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波斯王古列的詔示

以斯拉記
1-2章
2章68節  有些族長到了耶路撒冷耶和華殿的地方,便為神的殿甘心獻上禮物,要重新建造。

今年讀舊約已將近大半年,已經把神創世到以色列人亡國的過程都讀完了;希望您會發現讀聖經是一件很有趣的事,一點都不枯燥,因為它包含了天文地理歷史,還 有醫學科學植物學各方面的知識,真是值得我們用一生去探索的一本書。除了知識,我們更發現神的信實和祂永不改變的愛,是人得勝和存活的惟一盼望;而人的驕 傲自大和悖逆,卻使人不自覺地走向滅亡。神的懲罰就是祂的杖祂的竿,希望把我們引回正路,我們若不理會,後果堪憐。但是即使在罪的苦果之中,神的信實和慈 愛卻使祂不能背棄祂的子民。

在猶大亡國的這七十年裡,世界局勢正如但以理看到的異象,王國與勢力的交替:巴比倫滅了猶大之後,尼布甲 尼撒在西元前562年駕崩,繼位者軟弱無能。波斯王古列原為波斯阿契美尼德族的酋長,在主前550年與瑪代的末代君王奪權得勝,在主前539年攻陷巴比 倫。不論是巴比倫或波斯對猶太人都採取懷柔政策,如但以理、末底改和以斯帖等,都能佔居高位。此時但以理已讀到耶利米先知的預言,知道七十年的時間已滿, 神即將施恩給猶大百姓,因而晝夜伏在神面前禁食,認罪禱告。但以理的禱告為猶大人回耶路撒冷重建的路做了極美的預備工作(但9)。

以斯拉記看起來好像只是一卷書,實際上是一個時代的縮寫。首先,它和尼希米書原是同一卷書;其次先知哈該、撒迦利亞和瑪拉基都是同時期的人物,都是講到被擄 後從巴比倫回到耶路撒冷重建聖殿與城牆;甚至在以賽亞書45章也記載了神要興起古列的預言。在以斯拉記的六、七章之間,也是以斯帖王后的故事發生之時,歷 史著名的馬拉松戰役等,也在此時發生。現在存放在大英博物院有個高圓柱碑銘,稱為古列圓柱,其上有古列的宣告,命令被流放,被擄的各國子民帶著他們的神明 回去,放回原來的廟宇聖殿中。在這一本書裡,隱藏的故事真多,但是不管是怎樣的故事,我們都看見背後那雙主宰一切的手在推動歷史的洪流。

在波斯王古列的支助之下,第一次由所羅巴伯帶回去的猶大和以色列人約有五萬人,設巴薩是所羅巴伯的巴比倫名字。從歷代誌裡,我們看到以斯拉很認真地記載 各個家族的族譜。以斯拉是大祭司希勒家的曾孫,祭司撒督的後裔,也是一位熟悉律法和摩西五經的文士和祭司。因此在分配工作時,他發現有三家人在族譜中找不 到自己的譜系,便算為不潔,不准供祭司的職任,也不可吃至聖的物,要等到有用烏陵和土明決疑的祭司興起來,問明了他們的身份。可見以斯拉在辦事時的執著與 認真。有時我們以為可以輕看神的原則,在人事上予以通容,那卻是不敬畏神的第一步。

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