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「70億人口日」與聖經的末世預言

 

聯合國確認2011年10月31日全球人口突破第70億,率先宣布第70億寶寶誕生的是菲律賓,女嬰戴妮卡.梅伊.卡馬丘(Danica May Camacho)10月31日凌晨在馬尼拉出生。 

這名女嬰得天獨厚,不但一出生就獲得獎學金,父母也得到創業補助,聯合國人口基金會官員還送上寫著「70億,菲律賓」字樣的慶生蛋糕。不過,除了菲律賓之外,俄羅斯、孟加拉、柬埔寨、印度、寮國與馬爾代夫等國也都聲稱有「70億寶寶」出生。

人類面臨嚴峻挑戰 

現任聯合國秘書長潘基文的話道出了關鍵: 

無論這個標誌全球達70億人口的嬰兒在哪裡出生,他或她都是出生在一個充滿矛盾的世界上。他說,全世界現在有充足的食物,但每天卻有十億人挨餓;許多人過著奢華的生活,另外許多人卻生活在貧困線下。70億人口意味著世界需要更多的食物、能源、教育和工作機會,每個人想要的東西,現在必須乘以70億,才能滿足地球人口的需求。 

天父上帝原本為人類預備了足夠的食物、水和其它必需的資源,但如今全球七個人中就有一人在挨餓,原因是全世界生產的糧食有一半浪費掉,不是在田裡爛掉,就是在市場和冰箱裡腐壞。相較於富有的西方人,貧窮的烏干達人和尼日爾人僅使用極小部分的全球資源。美國有三億人,肯尼亞有三千萬人,每個美國人的資源消耗是肯尼亞人的32倍,這樣,美國的資源消耗是肯尼亞的320倍!

人口增長的不平衡 

在較富裕的國家,生育率早已大降。假如全球人口按歐洲的模式變化,至2200年,全球人口總數可能會下降到目前的一半左右,即35億上下。但是,亞洲、非洲和拉丁美洲的所謂「第三世界國家」生育仍然居高不下,比如下圖中這個印度家庭竟然有160多位成員! 

聯合國人口基金會(UNFPA)《世界人口狀態報告》預測,到2025年,印度將會以15億人口超過中國,成為全世界人口最多的國家。

Ziona(中)有39位太太,86名兒女和35名孫兒女

社會保障難以為計 

聯合國統計顯示,世界人口從10億增長到20億用了一個多世紀;從20億增長到30億用了32年;而從1987年開始,每12年就增長10億。人口激增首先意味對自然資源需求激增,糧食、水資源、宜居土地的供給將承受更大的壓力;其次還意味人類對社會資源需求激增,教育、醫療、就業、養老等問題,將考驗每一個國家。 

「到本世紀中期,世界人口將再增長20億,其中大部分出生在貧困地區,他們將使飢餓、貧窮和環境問題雪上加霜。」「十八億人每天靠一點二五美元度日,千百萬青少年得不到教育,找不到工作,超過九億人三餐不繼,這才是真正的問題。」這不是一個關於空間的問題,而是一個關於平等、機會、以及社會正義的問題。

未來十年糧食價格將不斷上漲 

隨著人口不斷增長,也使得糧食需求量增加,糧食價格持續上揚,是對發展中國家糧食安全的重大威脅,受影響最大的是貧困者。聯合國糧農組織預計,未來十年,谷物的價格還將上漲20%,肉類價格上漲30%。2005至2008年間,世界主要糧食價格暴漲至30年來的最高水平。在同期最後18個月中,玉米價格上漲74%,大米價格上漲166%,在20多個國家爆發了因糧食問題而引起的騷亂。 

美國生物學家,斯坦福大學人口研究和生物學教授,暢銷書《人口炸彈》作者保羅‧埃爾利希(PaulR.Ehrlich)指出:70億人口中將有10億人挨餓,人類為滿足食物等需求將對環境造成更大破壞,人們將更容易受到各種環境災難的重創,而氣候變化正導致飲用水和食品安全、自然災難、移民以及衝突等問題增加。「非洲之角」的饑饉危機就是一個突出的例證。

能源、水資源短缺 

《未來學家》雜志副主編帕特裡克‧塔克(PatrickTucker)稱,按保守的預測,到2050年人類的能源需求將翻一倍,而目前石油替代品在全球能源中所佔比重還不到20%。與此同時,世界各地的石油、煤、天然氣等能源正在被加速開發,預計將在中世紀中期逐漸枯竭。 

水資源的分布本來就不平衡,而由於地球平均氣溫的上升,高山冰川和南北極冰蓋的加速融化,再加上人類過度開採地下水、江河截流工程以及工農業用水量持續攀升,水源資源的匱乏也更加嚴重。人口的快速增長,更使能源、水資源的短缺造成族群間、地區間、國家間關系的緊張,甚至可能成為國際武裝沖突的導火索,威脅區域穩定。

老齡化危機 

世界觀察研究院院長、《人口、自然、女性需求》作者羅伯特‧英格曼(Robert Engelman):本世紀末65歲以上人口將達數十億,我們根本沒有處理如此龐大老年人口的經驗,維持這些人的生活和健康將是一項重大挑戰。 

老齡化使社會養老負擔加重,動搖國家社保體系。一方面是老年人口退出生產領域,不再創造財富,但另一方面經濟消費活動並沒有停止,而且某些費用還呈增長趨勢,如醫療護理保健費用開支。隨著老齡化進程的加快,青年就業人口的減少,養老金出現入不敷出現象將會越來越突出。 

