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約 珥 書 簡介

約珥書

主題            蝗蟲之災╱神的日子╱福音時代的預言╱聖靈的澆灌

簡介

本書與西番雅書一樣, 論及將來的審判; 又與啓示錄一樣, 預言世界末日的收割

(三13-14; 啓十四15-16) 。

寫作背景

約珥這個名字, 在舊約出現十九次, 其中大部分可在歷代志找到, 但都與本書作者無直接關係。關於作者, 本書只有以下一詞描述:昆土珥的兒子約珥(一1) 。

因此, 作者的身世, 惟有從本書內容中猜測。

較後期的傳統看法, 多認為作者屬流便支派。但本書所述的背景, 似乎顯示猶大和耶路撒冷乃作者長大及事奉的地方。約珥似乎並不屬於祭司族, 因為他宣講的信息正是針對祭司(一13, 二17); 但另一方面, 他像先知哈該和該撒利亞, 特別關注聖殿的敬拜, 因此很多學者稱他為「聖殿的先知」。他對務農及農災有豐富的知識, 但在以農業為主的以色列中, 一般人也有此常識, 因此他未必像阿摩司一樣(摩七14) 是一個農夫。

本書的寫作日期, 至今眾說紛紜, 涉及的日期相差達五世紀之久。這是因為本書没有清楚及具體的歷史記述, 而暗示歷史事件的經文, 又可有不同的解釋。主要的問題包括兩方面:(1) 本書完全没有提及君王, 北國以色列, 以及亞述, 巴比倫等强敵;(2) 書中所提到的祭物只有素祭和奠祭。單這兩點, 便足夠引人深思了!

由於上述兩個問題, 近代學者大多贊同此書是被擄後寫的(約主前400年) 。

那時北國已滅, 猶大因而可以稱為以色列(二27, 三2,16) 。當時, 神的百姓是由波斯王所轄制, 在內政方面, 祭司及長老已取代了昔日君王的地位(一13-14) 。又因為聖殿已被毁, 人民只可早晚獻素祭和奠祭。

早期學者卻認為這書是主前九世紀, 約阿施在位時寫的(王下十一17-21) 。他登基時只有七歲, 因此由祭司攝政, 當時的強敵是非利士和腓尼基人(三4; 代上廿一16-17), 埃及和以東人(三19, 王下八20-22), 而不是亞述和巴比倫。書中没有提以色列, 可能因為本文的對象是猶大和耶路撒冷(三1,20), 而「以色列」一向是南北國共通的名字。祭物只提素祭和奠祭, 因為這是受蝗災直接影響的祭物。

以上說法, 各有道理。不過, 約珥書的文體, 有異於被擄後的先知書(如哈該, 撒迦利亞和瑪拉基等書), 並且在舊約中與早期先知排列在一起, 這些現象支持早期說。

再者, 猶大若已被擄(三1), 蝗災比起被擄之痛苦豈非微不足道?早期說似乎合理。

主題特色

約珥一名的意思, 就是「耶和華是神」, 正合乎本書的中心信息。

作者從神得到默示(一1), 知道當時所發生的蝗蟲之災是神的審判, 因此他呼籲以色列民悔改歸向神(二12-14) 。除此以外, 先知更進一步預告以後耶和華日子的來臨。在那日子未到之先, 神應許聖靈降臨(二28-31), 然後神最後的審判要在約沙法谷臨到列國萬民(三12) 。這一切事情, 都顯明耶和華是神。

本書以極優美的文筆詩韻寫成, 雖然篇幅簡短, 但卻含有豐富的神學, 是先知文學中的佳作。

 約珥書  第一章 至二章27    蝗蟲之災

這是空前的蝗蟲羣所引起的極大荒災, 災後又繼以長期的旱災, 使全國一片荒涼。

蝗蟲是一種較大的蚱蜢, 一4提及四種蝗蟲之名, 或可能是蝗蟲生長過程中的四個階段。這些蝗蟲如雲一般遮蔽了太陽, 佈滿全地, 吃盡所有的青綠之物, 逼使百姓向神屈膝呼求, 神聽了他們的禱告, 驅走蝗羣, 應許給他們一個興盛的時代。

這次的災荒使約珥預言將來更可怕的刑罰, 這些蝗蟲使我們想起啓九1-11所說的蝗蟲, 此處可能是牠們的預表。