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第十六章:嗎哪和鵪鶉

16以色列全會眾從以琳起行,在出埃及後第二個月十五日,到了以琳和西奈中間的曠野。 以色列全會眾在曠野向摩西、亞倫發怨言, 說:「巴不得我們早死在埃及地耶和華的手下,那時我們坐在肉鍋旁邊,吃得飽足。你們將我們領出來,到這曠野,是要叫這全會眾都餓死啊!」

耶和華對摩西說:「我要將糧食從天降給你們。百姓可以出去,每天收每天的份,我好試驗他們遵不遵我的法度。 到第六天,他們要把所收進來的預備好了,比每天所收的多一倍。」 摩西、亞倫對以色列眾人說:「到了晚上,你們要知道是耶和華將你們從埃及地領出來的。 早晨,你們要看見耶和華的榮耀,因為耶和華聽見你們向他所發的怨言了。我們算什麼,你們竟向我們發怨言呢?」 摩西又說:「耶和華晚上必給你們肉吃,早晨必給你們食物得飽,因為你們向耶和華發的怨言,他都聽見了。我們算什麼?你們的怨言不是向我們發的,乃是向耶和華發的。」 摩西對亞倫說:「你告訴以色列全會眾說:『你們就近耶和華面前,因為他已經聽見你們的怨言了。』」 10 亞倫正對以色列全會眾說話的時候,他們向曠野觀看,不料,耶和華的榮光在雲中顯現。 11 耶和華曉諭摩西說: 12 「我已經聽見以色列人的怨言。你告訴他們說:『到黃昏的時候,你們要吃肉,早晨必有食物得飽,你們就知道我是耶和華你們的神。』」

13 到了晚上,有鵪鶉飛來,遮滿了營。早晨,在營四圍的地上有露水。 14 露水上升之後,不料,野地面上有如白霜的小圓物。 15 以色列人看見,不知道是什麼,就彼此對問說:「這是什麼呢?」摩西對他們說:「這就是耶和華給你們吃的食物。 16 耶和華所吩咐的是這樣:你們要按著各人的飯量,為帳篷裡的人按著人數收起來,各拿一俄梅珥。」 17 以色列人就這樣行,有多收的,有少收的。 18 及至用俄梅珥量一量,多收的也沒有餘,少收的也沒有缺,各人按著自己的飯量收取。 19 摩西對他們說:「所收的,不許什麼人留到早晨。」 20 然而他們不聽摩西的話,內中有留到早晨的,就生蟲變臭了。摩西便向他們發怒。

21 他們每日早晨,按著各人的飯量收取,日頭一發熱,就消化了。 22 到第六天,他們收了雙倍的食物,每人兩俄梅珥。會眾的官長來告訴摩西, 23 摩西對他們說:「耶和華這樣說:『明天是聖安息日,是向耶和華守的聖安息日。你們要烤的就烤了,要煮的就煮了,所剩下的都留到早晨。』」 24 他們就照摩西的吩咐留到早晨,也不臭,裡頭也沒有蟲子。 25 摩西說:「你們今天吃這個吧,因為今天是向耶和華守的安息日,你們在田野必找不著了。 26 六天可以收取,第七天乃是安息日,那一天必沒有了。」 27 第七天,百姓中有人出去收,什麼也找不著。 28 耶和華對摩西說:「你們不肯守我的誡命和律法,要到幾時呢? 29 你們看,耶和華既將安息日賜給你們,所以第六天他賜給你們兩天的食物,第七天各人要住在自己的地方,不許什麼人出去。」 30 於是百姓第七天安息了。

31 這食物,以色列家叫嗎哪,樣子像芫荽子,顏色是白的,滋味如同攙蜜的薄餅。 32 摩西說:「耶和華所吩咐的是這樣:要將一滿俄梅珥嗎哪留到世世代代,使後人可以看見我當日將你們領出埃及地,在曠野所給你們吃的食物。」 33 摩西對亞倫說:「你拿一個罐子,盛一滿俄梅珥嗎哪,存在耶和華面前,要留到世世代代。」 34 耶和華怎麼吩咐摩西,亞倫就怎麼行,把嗎哪放在法櫃前存留。 35 以色列人吃嗎哪共四十年,直到進了有人居住之地,就是迦南的境界。 36 (俄梅珥乃伊法十分之一。)

解讀:

