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聖詩「數算主恩」背後的故事

林杉

每年的第四季度對北美的基督徒來說是一個節日之季,因為加拿大和美國的感恩節分別在十月和十一月,而在接著的十二月更有全球基督徒盛大的節日--聖誕節。在這些特殊的日子裡,基督徒無論是在家裡還是教會都會數算自己從主那裡得到的豐富恩典,從而在心裡發出感恩的歡呼。在茫茫的聖詩史海中有無數首流傳下來的感恩詩歌,但是在歌名上直接加上“數算”二字的卻為數不多,今日我要介紹的「數算主恩」(Count Your Blessing)就是其中著名的一首。詩歌的作者是美國詩人約翰遜.歐德曼(Johnson Oatman, Jr. 1856-1922)。

約翰遜·歐特曼生於1856年4月21日。父親是新澤西州朗伯頓市的一名商人,也是衛理公會聖公會的信徒。說來有趣,歐特曼之所以後來成為一名聖詩詩人是和他從小受到他父親的影響分不開的,因為他父親是教會詩班的成員,他從小就是在家裡聽著父親唱的聖歌長大的;然而就因為他父親的嗓音過於出色,不但在教會是詩班的主力,甚至在當地也被譽為最好的歌手這一點,反而讓歐特曼本人在很長時間裡感覺到,無論自己在唱歌方面怎麼努力也無法達到他父親的水平,因而就忽略了自己在聖詩其它方面的才華。

作為基督徒的歐特曼在年輕時除了在公立學校完成普通教育外,還在新澤西州的兩家大學接受了傳道教育。畢業後他正式進了當地衛理公會的一家教會,並在幾年內後被牧區主授權可以牧會的資格,但是因為他有父親的公司需要他幫忙,所以一直無法在教會裡做全職的傳道人。

22歲那年歐特曼結了婚,不久又有了孩子。若干年之後父親因病去世,他就此結束了父親的公司,為生計所需自己又轉去一家人壽保險公司作業務員。接下來數年就像無數同齡人一樣,歐特曼在教會、家庭和個人事業間忙忙碌碌就到了人生的中年。因為結婚比較早,到他36歲那年,他已經是一個有三個孩子的父親了。

然而就在這一年的某一天,一直在通過禱告想求得上帝對他的生命有什麼計劃安排的歐特曼突然被聖靈所感動,想起了自己小時候對聖詩的愛好。他猛然意識到其實自己在聖詩方面存在隱藏著的天賦,隻不過不是像他父親那樣唱歌而是從事聖詩創作,他可以通過寫聖詩傳播福音!大器晚成的他從那一天起成了一名勤奮的聖詩創作詩人,每周堅持寫詩四到五首,就這樣堅持下來每年都有大約200首詩歌在他的筆下寫成。到他逝世那年時,他一共創作了5000多首詩歌,成了那個時代重要的福音音樂家之一。這位二十歲就被授予具有牧會傳道資格的年輕人,到了人生的中年終於通過寫作聖詩成為名副其實的“傳道人”。

「數算主恩」這首聖詩是作者在1897年41歲時創作的詩歌。有關創作這首聖詩的原因,歐特曼解釋說他在日常生活中發覺許多信徒常常因為碰到各種困難或壓力而疏忽了神的恩典,因此他想通過一首詩歌來提醒信徒們,在這樣的時刻特別需要將主恩細數並記清楚,如此在奔走天路時,就能像聖經中所說那樣如鷹展翼,翱翔天空。最後他寫成了這樣的一首詩歌:

「數算主恩」

有時遇見苦難如同大波浪,有時憂愁喪膽幾乎要絕望,若把主的恩典從頭數一數,必能叫你驚訝立時樂歡呼。

有時挂念世事如同挑重擔,有時背著十架覺得苦難堪,若數主的恩典疑惑即消除,必能叫你快樂立時贊美主。

每逢遭遇戰爭不論大或小,不要喪膽因主早已得勝了,深知主有恩典必甘願輔助,安慰引導我們一直見天父。

副歌
主的恩典樣樣都要數,主的恩典都要記清楚,主的恩典樣樣都要數,必能叫你驚訝立時樂歡呼。

我們從這首詩歌的文字中可以明顯看到歐特曼在理解信徒與神的恩典關系方面的特殊亮光。

通覽全詩作者想重點突出的主題是:信徒在數算主的恩典的時刻,並不是僅僅是我們在生命中的順景時光,更應是我們在走十字架的道路上,或遇見如波浪般的“苦難”,或因“憂愁”幾乎到“絕望”,或為“世事掛念”而“重擔在肩”,或遇到大大小小的屬靈“爭戰”的這些時刻;在這些情況下信徒更要“數算主的恩典”,牢記我們得到的救恩,不忘“主已得勝”的事實,以及主必“安慰引導我們一直(到)見天父”的盼望,如此我們才能真正做到“凡事感恩”,從內心發出感恩的歡呼!

在歐特曼寫的眾多詩歌中他自己似乎最喜歡「哪有朋友像耶穌」(No, Not One)和「向高處行」(Higher Ground )這兩首。這兩首詩歌確實也一直流傳至今,我個人很喜歡其中的「向高處行」。然而在聖詩樂壇上更有影響力和地位卻是那首「數算主恩」。詩歌發表很快後傳遍了英語系世界。有一位曾與歐德曼同工過的著名傳道人在形容這首歌在英國的影響力時說:“男人唱這首歌,男孩吹這首歌的口哨,女人一邊唱著這首歌一邊搖著他們的孩子入睡”;“它就像一束陽光照亮了地球的黑暗之地”,“在威爾士復興運動期間,大街小巷都在唱這首詩歌。”究其這首詩歌之所以得到那麼多人喜愛和傳唱的原因,除了詩歌文字本身包含的寶貴屬靈亮光之外,還須歸功到賦予這首詩樂譜的作者:埃德溫·奧賽羅·埃克塞爾(Edwin O. Excell 1851- 1921)在聖詩史上埃德溫·奧賽羅·埃克塞爾絕對算得上是一位少有才子。一個出生在一位清貧牧師家的孩子,在年輕時還曾經做過泥水匠,然而上帝給了他那麼多恩賜和才華,讓他在同時代人中脫穎而出,成為在多領域都取得驚人成就和影響的幸運兒!

