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《以斯拉記》簡介

以斯拉╱ 以斯帖尼希米

 

主題︰被擄歸回☆重建耶路撒冷 

簡介: 

這是舊約歷史最後的三卷書:記載猶太人由巴比倫歸回,重建聖殿與耶路撒冷,並在本土恢復自己的國家,所包括之年代約有一百年,自主前536-432年。 

最後三位先知:哈該,撒迦利亞與瑪拉基,均生於這時代,並參預猶太復興運動的工作。 

兩個顯明的時期: 

(1)主前536-516年,共二十年:省長所羅巴伯與大祭司約書亞,在這一個時期中重建聖殿,亦即重建國民生活的中心(拉三至六章)。先知哈該與撒迦利亞是屬於這一個時期的人物。 

(2)主前457-432年,共廿五年:省長尼希米與祭司以斯拉、在這一個時期重建聖城,使耶路撒冷成為設防的城市。先知瑪拉基是屬於這一個時期的人物。 

以斯拉書兼述兩時期的歷史。 
尼希米書僅及第二時期。 
以斯帖書是敘述於這兩個時期中的歷史。 

三次返國: 

(1)第一次是在主前536年。與所羅巴伯一同返國者,計有: 

猶太人43,360人,僕人7,337人,唱歌者200人,馬736匹,騾245頭,駱駝435頭,驢6,720頭,與自耶路撒冷所擄去的金銀器皿5,400件。 

(2)第二次是在主前457年。與以斯拉一同返國者,計有: 

男子1,754人,並攜金子100他連得,銀子750他連得,其中包括王所奉獻者。婦女與孩童是否同行,未詳。旅途共四月。 

(3)第三次是在主前444年。與省長尼希米同行者有武裝衛隊,他們去幫助重建聖城,並防衛耶路撒冷。修建費用係由國庫支付。 

復興年代表 

 主前536年  返後七月,築壇獻祭。
 主前535年  重建聖殿工作開始,後停工。
 主前520年  因受哈該與撒迦利亞之鼓勵,繼續工作。
 主前516年  聖殿告成。
 主前478年  以斯帖作波斯王后。
 主前457年  以斯拉由巴比倫返耶路撒冷。
 主前444年  尼希米重建聖殿。
 主前432年  尼希米第二次由巴比倫返國。

*以色列亡於亞述並被擄----時在主前721年。 
*猶大亡於巴比倫並被擄----時在主前606年。 
*波斯允許猶太人自被擄之地返國----時在主前536年。 

波斯帝國: 

亞述與巴比倫兩國之王,對待戰敗國之人民,其政策為擄掠他們離開本地,把他們分散到各處去;波斯王的政策正巧相反,就是把這些人民重新遣返他們自己的本土去。波斯王較之亞、巴兩個的王更為人道。 波斯第一個王古列登基時,首先就是宣告猶太人得返本國。他實在是一位非常仁道公義的君王。 

波斯位於幼發拉底與底格里斯河域下流之東,為一多山的大高原。波斯帝國的版圖較以前強國之範圍尤廣,東疆伸展至印度邊境,西疆遠達希臘之邊境。它的國都有二,一為波斯巴利(Persepolis),一為書珊。波斯王有時住於巴比倫。波斯帝國之勢力,前後相繼不衰者有二百年,即自主前536-331年。 

波斯各代王朝: 

古列(主前538-529)主前536年戰勝巴比倫,使波斯稱霸於世界。允許猶太人返國,因而應驗先知以賽亞的預言(賽四四,四五章)。 
客比色斯(Cambyses主前529-522)人認為他就是拉四7,11,23所提之亞達薛西王。他命令停止重建聖殿的工作。 
大利烏一世(主前521-485年)又名舒斯他伯斯(Hystaspes),准許聖殿得以竣工。 
亞哈隨魯(主前485-465年)(Xerxes,orAhasuerus)因與希臘作戰著名。 他的王后是以斯帖,宰相是末底改。 
亞達薛西一世(主前465-425年)(Artaxerxes),待猶太人甚善,許酒政尼希米重建聖城。 
亞哈隨魯二世(XerxesⅡ,主前424年)。 
大利烏二世(DariusⅡ,主前405-358年)。 
亞達薛西二世(ArtaxerxesⅡ,主前405-358年)。 
亞達薛西三世(ArtaxerxesⅢ,主前358-338年)。 
亞撒斯(Arses,主前338-335年)。 
大利烏三世(DariusⅢ,主前335-331年)。 
主前331年,在尼尼微附近著名之亞比拉(Arbela)戰役,敗於大亞力山大。波斯淪亡,希臘崛起,此後世界霸權,即由亞洲轉至歐洲。 

以斯拉記 

﹡被擄歸回﹡重建聖殿﹡以斯拉近國旅程 

簡介: 

寫作背景: 

根據猶太傳統,以斯拉記與尼希米記兩卷書原屬一卷;二者無論在文字風格,神學立場,取材範圍等方面都極之相似,兩卷的文字亦屬於同一時代,可見這兩卷書無疑出自同一作者。猶太人歷來認為以斯拉是這兩卷書的作者,甚至一些近代學者也認為以斯拉是兩卷書的編纂者,因為二書的文字,風格,宗教觀點等與他個人的敘述(拉七27-八34及九)相符。另一種看法認為本書是由一位不知名的作者所編纂。由於經文常提及聖殿禮儀,顯示作者可能是在聖殿供職的利未人;而且連次要的職位(如歌唱的)也?有忽略,可見他很可能是屬亞薩樂隊的成員(參代上十五16-19)。 

由於學者未能確定誰是本書作者,對以斯拉與尼希米的返國日期亦眾說紛紜,故對二書的寫作日期亦有不同意見。不過按較保守的估計,二書寫成的日期約在主前五世紀末葉。 

主題特色: 

以斯拉記與尼希米記二書內容取材甚廣,包括波斯官方文件(如詔書)、家譜、聖殿供職人士家族名單、以斯拉記與尼希米親身的記錄。語文方面,以斯拉記除用希伯來文外,部分是用亞蘭文記載(見內文註)。 

被擄後歸回猶大的以色列人在以斯拉和尼希米的領導下,在信仰上醒悟過來:他們是被放逐後剩餘的少數,能夠重歸故土,足見是神的恩待;神的手滿有能力,使他們在危險和萬難下得以重建聖城和聖殿。他們覺悟到過去信仰上的失敗導致他們受罰被逐。現在他們矢志向神盡忠,順從摩西律法,並分別為聖,不沾染外邦異教,使猶太信仰的精粹得以保存。