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第五章: 當如何規勸老幼男女

當如何規勸老幼男女:五章1-8節 

1 不可嚴責老年人、只要勸他如同父親.勸少年人如同弟兄. 2 勸老年婦女如同母親.勸少年婦女如同姐妹.總要清清潔潔的。 3 要尊敬那真為寡婦的。 4 若寡婦有兒女、或有孫子孫女、便叫他們先在自己家中學著行孝、報答親恩.因為這在神面前是可悅納的。 5 那獨居無靠真為寡婦的、是仰賴神、晝夜不住的祈求禱告。 6 但那好宴樂的寡婦、正活著的時候、也是死的。 7 這些事你要囑咐他們、叫他們無可指責。 8 人若不看顧親屬、就是背了真道、比不信的人還不好.不看顧自己家裡的人、更是如此。 

關於寡婦的事(五1-16節)以弗所教會已經有了十年的歷史,教會中慈善的事工發展得很很快並且處理得很慎重。一個不肯供養自己家屬的基督徒比一個不信的外邦人更壞(8)。以弗所教會必須極其慎重的對待那些在教會服務的婦女,因為那些在亞底米女神廟宇中的女人乃是宗教上的神女(妓女)。 

2節:男人在事奉上對待婦女要像家人一樣,要有正確的態度,保護她們,並協助她們在靈裡成長。 

3-5節:當時的社會沒有任何社會保障制度,當然也沒有退休金或保險。婦女沒有好的工作,寡婦往往不能獨力維持自己的生活。她們的家人有最大的責任照顧她們,因為他們的關係最密切。保羅強調家庭照顧有需要的寡婦的重要性,他們不應該把責任推到教會身上,好讓教會可以照顧那些無依無靠、無親無故、可能淪為乞丐的寡婦;教會從一開始已經這樣做了,寡婦得到照顧,她們轉過來也給教會做了寶貴的事奉工作。 

教會應當幫助無依無靠的老人、兒童、殘障人士、患病者或貧困的人,給他們精神、靈性和生活上的幫助。對於很多家庭而言,照顧無助的家人往往是一個沉重的擔子。他們可能需要我們付上額外的金錢,付出耐心去聽他們訴苦,或者需要幫助和鼓勵。要知道接受了別人幫助的人往往會轉過來去幫助別人,使教會變得更有愛心,因此不要等人來請你幫忙,你要主動去尋找服事別人的機會! 

3-16節:保羅希望每個基督徒家庭都盡可能照顧好自己。他要求子女或孫輩必須照顧守寡的母親或祖母(4),並建議年輕的寡婦再嫁,建立新家庭(14),又命令教會不要供養那些懶惰、不肯工作的人(參帖後10)。但是,在有需要時,信徒必須彼此分享資源、互相接濟(參徒44-47),捐款幫助遭遇天災的教會(參林前11-4),照顧眾多的寡婦(參徒1-6)。教會的資源常常有限,因此,要在資源運用和慷慨施予中間取得平衡。信徒必須努力工作,盡量做到經濟獨立,以至既能照顧自己,又能幫助別人。只有人人都既負責任、又慷慨施與,教會才能供應各人的需要。 

8節:差不多每一個人都有親戚和家庭。家庭關係在神眼中很重要,你有沒有盡本分照顧你的家人呢? 

寡婦如何開始登記:五章9-16節 

9 寡婦記在冊子上、必須年紀到六十歲、從來只作一個丈夫的妻子、 10 又有行善的名聲、就如養育兒女、接待遠人、洗聖徒的腳、救濟遭難的人、竭力行各樣善事。 11 至於年輕的寡婦、就可以辭他.因為他們的情慾發動、違背基督的時候、就想要嫁人。 12 他們被定罪、是因廢棄了當初所許的願. 13 並且他們又習慣懶惰、挨家閒遊.不但是懶惰、又說長道短、好管閒事、說些不當說的話。 14 所以我願意年輕的寡婦嫁人、生養兒女、治理家務、不給敵人辱罵的把柄. 15 因為已經有轉去隨從撒但的。 16 信主的婦女、若家中有寡婦、自己就當救濟他們、不可累著教會、好使教會能救濟那真無倚靠的寡婦。 

