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尼希米回憶錄

尼希米記
1-3章
2章4節 王問我說:「你要求什麼?」於是我默禱天上的神。

主前597/586年,巴比倫王尼布甲尼撒兩次攻打猶大國,擄掠了十幾萬猶大人到巴比倫。這些猶大人定居在巴比倫,享有一定的自由,可以從事各樣工作,有的人做得相當成功。神也差遣先知,如以西結等人在流民當中做教導的工作。波斯王古列興起之後,容許所羅巴伯帶領第一批以色列人回耶路撒冷重新建殿;亞達薛西一世在位期間,由以斯拉(主前458)和尼希米(主前445)分別帶領兩批人回國。

根據早期猶大史學家約瑟夫的記載,以斯拉記和尼希米記原是一卷書,稱以斯拉記;在1448年的希伯來文抄本把它們分開成為兩本書;希臘教父俄利根也主張這兩卷書是分開的。尼希米記個人的記述佔了本書極大的篇幅,有人稱之為尼希米回憶錄。

話說回來,在主前445年的冬天,尼希米正在書珊城的波斯王宮裡擔任酒政的高職,是王的親信之一。那時他的兄弟和幾個猶大人從耶路撒冷回來,向尼希米描述耶路撒冷城牆被毀、城門被燒、被擄歸回的人受凌辱,使尼希米的心極為傷痛,甚至在王面前也無法掩飾。尼希米在王面前可能十分得竉,以致於王會發現他面帶愁容,進而問他:“你要求什麼?”從聽到消息到向王報告時,尼希米一直在禱告,尋求神的帶領。神也因而恩待他,讓他在王和王后面前到特別的恩賜,不但准假回耶路撒冷,也按他所求的給他。

從1898至1908年,在伊里芬丁發現的蒲草卷中發現主前五世紀時,波斯時代猶太殖民地遺留的文獻,其中有主前407年一封呈交猶大的波斯總督的信件謄本。那封信顯示參巴拉是撒瑪利亞省的省長,多比雅是約但河西的亞捫省的省長,亞拉伯人基善是被波斯國委任管理亞拉伯西北部的官員;他們是猶大人的敵人,不斷地阻擾恐嚇猶大人修殿建城牆的工作,當他們接到尼希米帶來的詔書,非常惱怒。

尼希米不顧他們的阻擾在夜間裡起來巡視耶路撒冷的城牆,之後便鼓勵猶大眾人起來建造城牆。但是敵人參巴拉、多比雅和基善不但嗤笑猶大人的工作,並且譭謗猶大人建城牆是為了謀反。但是尼希米一心倚靠神,在短短的52天裡便修好了耶路撒冷的城牆。參與建殿的人從大祭司、貴冑到百姓,沒有一個自覺身份高得不能參與,也沒有人怕這些粗工弄傷自己的指甲;每個人按著神給的恩賜建造,有的人就對著自己的房屋建造。有人說,只要每個人都肯打掃門前雪,這世界就乾淨了。

他們從羊門開始建造,其次是魚門、古門、谷門、糞廠門、泉門、府門、水門、馬門、東門、哈米弗甲門和以法蓮門,一共有十二道門,最後又回到羊門。正如神說:“我是耶和華,我是首先的,也是末後的”(賽 48:12),主也是為我們信心創始成終的耶穌(來12:2),祂把我們都圈在祂的愛裡。

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