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每日親近神

聖經中的伯利恆

馬太福音
2:5-6
馬太福音2:6 猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的,因為將來有一位君王要從你那裡出來,牧養我以色列民。

5 他們回答說:「在猶太的伯利恆。因為有先知記著說: 6 『猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的,因為將來有一位君王要從你那裡出來,牧養我以色列民。』」

聖經中的伯利恆

這個為人熟知的伯利恆在《聖經》中最早的出現,是在〈創世記〉35:19,那裡提到雅各帶著全家人離開伯特利,在「離以法他還有一段路程,拉結臨產甚是艱難」,生了便雅憫之後就死了。以後雅各年老的時候對約瑟舊事重提的時候說:「以法他就是伯利恆」(創48:7)。約書亞為以色列各支派分地的時候,把猶大地分給猶大支派,但並未提起伯利恆(書15:1-63),雖然在「七十士譯本」中,把伯利恆列在分為猶大土地中的第九區,並說迦勒從以法他所生的孫子薩瑪(Selma)被稱為「伯利恆之祖」(代上2:51)。

以色列百姓居住在伯利恆之事,〈士師記〉中曾記載說:有一位利未人在伯利恆寄居。「這人離開猶大伯利恆城,要找一個可住的地方;行路的時候到了以法蓮山地,走到米迦的家...」(士17:7-9)。伯利恆又是以法蓮山地那邊的一位利未人之妾的家鄉。由於這個人的妾之被基比亞人凌辱至死而引起的一場支派戰爭,使得便雅憫支派險些被滅絕(士19-20章)。

伯利恆原是以利米勒和拿俄米的家鄉,他們曾因伯利恆地遭遇饑荒而移居摩押地。當拿俄米的丈夫和孩子都過世以後,媳婦路得和拿俄米這兩位寡婦回到家鄉時,該贖歿者以利米勒土地最近的親屬之一的波阿斯,不但贖地也娶了路得為妻。這個結合生了俄備得,俄備得生耶西,耶西生大衛和他的哥哥(路得記1-4章)。大衛就是那位最合上帝心意的猶大王;耶穌基督是大衛的後裔。

當撒母耳膏抹大衛為以色列的第二位王以後,伯利恆成為很重要的地方(撒上16:1-13)。當大衛因掃羅王的迫害逃亡在亞杜蘭洞時非利士的軍隊在利乏音谷「安營」;當大衛在「山寨」時,非利士人在伯利恆設下「防營」(撒下23:13-14;代上11:15-16)。之後所羅門王的兒子羅波安因為國家分裂,為要保護國都耶路撒冷,就在猶大和便雅憫地修復、重建周圍的十五個城邑,作為堅固保障城時,也包括伯利恆在內(代下11:5-10)。

當所羅巴伯帶著被擄到巴比倫的人回來時,其中有123人是伯利恆人(拉2:21);但尼希米把伯利恆人跟尼陀法人合起來算,共有188人(尼7:26)。

先知彌迦所說關於彌賽亞之預言(彌5:2),應該是耶路撒冷的宗教領袖所熟知的。因為當東方博士來到耶路撒冷、向希律王詢問:那生下來做猶太人之王的在那裡的時候,希律召齊了祭司長和民間的文士來詢問,他們的答覆是:在猶太的伯利恆(太2:1-6)。馬太福音又記載著有關希律屠殺伯利恆一帶兩歲以下嬰孩的事(太2:13-18)。耶穌出生在伯利恆時,應該是在主前六年。而基督教在主曆第二世紀時就尊崇一個在這裡的石灰岩洞,認為這裡就是猶太人的王彌賽亞出生的地方。

羅馬-拜占庭時代的伯利恆

羅馬皇帝黑對安(Hadrian )在主曆132-135年敉平了「巴可巴反叛」(Bar Kokhba Revolt)之後,把附近一個基督教的「聖林」(Sacred grove),改獻給當時源自希臘管fertility、叫作Adonis的神明(相當於巴比倫的Tammuz)。同時又把Aelia Capitolina地區的耶路撒冷和伯利恆一帶的猶太人趕走,並且污辱了不少屬於猶太教和基督教的聖蹟。主曆第二世紀時期的教父Tertullian(特土良),卻說當代的伯利恆並沒有猶太人居住。

由於君士坦丁大帝的母親海倫娜(Helena)太后的支持,第一座「主誕堂」(Church of Nativity),就在傳統認為是「耶穌誕生洞」(Cave of Jesus' birth)之上被建築起來。據法國Bordeaux來的朝聖客之說法,那座Basilica,是在主曆333年被建在那一向被認為是救主出生的洞穴之上;這聖所是在主曆339年5月31日奠獻的。據說教父耶柔米(Jerome)於主曆385至420之間,就住在附近的的幾個山洞之一,並且在那裡完成Vulgate(拉丁文)聖經的翻譯。(本文摘錄自聖光神學院,聖經地理資訊Holy Light Bible Geography )

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