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以色列北國亡

列王記(下)
17-18章
17章22節 以色列人犯耶羅波安所犯的一切罪,總不離開。

今天採用的這張圖是William Brassey Hole,一位十八世紀英國畫家的畫。在這張圖裡,呈現了撒瑪利亞(以色列北國)被亞述所滅的淒涼。圖的上景是亞述軍帶著從巴比倫、古他、亞瓦、哈馬,和西法瓦音遷移來的人,要讓這些外邦人住在撒瑪利亞的城邑,代替以色列人;圖的下方是被趕逐離境的以色列人,他們愴惶離開,依舊戀戀回望,不管是年記大的、年幼的,都沒有選擇的餘地,被趕離家園。這個上帝曾經給他們的應許之地。

在進迦南之前,摩西曾警告他們,神把迦南地賜給以色列人,不是因為以色列人好,而是因為住在迦南地的人太壞,玷污了地,惡貫滿盈,以致於地要把他們吐出去。從耶羅波安作第一個以色列北國的王開始,到最後一位王何細亞,大約有三百年。在這麼長的時間裡,沒有一個以色列王專心尋求賜給他們權位的耶和華神,他們以耶羅波安所製的金牛犢為神。他們“在各高岡上、各青翠樹下立柱像和木偶;離棄耶和華他們神的一切誡命,為自己鑄了兩個牛犢的像,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力,又使他們的兒女經火,用占卜,行法術賣了自己”,等等。

神不僅給他們有悔改的時間,也差遣不同的先知去警告他們,其中更有以利亞和以利沙,在他們當中行了無數神蹟,使他們知道唯有耶和華才是真神。但是以色列人都當作“不知道”、“沒聽到”,一意孤行,終於也到了地要把他們吐出去的時候。因為神太愛他們,經常在他們碰到大難時拯救他們,以色列人反而把先知的警告當作耳邊風,覺得神不可能懲罰他們。亞述王讓他們和外族混合,希望把以色列人從天下塗抹掉,這時他們開始嚐到被神拋棄的滋味。以色列人的命運是我們的鑑戒,神給我們悔改的時間是有盡期的,我們若不抓緊時間歸向神,總有一天,也會嚐到“被吐出去”的悲哀。

此時猶大南國希西家做王,看到唇齒相依的以色列滅亡,何等觸目驚心。這時他年卅一歲,聖經說他:“希西家倚靠耶和華以色列的神,在他前後的猶大列王中沒有一個及他的”。猶大王都是大衛的後裔,聖殿也在耶路撒冷,雖然也有惡劣像亞哈斯,把外邦的神壇放到聖殿裡拜偶像,但還是有敬畏神的教導和傳承。亞哈斯胡作非為,兒子希西家卻能敬畏神,筆者認為這功勞不能不歸給他的母親亞比(雅),她是撒迦利亞祭司的女兒(代下26:5)。

亞述王西拿基立將以色列人擄到亞述,把他們安置在哈臘與歌散的哈博河邊,並瑪代人的城邑後,上來攻擊猶大的一切堅固城,且將城攻取。在情況萬分緊急時,希西家就把耶和華殿裡和王宮府庫裡所有的金子和銀子都給亞述王。這時耶路撒冷的防衛城拉吉已經失守,亞述王不肯罷手,希西家會怎麼做呢?

 

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