和歐特曼的經歷正好相反,埃克塞爾的才華最突出的地方首先恰恰表現是在唱聖歌上。他出生在美國俄亥俄州史塔克縣的尤寧頓,年輕時因為生計所迫,一度還在當地當了幾年的泥水匠。

但因他特別喜歡唱歌,甚至在做泥水匠時也常一邊工作一邊唱歌,不久居然還因名聲在外而就地開班授徒教起他人唱歌來。因為他出眾的唱歌能力和音樂天賦,當地一家衛理公會教會裡還請他擔任了詩班指揮。經過一段時間指揮教會詩班的熏陶,他開始更多地把自己的愛好和精力投入到聖樂之中。為此在1877年至1883年間,他去了一家師範學院正式學習音樂。

埃克塞爾在聲樂方面確實具有非於常人天賦,他的聲帶音域十分寬厚,因此被人形容為“一個有六英尺身高、六英寸聲腔的”的歌手。這一天賦使他能夠在獨唱男中音或男高音游刃有餘。有人形容他的歌聲如天使般的美妙;著名出版商喬治·多蘭(George H. Doran)在觀察到他一次演唱後形容他“是一位能夠抓住大眾的大師”,並且預言他很可能會成為一個大合唱團的指揮。

果然埃克塞爾在1883年從音樂學院畢業後來到了芝加哥。不久後他遇到了他的恩人,南方衛理公會聖公會的著名傳教士山姆·瓊斯,並被後者邀請作為歌手和指揮加入他的音樂團隊。一開始因為缺乏人才,埃克塞爾只能從當地多個教堂中招募的新人挑選出四百人組成自己的詩班。這些詩班成員以前從未一起演唱過,但在他的精心指揮調教下進步神速;到後來他們詩班的影響力居然發展到可以與當時大名鼎鼎的只佈道家穆迪手下的詩班並駕齊驅,而穆迪詩班的指揮是最為著名的聖樂音樂家愛勒.桑基(Ira Sankey),他手下的詩班人數最高可達4000人之多。無數人在艾克塞爾指揮和領唱的奮興會上靈魂收到激蕩。

除了唱歌和指揮方面的成功,埃克塞爾在音樂出版領域也順風順水,大獲成功。他來到芝加哥之前就成立了以自己名字命名的出版社,而他與瓊斯同工參與各種大型福音興奮會的經歷對他拓展他的聖詩出版業務客觀上起到了推波助瀾的作用,因為他出版的聖樂書籍可以直接被用在了瓊斯的各種活動中,並且隨著瓊斯福音活動階段性變化的需要不斷地更新出版書籍。除此之外,那個時期美國的教會正好面臨主日學被大力提倡和發展之際,他也因聖樂事工參與各項大型福音活動的機會而認識了許多教會領袖,從而使他的出版業務增加了許多客戶資源。到1914年,他的公司已經出版了近1000萬冊圖書,每年銷售額達近50萬冊。這家公司他名字命名的出版後來發展成為美國最大的聖詩出版商。有兩件事情在這家出版社的歷史上留名值得一提:一是在1909年經它出版的聖詩詩集中收入了一首經艾克塞爾親自整理定調的大名鼎鼎的經典詩歌,那就是被譽為聖詩史上影響力排名第一的的《奇異恩典》;另一個就是在1931年,當艾克塞爾的獨生子將公司的大量版權作品集賣給Hope出版公司時,在拍賣中最受歡迎的作品就包括這首由歐特曼作詞,他父親譜曲的「數算主恩」。

說到艾克塞爾為歐特曼的「數算主恩」譜曲,筆者並沒有在史料中找到有兩個人交往任何細節以及艾克塞爾為這首詩配曲的任何相關背景。但是從時間上看當歐特曼寫作這首「數算主恩」時的1897年,艾克塞爾的聖詩出版事業已經如日中天,因此寫作如此多產的歐特曼把自己的詩投到他的出版社出版絲毫不足為奇;而且當年歐特曼為了有利於傳播福音,在出售自己的詩歌時一直堅持每首定價不超過一美元,這也讓這首詩在艾克塞爾出版社收到的眾多來稿中並不具有特別色彩。而受過音樂科班教育又有自己出版社的艾克塞爾一直也在聖樂創作上嶄露頭角,有資料顯明經他出版的眾多音樂出版物中由他親自寫作、譜曲或編輯整理的歌曲加起來有2000首之多。於是歷史的偶然就這樣發生了:這位在聖詩歌唱、指揮和出版業中忙得不亦樂乎的艾克塞爾在眾多詩歌來稿選出了這首「數算主恩」親自為它譜了曲。當然真正促成兩個人如此“天作之合”的背後無形之手是聖靈的感動。同樣也因為世上所有的基督徒都同受此靈,因而才使這首歌傳遍全球,成為每一個信徒永不消逝的心聲!

親愛的弟兄姐妹,無論是在平日還是在你遇到人生的逆境和風浪的特殊時刻,你數算過神給你的恩典嗎?請記住神的話:“要常常喜樂,凡事感恩,因為這是神在基督耶穌裡向你們定的旨意”(帖前5:16-18),“若把主的恩典從頭數一數,必能叫你驚訝立時樂歡呼!”

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