嗎哪和鵪鶉嗎哪是一種小小的圓片,以色列人用它來作餅,據說味道好像加蜜的水(十六31)。這種東西可能是神直接的創造,也可能是一種自然的產物,神使它奇妙地增加了起來。它是在每夜和霧水一同降下來,樣子很像芫荽子。他們把它用磨推,或用臼搗,在鍋中煮,再作成餅。每人一天可收一俄梅珥(約四公升)。在第六日可以收夠兩天的食物;以便度過安息日。這食物始於他們出埃及一月後;中間繼續達四十年之久,每天供給他們;直到他們過了約但河,就停止了(民十一6-9;書五12)。到新約時,主耶穌說嗎哪是衪自己的一個影子(約六31-58)。

鵪鶉(13)鵪鶉不像嗎哪一樣,每天繼續地來。聖經只提了兩次,就是在這裏,和在一年後以色列人離過西乃山時(民十一31-34)。牠們來時乃是大羣地來,而且飛得很低。百姓雖有很多的牛羣羊羣(十二38),但必須節省著用,不能當作經常的食物。他們在埃及時的肉食,多半都是魚類。

西乃山(又稱何烈山)西乃半島的形狀是三角形,界於紅海的兩臂之間。西岸長約180哩,東岸長約130哩,北面的橫線長150哩。北部多沙漠,南部則是一片縱橫起伏的凌亂山地。這一帶地方可能因著巴比倫的月神「鑫」(Sin)而命名的。

在古時,那裏因出產銅、鐵、赭石、和寶石等諸礦而有名。在亞伯拉罕的日子很久以前,東方的諸王已經開了一條大路----繞道亞拉伯沙漠的東北邊緣而到西乃。

在西乃山西北四十哩處的「山洞谷」中,有一塊光滑的大石頭,高出該處礦塲四百呎。埃及的第一代法老賽摩凱特王(KingSemerkhet)叫人在那上面刻了一幅圖畫,

就是他自己攻打西乃王。除此之外,那裏還有二百五十個後來諸王的碑銘。

離這「山洞谷」北十哩的地方名叫塞拉比脫爾加但(Serabit-el-kha-dem),那裏有埃及首要女神哈特的廟。畢特利富稜德爵士在那裏發見了最古知名的文字。

傳說以色列人受律法是在半島的南面,西乃山那是一塊孤立的巨石,從平原突起,其勢十分壯觀。在它的西北有平原,長二哩,寬半哩。

十六:1節汛的曠野乃是一大片布滿沙土與岩石的廣闊荒漠,草木不生,如此的環境,正適合神試煉並塑造祂的百姓。

2節以色列人故態復萌。他們遇到了危險、物質匱乏與艱難困苦,不但大大地埋怨摩西與亞倫,甚至還盼望早日回埃及去,不過神仍親自供給他們所需要的一切。逆境常令人憂慮不安,本能地怨天尤人。身處逆境,他們不檢討對神缺少信靠才導致困難重重,只是想盡快逃避艱難。你受到重壓之時,要抵擋逃避現實的心態,並要專心仰望神的大能與智慧,以幫助你衝破困局。

4-5節神在曠野應許供給以色列人糧食,滿足他們的需要;不過祂要試驗各人是否順服,祂要知道百姓會否遵守祂的吩咐。只有順服神才能學到信靠,這樣的功課必須一步一步地學習。

14-16節以色列人在曠野時,每天早上有類似白霜的小圓物——嗎哪出現(31)。百姓要到外面拾取,將它像穀粒一樣地磨碎,做成有如攙蜜的薄餅。這些嗎哪每早降下,是神賜給他們滿足肉體需要的食物。耶穌在約翰福音中,將自己比作嗎哪,是我們每天的生命糧,能滿足我們屬靈上的需要(6:48-51)。

23節以色列人在安息日不可以做工——甚至生火煮飯也不可。這是甚麼原因?神知道日常忙碌的生活,很容易令人分心而不敬拜祂。人常常讓工作、家務、娛樂、休閒佔滿整天,卻沒有時間敬拜神。所以我們必須預留親近神的時間。

32節以色列人要用特別的器皿盛嗎哪,用以紀念神在曠野對他們的供給。在基督教的敬拜中,象徵常佔重要的地位。我們使用象徵(例如聖餐中的餅與葡萄汁),紀念神的作為。象徵對敬拜很有幫助,只是我們必須小心,不要把它當作敬拜的對象。