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每日親近神

保羅結束第二次的宣教之旅

使徒行傳
18:12-28
使徒行傳18:21 就辭別他們,說:「神若許我,我還要回到你們這裡。」於是開船離了以弗所。

12 到迦流做亞該亞方伯的時候,猶太人同心起來攻擊保羅,拉他到公堂, 13 說:「這個人勸人不按著律法敬拜神。」 14 保羅剛要開口,迦流就對猶太人說:「你們這些猶太人!如果是為冤枉或奸惡的事,我理當耐性聽你們。 15 但所爭論的,若是關乎言語、名目和你們的律法,你們自己去辦吧!這樣的事我不願意審問。」 16 就把他們攆出公堂。 17 眾人便揪住管會堂的所提尼,在堂前打他。這些事迦流都不管。
18 保羅又住了多日,就辭別了弟兄,坐船往敘利亞去,百基拉、亞居拉和他同去。他因為許過願,就在堅革哩剪了頭髮。 19 到了以弗所,保羅就把他們留在那裡,自己進了會堂和猶太人辯論。 20 眾人請他多住些日子,他卻不允, 21 就辭別他們,說:「神若許我,我還要回到你們這裡。」於是開船離了以弗所。 22 在凱撒利亞下了船,就上耶路撒冷去問教會安,隨後下安提阿去。 23 住了些日子,又離開那裡,挨次經過加拉太和弗呂家地方,堅固眾門徒。
24 有一個猶太人名叫亞波羅,來到以弗所。他生在亞歷山大,是有學問的,最能講解聖經。 25 這人已經在主的道上受了教訓,心裡火熱,將耶穌的事詳細講論教訓人,只是他單曉得約翰的洗禮。 26 他在會堂裡放膽講道,百基拉、亞居拉聽見,就接他來,將神的道給他講解更加詳細。 27 他想要往亞該亞去,弟兄們就勉勵他,並寫信請門徒接待他。他到了那裡,多幫助那蒙恩信主的人, 28 在眾人面前極有能力駁倒猶太人,引聖經證明耶穌是基督。

保羅在哥林多住了一年零六個月,可以說是在第二次佈道裡難得的平靜生活。只是沒有想到敵人並沒有放棄對他的攻擊,只是找不到機會。不過,也可能是神要他停留在哥林多的時間結束了,所以保羅知道他得離開了。

羅馬時代的方伯大約等於現在的省長或總督,由羅馬元老院所指派。方伯迦流剛上任,他對於宗教採取放任自由的態度,只要宗教不妨礙政治,就不予過問。對於猶太人告保羅的事並不熱衷,因為猶太人的律法太過繁瑣,羅馬人實在搞不清楚。因此他只受理一些羅馬刑法可以治理之事。他不想參與猶太人的紛爭,任憑他們打管會堂的,其實還是有虧職守。

猶太人為何要打管會堂的所提尼呢?照說,他們應該很尊敬管會堂的人,可能因為所提尼的前任,基利司布和全家都信了耶穌,且受了洗;所提尼有可能也信了主,或者給了保羅等人一些方便,以致於猶太人拿他洩恨。這些猶太人和以前的掃羅一樣,以為自己是守律法的,認為保羅背叛猶太教。

猶太人在感恩時可以許拿許耳人的願(民61:21):卅天不吃肉、不喝酒,並且留頭髮不剪。卅天滿了之後,就到聖殿獻祭,剪頭髮,把頭髮燒在祭壇上,作為祭物獻給神。保羅雖然信了耶穌,但是為了向猶太人表明他自己依然守律法,以期避免與猶太人的衝突增加,希望在主裡能合一,便在堅革哩剪了頭髮,許下了暫時離俗的願,以後再回耶路撒冷還願。

保羅帶著百基拉和亞基拉一起去以弗所,他們成了宣教的同工。保羅在哥林多時雖然向猶太人抖過衣裳,轉向外邦人傳福音,但是一到以弗所還是又進會堂和猶太人辯論。保羅的口才一向很好,但是我們看到辯論的結果並不能喚回猶太人頑固的心,若沒有聖靈的感動,誰能認識神呢?

保羅大概是為著要趕在逾越節來臨之前回到耶路撒冷,所以不願在以弗所多留些日子。通常地中海的海運在冬季暫停,約在三月十日左右重開,而主後五十二年的逾越節是在四月初旬,因此他在以弗所所能逗留的時日不多。他在主裡的信心便是:“神若許我,我還要回到你們這裡”。

保羅把百基拉和亞基拉留在以弗所後,就自己回到耶路撒冷還願、問教會安,再回敘利亞的安提阿,結束了第二次的佈道行程。回顧這大約三年的佈道行程,從帶著耶路撒冷會議裡所定的對外邦信徒的決議,到馬其頓撒下的福音種子開始開花結果成長,福音就這樣傳到了歐洲,也傳到了外邦人之中。可見人撒了種,讓它成長的是聖靈。這次的行程裡,神又賜下了幾個好的同工,在路司得有提摩太,在哥林多有百基拉和亞基拉,這些同工代替保羅看守成長中的教會,神也祝福這些教會。

保羅雖然離開百基拉和亞基拉,但是神卻把亞波羅帶到他們中間,成為他們得力的同工。神的預備總是那樣及時,恩典總是夠用。亞波羅是猶太人,又有學問,又會講解聖經,又能放膽講道。百基拉和亞基拉看到這樣出色的同工,不但不嫉妒,反而補充他的不足。亞波羅想去亞該亞,弟兄們就勉勵他,並寫信請門徒接待他。這種初期教會彼此相愛的實踐,實在令人感動。我們也看到《聖經》裡提到的工人實在不多,也就是說挑重擔,被差遣去佈道的人很少,但是一旦有人有恩賜,大家就支持鼓勵。這實在是我們必須學習的功課。

當我們回想這些初期教會的歷史時,不免想到今天的教會是否也在增長?同工是否能彼此同心,互相支持?福音是前人的血汗一步步傳出來的,我們是否也當為後來的人付出一些心血,好讓他們也能像我們一樣蒙福?

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