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猶大的轉折

列王記(下)
19-21章
19章30節 猶大家所逃脫餘剩的,仍要往下扎根,向上結果。

在目睹父親亞哈斯效法以色列王拜偶像後,又看見以色列王國的毀滅,希西家選擇了一條很明智的道路,專心跟隨耶和華神,為猶大國帶來了中興。希西家最大的建樹有三,一是廢去邱壇,毀壞柱像,砍下木偶,包括摩西為以色列人作的銅蛇;二是專心倚靠耶和華,遵守祂的誡命,恢聖殿的敬拜和事奉的秩序;三是重新叫猶大國和以色列北國的人都一起來過逾越節,雖然以色列北國已經敗亡,還是有不少以色列人住在那裡。有的以色列人願意回到耶路撒冷一起過節,有的嘲笑他們。表明在以色列北國中,有些人真的不知道自己的國家為何會滅亡,以致於連亡國了,都不知道要悔改。

因為神與希西家同在,希西家背叛、不肯事奉亞述王,攻擊非利士人。希西家第六年,撒瑪利亞被攻取;亞述王西拿基立滅了撒瑪利亞之後,沿着地中海海岸前行,一路殺兵斬將,直到非利士人的地方。他廢了亞實基倫的王,把王一家都帶到亞述,另立王管亞實基倫;又去剿滅以革倫;在希西家第十四年,西拿基立上來攻擊猶大的一切堅固城,將城攻取。此時西拿基立包圍了耶路撒冷,情況十分危急。希西家把宮裡和殿裡的金銀都給了亞述王。

這時我們不能不想起神給猶大和以色列有一段緩衝的時間,使耶羅波安二世在以色列擴大版圖;使烏利雅在猶大穩定政局。這段時間不能不歸功於先知約拿,雖然他很心不甘情不願地去尼尼微(亞述首都)傳神的話,三日的路程才走了一日,可是尼尼微城的王和百姓都悔改了,給以色列和猶大有一段喘息的機會,延緩了亞述的進攻。若是沒有那段時間,北國必然更早滅亡,猶大在亞哈斯的帶領下,也必然提早結束。因為亞哈斯不敬畏神,希西家敬畏神,神因而助希西家,殲滅亞述的軍隊。

希西家敬畏神,神也讓亞述的進攻和巴比倫的使者來訪成為考驗。我們平常也說自己敬畏神,但是真的碰到困難時,會不會把問題帶到神的面前?有一些史學家認為在時間的秩序上,是希西家先生病,病癒後,巴比倫的使者來探訪慰問。那時巴比倫尚未強大,希西家很放心地把寶庫和武庫盡給他看。這事傳出去之後,引起了亞述王的憤怒和覬覦,因而攻打希西家。因為希西家和亞述王原有盟約。這事也引起巴比倫對猶大的覬覦,以致引來亡國之禍。財不露白,自古皆然。

希西家晚年得子瑪拿西,沒想到是個十足的浪子,比他的祖父亞哈斯更惡劣,因此神使亞述王的將帥來攻擊他們,用鐃鉤鉤住瑪拿西,用銅鍊鎖住他,帶到巴比倫去,他在急難時求告神,神就幫助他,讓他回耶路撒冷作王。他悔改得太晚,兒子亞們仿效他所行,此後國勢一落千丈。猶大王的事蹟在歷代志會有更詳細的探討。

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