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尊貴的雅比斯

歷代志(上)
4-6章
5章2節 猶大勝過一切弟兄,君王也是從他而出;長子的名分卻歸約瑟。

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當被擄的猶太人回到耶路撒冷之後,他們發現自己一無所有,剩下的只有猶太人的傳統和神的應許,他們開始從記憶裡去找出自己的定位和使命。他們回溯到亞當,很簡要地只記一個傳下去的名字,因為在滅世的洪水之後,只有塞特的後裔挪亞一家留下來。亞伯被殺,該隱被逐,他的兒女們都消失在洪水裡,不再被記念。

挪亞有三個兒子:閃、含、雅弗。從他們的族譜中,我們更明白世界發展的大概。當時大多數的邦國、宗族和城都以創始人的名字命名。例如:雅弗的後裔裡,“亞實基拿”是德國人的祖先,“以利沙”是義大利人的始祖,“他施”是西班牙人的始祖,“多單”是希臘人的始祖。含的後裔有迦斐託人,即非利士人的原名;有迦南(人),他們在聖經裡經常被提及。閃的後裔裡有滅掉以色列的亞述,也有神揀選的亞伯拉罕。

作者不僅記載以撒和以實瑪利的後裔,也記載了亞伯拉罕的妾基土拉所生的兒子們。可見神何等看重亞伯拉罕。亞伯拉罕之後分以掃和以色列(雅各)的後裔;再來就是大衛的後裔,直到約雅斤王的第八代子孫阿拿尼為止。我們很容易發現這族譜並不連貫,並且很不完整,因為他們是靠記憶在整理,有的人有家譜,有的人沒有,便只能靠回憶。例如:巴力的兒子備拉是流便支派的首領,被亞述王提革拉毗尼色擄去;約珥所住的地方是從亞羅珥直到尼波和巴力免;尼利雅的兒子有三人,以利約乃的兒子有七個,等等。這些資料都是為了重整回歸家園的秩序,作為辦事的一種憑據。

猶大的後裔裡有一位雅比斯,聖經裡只用兩節經文形容他。雅比斯為何比眾弟兄更尊貴?是不是因為他懂得求告神,神就抬舉他?雅比斯的禱告十分精簡,卻是內心的誠實:“甚願你賜福與我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦”。人能尊貴是因為有神的抬舉;神若應允了雅比斯的禱告,他豈能不比別人更尊貴?

第五章,作者先呈明流便因為淫亂失去長子的地位,神另立約瑟為長子,使他得雙倍福份;而君王依然要從猶大出來。又簡要地敘述了以色列北國的興亡,他們在爭戰時呼求神,神就幫助他們;他們得勝後卻隨從那地被滅之民的神,因此神興起亞述王把他們擄走。作者短短幾句話就把北國的忘恩負義和神的審判勾畫出來。

第六章講到利未人的族譜和工作的分配,這對猶太人非常重要。因為神揀選利未人在聖殿裡服事,不是其他人可以取代的。但也有例外,撒母耳是可拉的後代,不是亞倫的後代,神還是揀選他作大祭司。可見在一個像士師記那樣的亂世裡,神也會破例揀選合祂心意的人。不管是在何時何地,神那雙看不見的手,都在主宰著這一切。

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