比如在中國大陸,六十歲及以上老年人口在2050年將達到四點四億左右,約佔總人口的三分之一,逐步進入高齡化社會。獨生子女家庭養老負擔越來越沉重。受嚴格的獨生子女政策影響,獨生子女家庭現已出現「四二一」的畸形家庭結構,即一個孩子、一對青壯年夫婦與四位老人。在生活節奏日益加快的未來,一對青壯年夫婦除工作之外,還要照顧好自己和四老一小共七個人的生活,顯然負荷過重。

警訊四起 

面對70億人口,全世界各個國家都感到挑戰嚴峻,對於發達國家而言,他們的本土居民生育率一路下降,人口的不斷減少,老年化趨勢嚴重,以至於一貫強調民族和文化純粹性的法國、德國、英國等國家,不得不引進外國的勞工,來補充本國勞動力市場的不足。由於進入歐盟國家的勞工或者新移民,大部分來自信仰伊斯蘭教的國家,因此引發了某些社會動蕩和族裔沖突,導致了日趨復雜的文化和宗教衝突。美國的生育率雖然比歐洲高,但同樣是靠非洲裔、南美裔和亞裔移民的高生育率維持著人口發展的主要動力。族裔的矛盾,同樣成為影響美國社會穩定的重要因素。 

在廣大發展中國家,由於經濟發展落後,人口的數字猛漲所造成的糧食、資源短缺,愛滋病等傳染病的流行等,都會造巨大的危機。至於新興經濟體,比如中國、印度、巴西等國,隨著經濟起飛,也帶來了民眾生活質素和醫療衛生水平的提升,一些比較富裕的地區平均壽命大幅提升。然而,由於人口基數過於龐大,使資源的匱乏更加凸顯,必然成為未來經濟與社會發展的鉅大障礙。 

按照某些科學家的預測,這個地球最多只能養活100到150億的人口,而全球或將在2083年前後突破100億。到時候帶來的環境危機、資源危機、糧食危機,就難以預料了。在某種程度上說,「70億人口日」所帶給我們的是一個強烈的警訊,告訴人們,地球和人類的生存環境,進入了一個高危時期。全人類應該攜手合作,共同面對各種挑戰。

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耶穌的末世預言 

耶穌在橄欖山上坐著,門徒暗暗的來說:「請告訴我們,什麼時候有這些事?你降臨和世界的末了有什麼預兆呢?」耶穌在回答他們時對「末期」來到前的徵兆作了清楚地說明:「民要攻打民,國要攻打國;多處必有飢荒、地震。……那時,人要把你們陷在患難裡,也要殺害你們;你們又要為我的名被萬民恨惡。那時,必有許多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨惡;且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。」(馬太福音24:3-13;參閱路加福音21:9-11) 

「70億人口日」的到來即便沒有加速「末期」的來臨,卻真切地放大了「末世災難」的慘烈程度。對於耶穌所說的戰爭、饑荒、地震等,我們早已熟視無睹,麻木不仁了。從前不久發生在廣東佛山的「小悅悅」被前後兩輛車輾壓,而18個路人視而不見的事件,讓我們對世界上「只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了」有了錐心泣血般的深刻體認。這都表明「萬物的結局近了。」(彼得前書4:7)

「但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望神的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火?化。但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。」(彼得後書3:10-13;參閱啟示錄6:5-8) 

「日期滿了,神的國近了。你們當悔改,信福音!」(馬可福音1:15)但願「70億人口日」讓神國的子民認識到傳福音、搶救靈魂的迫切性。1912年4月14日,當鐵塔尼克號郵輪撞上冰山正在下沉之時,搭乘該船赴芝加哥布道的英國牧師約翰‧哈珀(John Harper),不顧自己的安危,在甲板上來回奔跑,叫船上的基督徒們把有限的救生艇座位讓給婦女、兒童和還未信主得救的人,因為基督徒可以安然見主。直到他落水以後,還拼力游向其它在海水中掙扎的人,請他們抓住這最後的時刻決志信主,歸向主耶穌。最後,在他把自己身上的救生衣讓給別人,又帶領一位年輕人信主後,便永遠沉入了寒冷刺骨的大西洋海水中。就是這位年輕人把他的事跡寫成書,留給了我們這些後來人。

鐵達尼號沉沒圖(德國畫家WillyStower作)

親愛的弟兄姊妹們,你我現在同乘著這條叫作「地球」的巨型郵輪,她正在朝著自己的「冰山」疾駛。那70億位乘客中,還有多一半沒有得救的確據。她何時沉沒雖不是你我所能准確預知的,但她的「末期」即將來臨,卻是聖經裡清清楚楚預告過的。你我是否要像約翰.哈珀牧師那樣急切地呼叫,去搶救每一個失喪的靈魂呢? 

願神的靈激動祂的兒女們行動起來,高舉「大使命」的旌旗,為主的名搶救靈魂,努力把福音傳遍地極,唯願70億人全數歸在主耶穌的名下,阿門!

 

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楊愛程博士

楊愛程博士 在國內取得教育學博士學位,並擔任教職近十年。1994年在UBC訪學期間得救歸主後,又在西聖三一大學的加拿大聯合神學院(Associated Canadian Theological Schools, Trinity Western University)取得"神學研究碩士學位"(Master of Theological Studies)。現任溫哥華真理報主任兼總編輯。感謝楊主編同意讓本網站刊登其文章,及蘇緋雲博士刊登在溫哥華真理報的文章。特此感謝。