:9/11/13)。這次被捕,保羅已知將為主殉道;第一次被捕只是因為猶太人的律法問題,這次則牽涉到焚城事件,他和彼得等人都是基督教界的領袖,自然被認為是主謀之一。

《提摩太後書》便是保羅在此次下監時寫給提摩太的信,那時他自知必死無疑,同工又紛紛離開他(提後4:10/16),只有路加醫生和他在一起,因此這書信便有很強烈的感情成分:一則回顧過去傳道生涯,二則談到未來患難的預感,三對提摩太的勸勉,也像是臨別贈言。因為是寫給提摩太,一個年輕牧者的書信,因此又被稱為“教牧書信”。在此我們再次看到保羅提到為提摩太禱告,記念提摩太。一個真正的牧者一定會為他的同工禱告,為同工禱告的牧者一定不會嫉妒神給同工的恩賜。代禱是同工之間合一最重要的一環。有些教會裡的禱告會往往只為事工和有患難的信徒、講道的信息禱告,只求能力,不求合一。可是唯有合一,才能帶出能力。

保羅給我們很好的榜樣,他明白提摩太的軟弱,他知道提摩太的信心,他不僅為提摩太祈求,也不斷地鼓勵提摩太。這種牧者之間真正的相愛,形成一條堅固的繩索和防火牆,把神的真道傳下去,把異端和不適當的教導阻擋在外面。若是教會裡的牧者和長執能真正地為自己被揀選而去讀保羅書信,我相信目前的教會必然改觀。可惜大多數人讀保羅書信只是為了教別人。因此在教牧同工之間很難找到真正彼此代禱的同工,只有怎樣打算彼此對付的同工。督導我們教會成立的梅牧師曾經警告我們,同工的蜜月時期不會太長。現在兩年了,他發現我們的蜜月期尚未結束。雖然我們之間也有不同意見,但是在主裡真正的代禱,使我們學習彼此順服。只要同工之間肯彼此代禱,神就會賜下如何同工的智慧。

提摩太的信心也表明家庭對一個人的影響。不要認為在家裡教養兒女是一件吃力不討好或不如人的工作。父母的教導,甚至祖輩的教導都是信仰的傳承,塑造人的一生。唯有看到提摩太堅定不移的信心,保羅才能放心離去。保羅雖然作了階下囚,但是一想到神的揀選和所相信的是誰,即使在獄中受到凌辱,便一再說不以此苦難為恥。作階下囚原是恥辱之事,但是在最大的恥辱裡,主已為我們成就了極大的榮耀。

 

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