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示巴的乳香

以賽亞書
60章6節
60章6節 示巴的眾人都必來到;要奉上黃金乳香,又要傳說耶和華的讚美

公元前5000年,人類在北非依索匹亞海拔約1200公尺的山坡上,發現有一種非常獨特的植物,植株高約2~8公尺,大都生長在接近90度的陡坡上。切開樹皮4~8公分的長度,植物就流出純白色的樹脂。取樹脂來燃燒,不只可驅除房間的臭味與蚊子,對於人體的呼吸與肺部很有幫助,能夠止咳化痰,而且能夠 醫治關節炎,減輕痛風的痛苦。長期以來,這種純白的樹脂被認為是「上帝賜與人的恩惠」,其價格比等重的黃金貴,是最貴的藥品。希伯來語稱植物為 lebonaw,意即「純白」。由於樹脂具有香味,所以稱為乳香(frankincense),流出乳香的樹木,即為乳香木(Boswellia thurifera)。

早期的依索匹亞,光靠販售乳香就成為富裕的國家,曾在歷史上成立「示巴王國」,範圍不只在北非還延伸到西奈半島南端的「葉門」。葉門是另一種乳香木 (B.carteria)的產地。乳香主要的成份是「乳香脂酸」(Boswellic acid),近代科學發現乳香脂酸能夠保護皮膚細胞,減少表皮細胞病變,預防皮膚癌,又能減少皮膚收縮,可作為減少皮膚皺紋的化粧品。乳香脂酸在人體內, 還能增加關節間表皮膜細胞層的活性,使其繼續分泌潤滑液,減少骨頭間的磨擦,的確是舒緩關節炎或類風溼的良方。我們實在難以瞭解,這種生長在北非陡坡上的樹種,怎麼會對人類有如此重大的貢獻?

乳香脂酸是乳香木受到外傷、蟲蛀、真菌感染時,植物本身的修補劑。乳香脂酸的合成非常有趣,乳香木的導管附近有些表皮細胞,平常保護導管輸水功能,當植物受傷時,這些表皮細胞立刻木質化,形成乳香脂酸,保護外部傷口。乳香脂酸一流出,立刻驅除昆蟲,包裹真菌,而且在樹皮形成新的保護層。奇妙的是,乳香木祗有在傷口週遭約6~9公分的表皮細胞變成脂酸,其他的表皮細胞依然擔任原先的職責與功能。這是植物的智慧,沒有一受傷,全身就一團亂。

早期乳香木每5~6年才能採一次乳香,以免過度採收,導致植物死亡。採收時間是1~3月,冬天時期體內儲存的營養份較多,受傷之後,癒合時間也較迅速。乳香是示巴的榮耀,也是對上帝敬拜和讚美的獻物,那卻來自傷口的溢流。體內有奇妙的防衛機制,人體也有類似免疫系統的防衛,但是靈性受傷時,有沒有防 衛機制的啟動?那是聖靈的工作,替人發出說不出來的嘆息。

(註:因為靈命日糧沒有二月29日,為了配合進度,今天選用張文亮教授的著作,明日恢復查經。)

 

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