9-16節:有些年老寡婦的名字"記在冊上",意思是指她們宣誓獻身服事教會,以換取教會的供養。保羅為此列出一些條件:她們必須年過六十歲,只結過一次婚,並且有行善的名聲。年輕的寡婦不應包括在內,因為她們可能會再結婚,這樣就破壞了自己的誓言(11-12)。 

今天,社會上有不少寡婦,教會內許多年長的婦女都已喪偶,你的教會有沒有為她們提供服務呢?你有沒有幫助她們運用自己的恩賜和能力去服事教會呢?她們的成熟和智慧往往能大大地幫助教會。 

10節:"洗聖徒的腳"的意思是效法主耶穌在最後晚餐上為門徒洗腳的榜樣(參約11-17),謙卑地服事和幫助其他信徒。 

15節:"轉去隨從撒但",指這些婦女跟隨外邦的鄰舍去過不道德的生活。 

當敬奉善於管理教會的長老:五章17-25節 

17 那善於管理教會的長老、當以為配受加倍的敬奉.那勞苦傳道教導人的、更當如此。 18 因為經上說、『牛在場上踹穀的時候、不可籠住他的嘴。』又說、『工人得工價是應當的。』 19 控告長老的呈子、非有兩三個見證就不要收。 20 犯罪的人、當在眾人面前責備他、叫其餘的人也可以懼怕。 21 我在神和基督耶穌並蒙揀選的天使面前囑咐你、要遵守這些話、不可存成見、行事也不可有偏心。 22 給人行按手的禮、不可急促.不要在別人的罪上有分.要保守自己清潔。 23 因你胃口不清、屢次患病、再不要照常喝水、可以稍微用點酒。 24 有些人的罪是明顯的、如同先到審判案前.有些人的罪是隨後跟了去的。 25 這樣,善行也有明顯的.那不明顯的,也不能隱藏。 

關於長老(五17-25節)他們在(三1-7)是被稱為「監督」。在那裏論及他們的資格,此處是說到他們的待遇。昔今都是一樣的有些好管閒事的及喋喋不休的人專好挑剔的反對教會的領袖(19)。「稍微用點酒」(23),是為治療用的。 

17-18節:傳道跟教導有密切的關係。傳道是宣講神的道,並以聖經真理來面對聽眾。教導則是解釋聖經真理,幫助學習者明白有疑難的篇章並應用在日常生活上。保羅說這些長老配受加倍的敬奉。可惜,我們往往忽略他們,沒有供應他們生活所需,甚至嚴厲地批評他們。想想你可以如何去敬重你的傳道人和導師? 

19-21節:教會領袖也不能避免不犯罪、不犯錯。但是,他們往往在生活小節上未符合某些人的期望、與人性格不合等等方面被無理地批評。所以保羅指出,除非有兩三個見證人作證,否則就不要接受對他們的投訴。教會領袖有時候也需要別人提點,甚或責備。但所有批評的目的都必須是為了重建犯錯的人,也必須是公平和有愛心的。 

21節:我們要常常提醒自己,不要只樂於接待自己喜歡的人而忽略其他人。我們的社會常盲目偏愛那些有錢有勢、有才幹、相貌美的人。我們尊敬人是因為他們是神的兒女,而不是因為他們的財富地位。 

22節:保羅說教會選立領袖不可草率,尤其是選傳道人,因為我們可能會忽略了重要的問題或是罪行。選立教會領袖是一件嚴肅的事,他們必須有堅固的信心、聖潔正直的生活(參1-13;多5-9)。不是任何想要當教會領袖的人,都是合適的人選。我們必須慎重考慮候選人的資格,才可以請他們擔任領袖。 

23節:我們不知道保羅為甚麼會給提摩太這個建議,可能是受污染的水引致提摩太腸胃有毛病,因此建議他減少飲水。但無論如何,這裡絕非叫人縱情飲酒。 

24-25節:保羅教導提摩太揀選教會領袖要小心慬慎,因為有時他們的罪不明顯,要過一段時間才會顯露出來。教會領袖應該活出無可指責的生活來。 

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