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封緘和敞著的兩張契約

耶利米書
32-33章
32章27節  我是耶和華,是凡有血氣者的神,豈有我難成的事嗎?

神要耶利米在兵荒馬亂時去買即將被擄的猶大土地,耶利米照著做了。因為信心沒有行為是死的。西底家本來想倚靠埃及來抵擋巴比倫,沒想到巴比倫的軍隊勢如破竹,攻下了猶大其他的城巿,已經來到耶路撒冷。西底家無計可施,只好把耶利米抓起來問罪。問題是,這災難不是從耶利米來的,耶利米只是傳神的話,提醒猶大的君王、首領和百姓們要悔改。耶利米有什麼能力使猶大滅亡呢?

有的人去教會後,很不高與地說,牧師的講道好像都罵他。牧師只是凡人,他的信息若有針對你的地方,必然是聖靈在對你說話,不是牧師在罵你,他豈能知道你在暗中所做的事。聖靈若肯對你說話,表示神愛你,你還有救;若是聖靈不提醒你,由著你胡作非為,那就像猶大國的末日一樣,沒救了。在這裡我們看到神對西底家的預言,依然是有盼望的。雖然會成為俘虜,卻依然有活命的機會,神還要再眷顧他。可惜後來西底家不肯聽神的話,死得很慘。

這是猶大被攻陷的前一年,在西底家的第9年(西元前589/588年) 一月15日巴比倫開始圍城,當時巴比倫曾撤退了部分軍隊來對付逼近的埃及軍隊( 37:5 ),被圍的耶路撒冷暫時得到了喘息的餘地。此時耶利米回家鄉亞拿突處理物業,曾被指責賣國下入地牢   ( 37:11-15 )。之後西底家允准耶利米的請願,耶利米從地牢遷至護衛兵的院中( 37:21 ),西元前587/586年直到耶路撒冷城破之日( 38:28 ),因為當尼布甲尼撒成功地擊退了試圖解圍的埃及軍後,便再度集中力量攻打耶路撒冷。

耶利米此時雖然行動不自由,卻可接見賓客如哈拿篾( 32:8 )和巴錄(32:12 ),又可以處理事務( 32:12 )。根據 32:12 還有其他的猶大人囚在該處,此處這不像是監獄,極有可能是囚禁不必處死之政治犯的軟禁地。當時土地買賣的習慣,是用同一張紙(羊皮紙或蒲草紙)立兩份契約,一份公開,一份密封。公開的用以見證,密封的用以保存,如果公開的被修改,密封的也可以用來查證。考古學家已經證實古代的契據,無論是寫在泥板或是蒲紙上都有副本。考古學家由陶器中找到不少古文件,死海古卷、伊里芬丁文件的一部分都存放在陶器中。這些陶器罐口通常以樹脂密封,以確保文件可以久存。       

這是耶路撒冷陷落前一年,亞拿突應該已經落入巴比倫人的手中,買這種陷入佔領區的土地,實在不是正常的投資,因此耶利米才要質疑上帝命令的合適性。不過上帝就是要藉這個不合理的要求來顯明他一定讓猶大人歸回(要原來的民族歸回原處,被擄前的買賣契約才會有效)。   這不是單給耶利米的應許,也是神給所有以色列人的應許:“日後我必從那裡將他們招聚出來,領他們回到此地,使他們安然居住”。“日後在這境內,必有人置買田地。在便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、猶大的城邑、山地的城邑、高原的城邑,並南地的城邑,人必用銀子買田地,在契上畫押,將契封緘,請出見證人,因為我必使被擄的人歸回。這是耶和華說的”。

“在便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、猶大的城邑、山地的城邑、高原的城邑,並南地的城邑,人必用銀子買田地,在契上畫押,將契封緘,請出見證人,因為我必使被擄的人歸回。這是耶和華說的” ;神還應許:“ 必再聽見有歡喜和快樂的聲音、新郎和新婦的聲音,並聽見有人說:要稱謝萬軍之耶和華,因耶和華本為善;他的慈愛永遠長存”!

不管我們的景況如何,只要我們歸向神,我們永遠是有希望的。在猶太人如此得罪神時,神依然不放棄他們。我們也不要放棄自己,因為神不放棄我們,祂的慈愛永遠長存。

 

 

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