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傾斜在空中的北極

約伯記
25-27章
26章7節 神將北極鋪在空中,將大地懸在虛空。

說實話,今天若有人在我們面前像約伯一樣為自己辯護,我們也很可能跟他的朋友們一樣,認為他無藥可救,因為:“在神面前,人怎能稱義?婦人所生的怎能潔淨?”聖經也說:世上“沒有義人,一個也沒有”,又好像以賽亞說的:“我們都像不潔淨的人;所有的義都像污穢的衣服。”因此主耶穌必須來世上,以無罪的代替有罪的。那麼約伯卻為何不斷反駁他的朋友們呢?

約伯不是不知道人在神面前不能自稱為義,因此他問神:“為何不赦免我的過犯,除掉我的罪孽?”因為疾病使他:“厭棄性命,不願永活”。他不斷地求神轉眼不看他的罪。但是從一個人的角度來看,他認為:“我因沒有違棄那聖者的言語,就仍以此為安慰,在不止息的痛苦中還可踴躍”,他不是因為犯罪而得此疾病,也不是因為不遵行神的話而遭禍。他不知道遭禍的原因,只能尋求神的憐憫。這便是他和朋友的分歧。人在神面前不能稱義,和人因犯罪致禍是兩回事,在約伯的朋友眼裡,卻只知其一,不知其二。

約伯在他的訴說裡,顯明了他對神的認識,也讓我們驚訝在沒有所謂“科學”的年代,他竟能精準地表達出地球的位置和天文學的知識。幾百年前,希臘人認為天是圓蓋,地是平面,中間有一大力神Atlas(阿拉斯)手扶天柱,使天不會塌下來;印度人認為地球是方形,四角由四個鰲魚背著地面,浮在宇宙的海上;中國人認為天圓地方,地面傾斜,因而有南下北上之說;但是約伯說“神將大地懸在虛空”,而以賽亞先知說:“神坐在地球大圈之上”。

約伯又說:“神將北極鋪在空中”,“鋪”有傾斜之意,目前已證實地球雖在太空中,卻傾斜了23.5度;“空中”原為“空處”。長久以來,天文學家都認為這話是無稽之談,因天空裡充滿著無數星體。然而,神將北極鋪在空中,意即在北極那地方是空的,沒任何星體。這說法一直到最近才被證實。最近有一盧氏發明了一個二百吋的望遠鏡,可在二十英里之外閱讀小字印刷品,用它望向北極天空時,連一顆星也沒看到。正如聖經所說,北極的上空,原來是一個沒有任何星宿的區域。

約伯又說:“神將水包在密雲中,雲卻不破裂”,這句話闡釋了儘管有幾百萬噸水從海洋蒸騰到雲層,但雲卻並不會破裂而將所有的水傾瀉一空。神利用冷卻的方法使雨水按著地表的需要澆灌下來。約伯認識神的權能,因此他說只要尚有生命,他的嘴決不說非義之言,他的舌也不說詭詐之語,也不會接受莫須有的指控。他必然持定他的義,使他在世時,他的心不責備他。因為他相信神的公義,惡人所積蓄的,必為義人所得。一個人可以做到自己的心不責備他,實在不容易,不是嗎?

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