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全是恩典

以斯拉記
3-5章
3章1節 到了七月,以色列人住在各城;那時他們如同一人,聚集在耶路撒冷。

  那些在年幼時被擄到巴比倫七十年的猶大人,此時回到耶路撒冷,正是“鄉音不改鬢毛衰,兒童相見不相識,笑問客從何處來?” 猶太曆七月一日是新年,十日是贖罪日,十五至廿二日是住棚節;因此“到了七月,以色列人住在各城;那時他們如同一人,聚集在耶路撒冷”這句話有很重要的意義。以斯拉用以色列人來統稱猶大人和以色列人,亡國之後反而合一了。

此時他們回歸耶路撒冷,好像王國分裂之前一樣,一起過新年,一起在贖罪日獻祭懺悔,一起過住棚節。此時橄欖與葡萄已採收完畢,住棚節歡慶全部農作物的收成,又紀念以色列人的祖先出埃及之後,在曠野中飄流四十年;此時此地,回歸的以色列人慶祝住棚節,心裡當有何等的感概;若不是神的恩典,他們的祖先還在埃及為奴;若不是神的恩典,他們此時也還在巴比倫為奴。若不是神的恩典,我們至今也是沒有真自由的罪奴。
 
回來重建聖殿的這批人,開始起來建築以色列神的壇,要照摩西律法書上所寫的獻燔祭,守住棚節,並在月朔(每個月初的敬拜)與耶和華的一切聖節獻祭,又向耶和華獻各人的甘心祭。從七月初一起,他們就向耶和華獻燔祭,但是殿的根基尚未建立;到第二年立根基時,已經有規模地讚美敬拜,以至那些曾經看過舊殿的老年人(以前很年輕),都忍不住大聲哭號;但是那些比較年輕的則大聲歡呼。真是一個百感交集的慶典。

與神重建關係實在歡喜,但是撒旦卻不喜歡這事。因此“那地的民”先是說要和他們一同建造聖殿,被拒絕後便擾亂他們的工作,這些人是亞述王將其內部的民族遷徙安置在此地的外邦人。此時應允以色列回去建殿的波斯王古列(二世)(又譯居魯士Cyrus II)已經在主前530年作戰陣亡,由他兒子剛比西斯二世(Cambysis II)就位,剛比西斯征服埃及不久後被謀殺,在一連串的鬥爭之後大利烏(又譯大流士Darius I)繼位(主前521年),在這十年之間, 猶大和便雅憫的敵人賄買謀士,要破壞以色列人的籌劃;直到主前486年亞哈隨魯登基時,他們才得以上告。可能沒得到回應,在亞達薛西年間再次上本奏告(主前465年登基)。仇敵經過幾十年的時間依然緊緊咬著他們不放,直到亞達薛西王下令叫他們停工。

因為建殿的時間很長,敵人又很頑強,神差遣先知哈該和撒迦利亞去鼓勵百姓,不要因疲乏軟弱倒退,因為神必然再次施恩賜福,堅固他們的手。於是所羅巴伯和耶書亞都起來繼續建造耶路撒冷神的殿,神也恩待他們,以致總督等沒有叫他們停工,並且奏告大利烏王查明波斯王古列是否曾經降旨建殿。做神的事工永遠要面臨許多的爭戰,惟有神的同在才是我們得勝的關鍵。

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