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《約伯記》 簡介

 受苦的問題╱從詩歌與哲理的角度來默想神的法則

簡介: 詩歌書 

約伯是舊約中所謂詩歌書的第一卷,其餘為詩篇,箴言,傳道書,與雅歌。 

詩歌書亦稱為智慧書。許多「智慧」部分的聖經是用詩的體裁寫出的。 

詩歌書大部分是著於希伯來歷史中的黃金時期,即大衛與所羅門的時期;因約伯記是認為著於較早的時期,而一部分的詩篇則著於較後的時期。大多數的詩篇是大衛所作;箴言,傳道書,雅歌三書普通認為是所羅門所作。這五卷書在聖經裏既然自成一類;那麼不是遂一地,但至少可以概括地,把這一類書歸屬於大衛與所羅門的時代,相信不致於差得太多。 

希伯來詩與中國的詩不同,不重音韻,而重對偶,或者說是思想的韻律。他們用重複的話來表達同一個意義。第二句與第一句對比;或者第二句,闡揚第一句,使意義格外明朗。這樣兩句非相似的對照,即為相反的對比。第一行的思想,在第二行裏得到共鳴。有時候這樣的偶句,是為二行體的,四行體的,六行體的,甚至有八行體的。 

約伯記的文學價值 

維克多囂俄說(VictorHugo):「約伯記恐為出於人類智力的最大之傑作」。 

多馬加來爾說(ThomasCarlyle):「即使把它的理論撇開不談,我都認為這是最偉大的著作中的一卷。這書討論我們首要與最古老的一個永無窮盡的問題--就是人類的命運,與神如何對待世人法則的問題。我以為這卷書的文學價值是無可比擬的」。 

斐利浦沙夫說(PhilipSchaff):「這書在文藝歷史中,可謂前無古人,後無來者;正如金字塔一樣的高聳雲霄。」 

本書的背景 

「烏斯地」(伯一1),有認為係在巴勒斯坦與亞拉伯兩地之交界地帶,由北展至以東地(Edom),向東展至幼發拉底河,又沿沙漠旅行隊所經之公路,即與巴比倫至埃及的公路平行。據遺傳說:烏斯地的約伯本家是在加利利海的東區,叫做「浩蘭」(Hauran)。這地土壤肥沃,五穀豐登,過去以人口稠密而著名,但現在祗有三百個城邑的廢墟,點綴其間而已。 約伯其人 

七十士譯本在附註裏,依據古時傳說,以為約伯即係以東地第二個王約巴(創卅六33)。本書所提之人名與地名(參下第二章註釋)似乎其背景與以掃的後裔有關。 如這個假定是對的,浩蘭(Hauran)也真是約伯的住處;那末以東族初期的王,從以東人的高崖絕壁的本鄉,有時向北遷至更肥沃的浩蘭平原寄居了。無論如何,本書具有濃厚的上古時代的氣氛,人物似為亞伯拉罕早期的後裔,地點則沿亞拉伯之北境,時代約與以色列人旅居埃及時相同。 

本書作者 

本書書名取自主角約伯,作者則不詳。由於書中沒有提到任何國家歷史或世界大事,也沒有論及以色列民族制度的資料,所以學者對本書的寫作日期頗多推測。某些學者認為本書是以色列民族的早期作品;故事的發生遠在列祖時代(見一5註),初稿可能是在那時候完成,至於最終完成階段則可能是在所羅門時代,因書中體裁接近當時盛行之智慧文學。另一方面,也有不少學者以本書為猶太人被擄後的作品。 

古猶太人傳說,認為摩西係本書之作者。摩西曾住於以東地毗鄰之米甸曠野,他很可能由約伯至近的後人,聽到約伯的故事;或者約伯當時還活著,摩西可以從他本人聽到他的故事,約伯可能將他家族的一份案卷,送給摩西作參考。約伯既為亞伯拉罕的後裔,摩西就會很自然地認約伯是在神圈子裏的人。 

本書主題 

本書對於人類受苦問題,用絕妙的詩詞作哲理的探討。從古以來,人類都因這問題而感困擾;為什麼人生會有許多不公道的事?善良的神為什麼要造這樣一個世界,充滿痛苦;而許多痛苦偏臨到不該受的人身上。老實說,到今天我們對於這問題的了解,並未比約伯的時期懂得更多。我們出世,光身的來到世界,睜開眼睛,環顧四圍,就會發出一個極大的問號:「究竟這是甚麼意思呢?」當年齡與閱歷俱增,看到世界不公道的事愈多,這個問號也就越發加大了。究竟慈愛的神,為什麼要造這樣的一個世界呢?不過我們對於這問題的了解,雖未必比約伯的人清楚;但我們更有理由,信從天命,安於患難。因為神自己臨凡,與我們一同受苦,衪不是造了這個充滿痛苦的世界,就袖手旁觀,任憑人類去忍受,死活不管。從耶穌的故事我們知道衪是世上最完全的義人,但也是一個受苦最多的人。由衪來證明神與世界一同受苦。我們現在雖然不明白;但不難相信,此中一切,總有神的美意。 

雖然有關受苦的爭論佔了本書大部份的篇幅,但從神向約伯顯現、答覆他的疑問與約伯的回應看來,本書的宗旨乃是道出:人在苦難中,任何理性上對苦難來由的解釋實在不能安慰受苦者,惟有與神面對面相交,人才能尋得平安滿足可以不為苦痛所困。換句話說,本書的重點不在神學問題的討論,而是強調信仰的體驗。